El abuso de Adderall podría convertirse en otra crisis de opioides en Estados Unidos, advirtió la DEA

La organización alertó sobre el preocupante incremento de las recetas y la venta en línea del fármaco, temiendo una crisis similar a la de los opioides

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Pastillas de Adderall dispuestas en una mesa, representando el foco de la próxima posible crisis de drogas en Estados Unidos.
Pastillas de Adderall dispuestas en una mesa, representando el foco de la próxima posible crisis de drogas en Estados Unidos.

El rápido aumento de las recetas de Adderall y otros estimulantes, junto con el desenfrenado tratamiento y publicidad en línea, sugieren el inicio de otra crisis de drogas como la epidemia de opioides, dijo el jueves un alto funcionario de la Administración para el Control de Drogas (DEA).

La advertencia es el mensaje público más urgente hasta ahora sobre este tipo de drogas por parte de la agencia.

“No estoy tratando de ser un catastrofista aquí”, dijo Matthew Strait, subadministrador adjunto en la división de control de la desviación, dijo en un seminario en línea. Pero comparó la situación actual con los estimulantes con el comienzo de la crisis de los opioides y dijo que “me hace sentir que estamos en el precipicio de nuestra próxima crisis de drogas en Estados Unidos”.

La postura de la DEA sobre los estimulantes tendrá un efecto directo sobre cuántos se fabrican, el acceso de las farmacias a ellos y la forma en que los pacientes obtienen las recetas.

La agencia está trabajando en una nueva normativa para las recetas de estimulantes por Internet, una práctica que se facilitó al comienzo de la pandemia de Covid-19. Está tomando medidas enérgicas contra las empresas que infringen la ley, revisando sus métodos para establecer límites a la producción de sustancias controladas y ayudando a los pacientes a deshacerse adecuadamente de los medicamentos innecesarios, dijo un portavoz de la DEA.

La agencia es responsable de garantizar que los medicamentos legítimos sólo lleguen a las personas que los necesitan y de detener el flujo de drogas ilegales. La DEA no utilizó plenamente estas autoridades para responder a la crisis de opioides, según un informe del inspector general del Departamento de Justicia en 2019.

El abuso y la publicidad en línea de estimulantes como Adderall podrían marcar el comienzo de una nueva emergencia de salud pública, según autoridades. (Imagen Ilustrativa Infobae)
El abuso y la publicidad en línea de estimulantes como Adderall podrían marcar el comienzo de una nueva emergencia de salud pública, según autoridades. (Imagen Ilustrativa Infobae)

“Sustancias controladas”

Los medicamentos estimulantes se usan para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad y la narcolepsia. Debido a que los medicamentos pueden ser adictivos y propensos al abuso, son “sustancias controladas”, lo que significa que el gobierno limita su producción, prescripción y distribución. Se aplican normas similares a los analgésicos opiáceos, aunque a los expertos les molesta compararlas.

Según David Goodman, psiquiatra y profesor adjunto de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, las personas que necesitan legítimamente estimulantes con receta no suelen hacerse adictas a ellos. Y si dejan de consumir un estimulante de venta con receta, no sufren el síndrome de abstinencia, del mismo modo que si dejaran de tomar un opiáceo.

Al mismo tiempo, a Goodman le preocupa que personas que en realidad no necesitan recetas de estimulantes las obtengan de todos modos. “La crisis, si se quiere, no está en la prescripción de la medicación. La crisis está en la precisión del diagnóstico”, señaló el experto.

No existen directrices estándar para el diagnóstico y tratamiento del TDAH en adultos, lo cual es “lo más preocupante” para la DEA, según Strait. Los especialistas en la materia han estado trabajando en la creación de tales normas durante los dos últimos años.

Los fármacos estimulantes también escasean desde el verano de 2022. Muchas dosis de Adderall, Concerta y Vyvanse genéricos siguen escaseando, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Los fabricantes de fármacos han culpado de algunas escaseces en parte a los límites de fabricación que establece la DEA. Algunas farmacias no han podido encargar cantidades suficientes de estimulantes debido a los sistemas establecidos tras la crisis de los opiáceos. La organización ha proporcionado anteriormente datos que demuestran que los límites no son un problema en general, pero se ha negado a facilitar información específica de cada empresa.

La DEA ha estado trabajando con el Departamento de Salud y Servicios Humanos para establecer una “torre de control” que garantice que los fabricantes que producen fármacos escasos puedan conseguir comprar suficientes materiales, dijo Strait.

La epidemia de opioides ha matado a más de 600.000 personas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Lo que empezó con una comercialización inadecuada por parte de las empresas farmacéuticas y una prescripción irresponsable por parte de los profesionales médicos, impulsa ahora la demanda de heroína y fentanilo.

Regulaciones más estrictas y nuevas normativas sobre la prescripción de estimulantes por Internet están siendo evaluadas por la DEA ante el riesgo de abuso. (Joe Burbank/Orlando Sentinel)
Regulaciones más estrictas y nuevas normativas sobre la prescripción de estimulantes por Internet están siendo evaluadas por la DEA ante el riesgo de abuso. (Joe Burbank/Orlando Sentinel)

Tres similitudes

Strait identificó tres similitudes entre el inicio de la epidemia de opiáceos y la situación actual: una preocupación por la salud pública, la explotación a través de Internet y un mayor número de fabricantes de la droga.

La preocupación sanitaria que impulsó el consumo de opiáceos fue la “creencia fundamental” de que el dolor está infratratado, dijo Strait. En el caso de los estimulantes, podría ser la “crisis de salud mental” provocada por el COVID-19, afirmó.

En ambos casos, personas sin escrúpulos recurrieron a Internet para satisfacer la necesidad, afirmó. En el caso de los estimulantes, Strait apuntó a anuncios en redes sociales como TikTok, así como a empresas de telesalud que “facilitan esa función de prescripción tras breves encuentros de telemedicina”.

Hace más de dos años, una investigación de Bloomberg News reveló acusaciones de que la empresa de telesalud Cerebral Inc. estaba impulsando indebidamente las recetas de Adderall.

Los médicos de la empresa dejaron de recetar sustancias controladas poco después de la publicación del artículo y se enfrentaron a investigaciones federales. La empresa ha llegado a un acuerdo con algunas agencias estatales y federales y sigue cooperando con el Departamento de Justicia, dijo un portavoz.

Por último, Strait señaló que, tanto en la epidemia de opiáceos como en la situación actual, el país ha visto cómo aumentaba el número de fabricantes de fármacos que vendían las pastillas, siendo el aumento de la competencia “una característica distintiva de la epidemia”, dijo Strait.

Finalmente, Strait instó a las personas que buscan estimulantes a no comprar fármacos por Internet. “Vemos pastillas falsas que parecen Adderall y que se venden en la red abierta y en la red oscura. Pero puede que no sean Adderall, sino fentanilo o metanfetamina”, alertó.

(c) 2024 , Bloomberg

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