El papa Francisco, al recibir en octubre de 2015 una carta de Giuseppe Consiglio, una supuesta víctima de abuso en Verona, Italia. La carta lo alertaba sobre 14 curas acusados de abuso en Italia, incluidos 4 que fueron transferidos a la Argentina (Servizio Fotografico/Vatican Media)
El papa Francisco, al recibir en octubre de 2015 una carta de Giuseppe Consiglio, una supuesta víctima de abuso en Verona, Italia. La carta lo alertaba sobre 14 curas acusados de abuso en Italia, incluidos 4 que fueron transferidos a la Argentina (Servizio Fotografico/Vatican Media)

Cuando los investigadores invadieron y allanaron el religioso Instituto Antonio Provolo para Sordos, descubrieron uno de los peores casos de los escándalos de abuso que acosan a la Iglesia Católica: un lugar de silencioso tormento donde los fiscales dicen que los pedófilos se aprovechan de los niños más aislados y sumisos.

El alcance del supuesto abuso fue vasto. Los cargos están pendientes contra 13 sospechosos; una persona número 14 se declaró culpable de abuso sexual, incluida la violación, y fue condenada a 10 años de prisión. El caso del líder acusado, un sacerdote octogenario italiano llamado Nicola Corradi, se presentará ante un juez el mes próximo.

Corradi fue el director espiritual de la escuela y tuvo una carrera de décadas en dos continentes. Y así, su arresto a fines de 2016 planteó una pregunta inmediata: ¿Tenía la Iglesia católica algún sentido de que podía ser un peligro para los niños?

La respuesta, según una investigación del Washington Post que incluyó una revisión de documentos judiciales y de la iglesia, cartas privadas y docenas de entrevistas en Argentina e Italia, es que los funcionarios de la iglesia, incluido el Papa Francisco, fueron advertidos repetida y directamente acerca de un grupo de Presuntos depredadores que incluían a Corradi.

Sin embargo, no tomaron ninguna acción aparente contra él.

"Quiero que el Papa Francisco venga aquí, quiero que explique cómo sucedió esto, cómo lo supieron y no hicieron nada", dijo una alumna de 24 años del Instituto Provolo, utilizando lenguaje de señas mientras sus manos temblaban de rabia. Ella y su hermano de 22 años, quien pidió el anonimato para compartir sus experiencias como menores de edad, se encuentran entre al menos 14 exalumnos que dicen haber sido víctimas de abusos en el internado ahora cerrado a la sombra de los Andes.

Vulnerables hasta el extremo, los estudiantes sordos solían provenir de familias pobres que creían fervientemente en la santidad de la iglesia. Los fiscales dicen que los niños fueron acariciados, violados, a veces atados y, en un caso, obligados a usar un pañal para ocultar la hemorragia. Al mismo tiempo, su capacidad limitada para comunicarse complicó su capacidad para contarles a otros lo que les estaba sucediendo. Los estudiantes de la escuela fueron abofeteados si usaban lenguaje de señas. Uno de los pocos gestos con las manos utilizadas por los sacerdotes, dicen las víctimas, fue una figura de índice, una demanda de silencio.

"Fueron las víctimas perfectas", dijo Gustavo Stroppiana, el fiscal principal del caso.

Y, sin embargo, pueden no haber sido los primeros. Corradi, ahora de 83 años y bajo arresto domiciliario, también está bajo investigación por delitos sexuales en una escuela hermana en Argentina, donde trabajó desde 1970 hasta 1994. Y los ex alumnos de una escuela relacionada en Italia, donde Corradi trabajó anteriormente, lo identificaron uno de los sacerdotes que realizaron abusos sistemáticos durante más de cinco décadas. Las escuelas fueron fundadas y atendidas por sacerdotes de la Compañía de María para la Educación de los Sordos, una pequeña congregación católica que responde al Vaticano.

Los esfuerzos de las víctimas italianas para hacer sonar la alarma a las autoridades de la iglesia comenzaron en 2008 e incluyeron el envío de una lista de sacerdotes acusados ​​a Francis en 2014 y entregarle físicamente la lista en 2015.

Sin embargo, no fue la iglesia, sino la policía argentina, lo que cortó el acceso de Corradi a los niños cuando cerró la escuela Provolo en Lujan. Los fiscales argentinos dicen que la iglesia no ha cooperado completamente con su investigación.

