¿Es gripe o COVID-19?: 5 principales diferencias que distinguen hoy a esas infecciones

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) y la Clínica Mayo de EEUU precisaron las diferencias entre los síntomas, el tiempo de contagio, y otras pautas para distinguir

Al infectar a las personas, los virus de la gripe y el coronavirus producen síntomas similares que pueden hacer que se confundan
Al infectar a las personas, los virus de la gripe y el coronavirus producen síntomas similares que pueden hacer que se confundan

La gripe y el COVID-19 son hoy dos infecciones respiratorias y virales cuyos casos más graves son prevenibles a través de la vacunación. El virus de la gripe puede causar al año entre tres y cinco millones de casos de enfermos de gravedad y más de 200.000 muertes por infección respiratoria en todo el planeta. En el caso del COVID-19, que genera una emergencia de salud pública mundial desde diciembre de 2019, ya afectó a más de 242 millones de personas y produjo la muerte de 4,9 millones. Aunque algunos síntomas son similares, con el avance de la pandemia se han logrado aclarar las 5 diferencias principales que existen entre ambas infecciones y sus complicaciones y secuelas.

Múltiples estudios científicos ya han demostrado que la vacunación contra el virus que produce la gripe disminuye el riesgo de tener una evolución más grave de la enfermedad de COVID-19, reduce la hospitalización y el número de ingresos en las unidades de cuidados intensivos. También se ha encontrado que una personas puede adquirir la infección por el coronavirus y por el virus de la gripe simultáneamente.

Como algunos de los síntomas de la gripe, el COVID-19 y otras enfermedades respiratorias son similares, los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) de Estados Unidos han aclarado que no es posible establecer la diferencia con base únicamente en los síntomas. “Es necesario realizar una prueba de detección para determinar de qué enfermedad se trata y confirmar el diagnóstico”, recomendaron.

Los hisopados en la nariz permiten hacer la prueba para saber si una persona tiene COVID-19 (EFE/Bienvenido Velasco)
Los hisopados en la nariz permiten hacer la prueba para saber si una persona tiene COVID-19 (EFE/Bienvenido Velasco)

Además, alertaron que “las personas pueden infectarse por el virus de la influenza y por el virus que causa el COVID-19 al mismo tiempo, y tener síntomas tanto de la influenza como del COVID-19″, según los CDC. Durante la pandemia de COVID-19 se han registrado aproximadamente entre un 7% y un 11% de casos de coinfecciones en pacientes con COVID-19, en los que el virus de la gripe era uno de los más frecuentes.

Aquí van las 5 diferencias que hay que tener en cuenta según los CDC y la Clínica Mayo de los Estados Unidos:

1- Diferencias en signos y síntomas

Tanto el COVID-19 como la gripe pueden tener distintos grados de signos y síntomas, que van desde la ausencia de síntomas (se los llama casos asintomáticos) a síntomas graves. Los síntomas más comunes tanto del COVID-19 como de la gripe incluyen: fiebre o sentirse afiebrado, tener escalofríos, tos, dificultad para respirar (o sentir que le falta el aire), fatiga o cansancio, dolor de garganta, mucosidad nasal o nariz tapada.

También en ambas infecciones, las personas pueden tener dolor muscular y molestias corporales, dolor de cabeza, vómitos y diarreas, y cambios o pérdida del gusto o el olfato. Sin embargo, en el caso de la gripe, la pérdida del olfato o del gusto es poco frecuente. Los síntomas de diarrea y vómitos se dan más en casos de niños con gripe y no tanto en adultos.

La pérdida del olfato es más frecuentes en personas con el coronavirus
La pérdida del olfato es más frecuentes en personas con el coronavirus

2- Cuánto tiempo tardan en aparecer los síntomas

En el caso de la gripe, por lo general, las personas presentan síntomas después de 1 a 4 días de haber contraído la infección. En cambio, las personas presentan síntomas de COVID-19 después de aproximadamente 5 días de haberse infectado, pero los síntomas pueden manifestarse entre 2 y 14 días después de haber contraído la infección.

3- Por cuánto tiempo las personas pueden contagiar

Tanto en el caso del COVID-19 como en de la gripe, es posible propagar el virus al menos 1 día antes de experimentar alguno de los síntomas. Pero una persona con el coronavirus puede contagiar el virus más tiempo que si tiene el virus de la gripe.

La mayoría de las personas con el virus de la gripe pueden contagiar por aproximadamente 1 día antes de presentar síntomas. Al parecer, los niños más grandes y los adultos con gripe son más contagiosos durante los primeros 3-4 días de la enfermedad, pero muchas personas siguen siendo contagiosas por aproximadamente 7 días, según los CDC. Los bebés y las personas con sistemas inmunes debilitados pueden ser contagiosos incluso por más tiempo.

