EEUU autorizó un test de coronavirus basado en muestras de saliva, probado en jugadores de la NBA

La prueba, denominada SalivaDirect, es más fácil y barata porque no necesita contenedores especiales para su recolección y almacenamiento. Además, el procedimiento será compartido al mundo sin buscar un rédito comercial

La Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos (FDA, en inglés) anunció ese sábao que ha autorizado por la vía urgente un test de COVID-19 basado en muestras de saliva y que se ha probado durante más de un mes en jugadores de baloncesto de la NBA.

La prueba, desarrollada por investigadores de la universidad de Yale, ha atraído la atención de muchos expertos en salud pública porque, al contrario que otros tests, no requiere un instrumento específico para registrar la muestra sino que la saliva puede almacenarse en cualquier contenedor estéril y enviarse para su examen.

El test es más sencillo que el incómodo hisopado nasal (Shutterstock)
El test es más sencillo que el incómodo hisopado nasal (Shutterstock)

El test es el quinto autorizado por la FDA que utiliza muestras de saliva para detectar la COVID-19, pero algunos analistas lo consideran especialmente prometedor en parte porque no requiere atravesar un paso extra para separar el ácido nucleico, lo que evita el problema de escasez de los kits empleados para esa operación.

De acuerdo con el diario The Wall Street Journal, eso permitirá que el producto sea mucho más asequible y accesible que el hisopado nasal, dado que almacenar cada muestra costará entre uno y cinco dólares, y podrán enviarse a cualquier laboratorio para su examen.

(Reuters)
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Dar este tipo de flexibilidad para procesar las muestras de saliva y ver si hay infección por COVID-19 es revolucionario en cuanto a su eficiencia y a evitar la escasez de componentes cruciales para las pruebas”, dijo en un comunicado el comisionado de la FDA, Stephen Hahn.

“Como la saliva es fácil de recolectar, vimos que puede ser un cambio enorme para los diagnósticos”, indicó Anne Wyllie, profesora integrante del equipo de investigación. Los estudios de Yale indicaron que el coronavirus se mantiene estable en la saliva durante períodos prolongados en temperaturas cálidas, sin necesidad de preservantes o materiales especiales.

Con este método, los laboratorios de Yale pueden duplicar su capacidad de testeo, resaltó Chen Liu, director del departamento de patología de Yale, que validó el estudio clínico.

La NBA empezó a colaborar en junio con los investigadores de Yale y varios jugadores de la liga empezaron a enviar sus muestras de saliva para ayudar a desarrollar la prueba, denominada SalivaDirect y que permite producir hasta 90 resultados de distintas muestras en menos de tres horas, con un precio de menos de 5 dólares por test.

Según la FDA, Yale pretende compartir el protocolo de SalivaDirect con los laboratorios interesados como un “código abierto”, lo que significa que, siempre que sigan las instrucciones de los científicos que desarrollaron el test y demuestren que tienen equipos básicos, podrán procesarlo sin tener que afrontar costos comerciales.

Pruebas en la NBA

Los científicos necesitaban una gran población asintomática para comparar los resultados de sus pruebas con muestras de saliva y los de los tests nasales tradicionales, con el objetivo de garantizar la precisión de su nuevo protocolo, y la encontraron en la NBA.

De forma anónima, jugadores, técnicos y otros trabajadores de equipos de la NBA se sometieron regularmente a tests nasales, orales y de saliva y los enviaron a dos laboratorios y a los científicos de Yale que compararon los resultados de los distintos métodos. Teniendo en cuenta que estaban encerrados en la “burbuja de florida”, y eran diagnosticados muy frecuentemente, eran un universo ideal para la investigación.

(EFE)
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El equipo de Yale continuará a partir de ahora su estudio con personal de la NBA que se encuentra en Walt Disney World, en Florida, y según el Wall Street Journal, hasta ahora no han encontrado ningún caso positivo entre quienes están concentrados en las instalaciones de ese parque, algo que puede complicar o retrasar su investigación. Para comprobar la eficacia, es alentador que no haya falsos positivos, pero necesitan comprobar que detecte casos reales.

Los esfuerzos ahora están enfocados en la detección de casos asintomáticos, responsables de una parte importante de los contagios, ya que esparcen el virus sin saberlo.

(Con información de EFE)

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