Mientras Francis se prepara, esta semana, para organizar una cumbre histórica de obispos para abordar el abuso sexual clerical, las fallas en el caso –afectando al país de origen del papa en Argentina y al país de origen de la iglesia Católica Romana–, ilustran los fallos actuales de la iglesia para arreglar un sistema que ha permitido a los sacerdotes seguir abusando de los niños mucho después de haber sido acusados ​​por primera vez.

El abogado de Corradi rechazó varias solicitudes de entrevista para este artículo y no respondió a los correos electrónicos que buscaban hablar con el sacerdote. Los intentos de llegar a Corradi a través de su familia no tuvieron éxito. El Vaticano se negó a comentar sobre una lista detallada de preguntas.

Pero Anne Barrett Doyle, codirectora del sitio de seguimiento de abusos BishopAccountability.org, dijo que el caso Provolo "es verdaderamente emblemático".

"La iglesia les falló abismalmente. El Papa los ignoró, la policía respondió", dijo. "Es un claro ejemplo de la tragedia que sigue ocurriendo".

Las autoridades de la iglesia local son escépticas

(Foto: Emanuele Amighetti/For The Washington Post)
(Foto: Emanuele Amighetti/For The Washington Post)

Al igual que en Argentina, los estudiantes sordos de las escuelas Provolo en Verona, Italia, mantuvieron sus experiencias de abuso sexual durante años. Pero después de que comenzaron a abrirse, trabajaron de abajo hacia arriba para informar a la iglesia católica, de acuerdo con las cartas y otros documentos. Escribieron al obispo local en 2008. Poco después, proporcionaron una lista de sacerdotes acusados ​​y figuras religiosas a la diócesis local. Para el año 2011, una lista de nombres estaba con el Vaticano. Para el año 2015, una lista estaba en manos del Papa.

Alda Franchetto (Foto: Simone Padovani/Getty Images)
Alda Franchetto (Foto: Simone Padovani/Getty Images)

Los rumores comenzaron con Dario Laiti, un exalumno que se presentó en 2006 después de darse cuenta de que había nuevas instalaciones para niños en la ciudad y se preocupaba de que también se estuvieran cometiendo abusos allí.

"Fui el primero", dijo Laiti, quien durante años se excusó cuando su esposa le preguntó por qué no había querido tener hijos.

Pronto, más de una docena de otros antiguos alumnos contaban sus historias, utilizando una mezcla improvisada de lenguaje de señas y habla limitada. Sus cuentas variaron en el tiempo entre los años cincuenta y ochenta. Como adultos, se habían convertido en leñadores, repartidores, obreros de fábricas. Algunos estaban desempleados. Pocos tenían relaciones sostenidas. Una de sus compañeras se había suicidado.

Una estudiante, Alda Franchetto, dijo que había tratado de confiar en sus padres años antes, huyendo de la escuela cuando tenía 13 años en un estallido de euforia y explicándoles lo que le estaba pasando allí. Sus padres, dijo, no le creyeron y la devolvieron al instituto.

Gianni Bisoli (Foto: Emanuele Amighetti/For The Washington Post)
Gianni Bisoli (Foto: Emanuele Amighetti/For The Washington Post)

"Dijeron: 'Necesitas esto para aprender a hablar y escribir'", dijo Franchetto.

Cuando los antiguos alumnos adultos comenzaron a denunciar su abuso, ya era demasiado tarde para presentar cargos penales. Pero no era demasiado tarde para la rendición de cuentas a través de la iglesia. Escribieron al obispo local en 2008, informándole de sus reclamos. Poco después, a petición de un periodista de la revista italiana de noticias L´Espresso, 15 exalumnos dieron otro paso: redactaron declaraciones juradas que describían la sodomización, la masturbación forzada y otras formas de abuso. Las declaraciones nombraron a 24 sacerdotes y otros miembros de la facultad, incluido Corradi. La asociación de estudiantes dijo que docenas de otras personas habían sufrido abuso, pero no querían presentarse públicamente.

El obispo, Giuseppe Zenti, fue desdeñoso. En una conferencia de prensa, calificó las acusaciones de "un engaño, una mentira y nada más", y señaló que la asociación para exalumnos estaba involucrada en una disputa de propiedad con el Instituto Provolo. Los exalumnos presentaron cargos por difamación contra Zenti e incluyeron sus declaraciones como parte de la demanda, esencialmente entregando los nombres de los sacerdotes acusados ​​a la diócesis.

El caso llamó la atención del Vaticano, que en 2010 le pidió a Zenti que examinara más profundamente los reclamos, de acuerdo con las cartas de la iglesia. La diócesis local trajo a un juez retirado, Mario Sannite, para investigar.