Según los CDC, es posible que las personas puedan propagar el coronavirus por aproximadamente 2 días antes de manifestar signos o síntomas
Según los CDC, es posible que las personas puedan propagar el coronavirus por aproximadamente 2 días antes de manifestar signos o síntomas

Con respecto al COVID-19, aún se está investigando por cuánto tiempo una persona puede propagar el coronavirus. Según los CDC, “es posible que las personas puedan propagar el coronavirus por aproximadamente 2 días antes de manifestar signos o síntomas (o posiblemente antes) y permanecer contagiosas por al menos 10 días después de la primera aparición de los signos o síntomas”.

Además, advirtieron: “Una persona asintomática o cuyos síntomas desaparecen puede seguir contagiando por al menos 10 días después de su resultado positivo en la prueba de detección del COVID-19. Las personas hospitalizadas con casos graves de la enfermedad y las personas con el sistema inmune debilitado pueden ser contagiosas por 20 días o más”.

En el caso del COVID-19, las personas hospitalizadas con casos graves de la enfermedad y las personas con el sistema inmune debilitado pueden ser contagiosas por 20 días o más, según los CDC (Gettyimages)
En el caso del COVID-19, las personas hospitalizadas con casos graves de la enfermedad y las personas con el sistema inmune debilitado pueden ser contagiosas por 20 días o más, según los CDC (Gettyimages)

4- En qué se distinguen en cuanto a la transmisión

Tanto el coronavirus como el virus de la gripe pueden transmitirse de persona a persona entre personas que están en contacto cercano entre sí a dos metros de distancia. Ambas enfermedades se propagan principalmente a través de partículas grandes y pequeñas que contienen el virus que son expulsadas cuando las personas que están contagiadas (incluso sin síntomas) tosen, estornudan o hablan.

Esas partículas de diferentes tamaños pueden terminar en la boca o nariz de quienes se encuentran cerca y posiblemente ser inhaladas y llegar a sus pulmones. En algunas circunstancias, como en espacios cerrados con mala ventilación, las partículas pequeñas -que llaman aerosoles- podrían propagarse más allá de los 2 metros y provocar infecciones.

Aunque la mayor parte de la propagación se produce por inhalación, puede suceder que una persona se infecte al tocar a otra (por ejemplo, al estrechar la mano de alguien que tiene el virus en la mano) o al tocar una superficie u objeto con el virus, y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos.

El virus que causa el COVID-19 suele ser más contagioso que los virus de la gripe. Para la prevención contra ambos, se necesita ventilación constante de los espacios cerrados (Getty)
El virus que causa el COVID-19 suele ser más contagioso que los virus de la gripe. Para la prevención contra ambos, se necesita ventilación constante de los espacios cerrados (Getty)

Aunque se cree que el virus que causa el COVID-19 y los virus de la influenza se propagan de formas similares, “el virus que causa el COVID-19 suele ser más contagioso que los virus de la gripe”, según los CDC. Además, se ha observado que el COVID-19 genera muchos más casos de superpropagadores que la gripe. Esto significa que el virus que causa el COVID-19 puede propagarse con mayor rapidez y facilidad a muchísimas personas y provocar la propagación continua entre las personas a medida que el tiempo avanza.

5- Se distinguen en complicaciones y secuelas

Tanto el COVID-19 como la influenza pueden provocar complicaciones, como neumonía, insuficiencia respiratoria, síndrome de insuficiencia respiratoria aguda (líquido en los pulmones, sepsis, lesión cardiaca (por ejemplo, ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares, insuficiencia multiorgánica (insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal, shock), y agravamiento de afecciones crónicas (que involucran a los pulmones, el corazón, el sistema nervioso o la diabetes).

También los pacientes con ambas infección pueden padecer inflamación del corazón, cerebro y tejidos musculares, e infecciones secundarias (infecciones bacterianas o por hongos que pueden ocurrir en personas que ya han sido infectadas por la gripe o por el COVID-19).

Pero se han detectado diferencias. En el caso de la gripe, las infecciones secundarias bacterianas son más frecuentes en casos de influenza que en los casos de COVID-19. La diarrea es más frecuente en niños pequeños con gripe que en adultos con esa infección.

En algunos pacientes con COVID-19 pueden quedar secuelas y requieren hacer rehabilitación (Waltraud Grubitzsch/dpa/Archivo)
En algunos pacientes con COVID-19 pueden quedar secuelas y requieren hacer rehabilitación (Waltraud Grubitzsch/dpa/Archivo)

En cambio, en los casos de COVID-19, hay complicaciones como coágulos de sangre en las venas y arterias de los pulmones, corazón, piernas o cerebro. Se puede desarrollar el Síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C) y en adultos (MIS-A), que fue descripto por diferentes científicos a partir de abril del año pasado.

Además, el COVID-19 puede dejar secuelas, que hoy se conocen como Síndrome de Covid Prolongado o Post Covid. Es una gama de 55 síntomas que pueden durar semanas o meses después de haber sido infectado por el virus que causa el COVID-19 por primera vez o aparecer semanas después de la infección. El COVID-19 prolongado puede presentarse en cualquier persona que haya tenido COVID-19, incluso si la enfermedad fue leve o no tuvo síntomas.

SEGUIR LEYENDO:

TE PUEDE INTERESAR