"Así es como me encontré en medio de esta historia", dijo Sannite.

Sannite se convirtió en el representante en el terreno de la Santa Sede, a quien se le pidió que transmitiera sus hallazgos y su análisis a la Congregación para la Doctrina de la Fe del Vaticano. En diciembre de 2010 y enero de 2011, Sannite entrevistó a 17 ex alumnos de Provolo, con la ayuda de un intérprete de lenguaje de señas. Dijo que las historias eran desgarradoras, y más tarde escribió que no había razón para dudar de la "mayoría" de las acusaciones. Sin embargo, en el informe enviado al Vaticano, Sannite escribió que tenía dudas sobre un exalumno, el único que por casualidad nombró a Corradi como un abusador, aunque algunos de los entrevistados se habían superpuesto con el tiempo de Corradi en la escuela.

Gianni Bisoli, un instructor de esquí de 62 años acusó a 30 figuras religiosas y otros miembros de la facultad de Provolo de abusar de él, un número mucho más allá de los demás. Y sus alegaciones fueron particularmente explosivas; uno de los acusados ​​fue Giuseppe Carraro, obispo de Verona en los años sesenta y setenta, quien después de su muerte estaba en el camino de la canonización.

"Las declaraciones de Bisoli probablemente se consideraron bastante peligrosas", dijo Paolo Tacchi Venturi, un abogado que en ese momento representaba a las víctimas.

De acuerdo con los registros, con la ayuda de un intérprete de lenguaje de señas y de Tacchi Venturi, Bisoli habló con Sannite durante 12 horas, durante el transcurso de tres días. Otros que estaban en la sala le dijeron a The Post que Bisoli describió el abuso en detalle.

En entrevistas con The Post, Bisoli contó que Corradi lo había abusado varias veces, incluso una vez que había sido acorralado junto con otros dos niños en un baño reservado para los sacerdotes. En ese caso, dijo Bisoli, Corradi y otras dos figuras religiosas le ordenaron ponerse hacia una pared. Bisoli recordó que Corradi lo había sodomizado con el dedo.

Sannite evaluó que Bisoli fue ciertamente una víctima de abuso. Pero en el informe que escribió, que fue enviado a través de la diócesis de Verona al Vaticano, el exjuez dijo que era inverosímil que Bisoli pudiera haber abusado de tantos, que el instituto que describió era similar a un "círculo infernal". Sannite señaló que algunas de las fechas de Bisoli no coincidían, y algunos de los acusados ​​no parecían estar en el instituto en los años descritos por Bisoli. Sannite también ofreció otra teoría: que Bisoli "reenvasó sus supuestas afirmaciones basándose en la recopilación de sus propias experiencias como adulto homosexual".

En una entrevista, en su casa, el mes pasado, Sannite leyó el informe, aunque no compartió una copia con The Post. Cuando se le preguntó por qué es menos probable que un hombre gay describiera con precisión el abuso, Sannite dijo: "No es como si pudiera decir que hay diferencias". Luego preguntó por qué se le hacía esa pregunta. Más tarde, Sannite escribió en un correo electrónico que no pretendía establecer una conexión entre la credibilidad de Bisoli y su sexualidad.

Bisoli, en una entrevista, dijo que era "ofensivo" y una "provocación" que la sexualidad de cualquier persona en la edad adulta podría figurar en una evaluación.

Siguiendo las directrices de la iglesia, Zenti escribió una carta para acompañar el informe al Vaticano, de acuerdo con la Diócesis de Verona, que se negó a compartirlo con The Post. Pero Zenti se mostró escéptico acerca de las afirmaciones y dijo en el testimonio de 2017, realizado como parte de una demanda separada, que incluso una palabra como sodomización sería "difícil de transmitir para un sordomudo". El obispo también informó haber escuchado una teoría que dice que Las víctimas también estaban detrás de los reclamos en Argentina, tal vez como una forma de "ganar posesión de las bonitas propiedades del instituto en esos lugares".

Sobre la base de la investigación en Verona, el Vaticano castigó a un solo sacerdote, Eligio Piccoli, quien recibió una orden de llevar una vida de oración y penitencia a los menores. Otros tres sacerdotes recibieron advertencias: esencialmente advertencias de que el Vaticano estaba observando el comportamiento futuro.

(Foto: Cortesía de la Asociación Sordi Provolo)
(Foto: Cortesía de la Asociación Sordi Provolo)

Un funcionario eclesiástico en Verona dijo que las acusaciones contra Corradi no fueron analizadas de cerca en gran parte debido a la evaluación de Bisoli. "Actuamos con la premisa general de que Bisoli no se consideraba confiable", dijo Monseñor Giampietro Mazzoni. "En este caso, tal vez, cometer un error, ya que no sabíamos lo que pasaría después en Argentina".

Uno de los otros exalumnos de Bisoli dijo que estaba en el baño solo para sacerdotes, Maurizio Grotto, ha ofrecido relatos contradictorios de lo que sucedió. Le dijo a Sannite que Corradi no había abusado de él y dijo en una entrevista con The Post que lo había hecho. Otro ex alumno de Provolo, Franchetto, dijo en una entrevista que Corradi la había molestado pero que había intentado durante años, "como medida de autodefensa", olvidar su rostro. Ella no le contó al investigador del Vaticano sobre sus experiencias. El presidente de la asociación que representa a las víctimas italianas, Giorgio Dalla Bernardina, dijo que conoce a otras víctimas de Corradi que no han querido hablar públicamente.

Los abogados involucrados en el caso y los expertos en abuso clerical dicen que la iglesia no examinó si el patrón de abuso en Italia se estaba llevando a cabo en los lugares de Provolo en el extranjero donde se habían enviado sacerdotes italianos. Algunas diócesis en los Estados Unidos informan sobre las acusaciones de abuso a la policía sin importar qué, incluso si el sacerdote acusado falleció o si el estatuto de limitaciones expiró, y suspende a los sacerdotes del ministerio mientras se investigan las acusaciones. La Diócesis de Verona dijo que no se contactó con la policía.

Tacchi Venturi, el abogado que representó a las víctimas durante la audiencia, dijo que el Vaticano cometió otro error, una "contradicción lógica", al reconocer que se abusó de Bisoli, pero no investigó quién pudo haberlo abusado.

"Si usted dice que sufrió abusos, y cree que fue una víctima, y ​​él dice que fue maltratado por personas, entonces los escucha a todos", dijo Tacchi Venturi, señalando que la tarea era más fácil porque solo algunos de los acusados ​​seguían vivos. "Ve y los interrogas a todos".

El Papa Francisco pide a las víctimas que recen por él.

Las víctimas italianas creían que, si alguien podía manejar mejor los casos de abuso, sería Francis, quien fue seleccionado como líder de la iglesia en 2013, dos años después de la investigación de Verona, y quien anunció la creación de una nueva comisión para la protección de la infancia. Los antiguos alumnos de Provolo escribieron a Francis a finales de 2013, dando una línea de tiempo amplia de su caso. Dijeron que no escucharon nada a cambio. En 2014, de acuerdo con los recibos postales, lo intentaron de nuevo con un lenguaje más directo: enviar por correo a la dirección del Vaticano del pontífice una lista de los 14 presuntos abusadores que consideraban que habían quedado impunes en gran medida. No recibieron respuesta de Francisco ni de otros en el Vaticano.

Así, en octubre de 2015, 20 personas de Verona, la mayoría víctimas de abusos, abordaron un tren a Roma. No tenían la certeza de conocer al Papa, pero se dirigieron a un día en que el Vaticano reconocía a las personas con discapacidad. Y, de hecho, después de que Francisco celebró una misa en la Plaza de San Pedro, un funcionario del Vaticano invitó a dos personas de Verona a un pequeño evento con el pontífice. Paola Lodi Rizzini y Giuseppe Consiglio tomaron su lugar cerca del escenario del Salón de Audiencias Paul VI con una carta, más tarde revisada por The Post, con los mismos 14 nombres.

(Foto: Emanuele Amighetti/For The Washington Post)
(Foto: Emanuele Amighetti/For The Washington Post)

Consiglio, ahora de 29 años, fue la víctima más joven de Verona. Asistió a la escuela a fines de la década de 1990, y se presentó en 2012, después de la investigación del Vaticano. Pero estaba molesto con la respuesta del Vaticano. Dijo que quería que el Vaticano "abriera los ojos" y que "cerrara las escuelas". Le dijo a The Post que su propia infancia se había desmoronado debido al abuso. Dijo que fue violado cientos de veces por un sacerdote que era "rudo" pero con cuidado de no manchar la sangre de Consiglio en su sotana. Consiglio intentó saltar por la ventana de una escuela cuando tenía 12 años, pero fue detenido por una monja. Fue tratado con antipsicóticos. En su edad adulta, vivía en casa, con pocos amigos. Estaba tan aterrorizado de estar encerrado en habitaciones que acumuló las llaves de su familia.

Luego, dentro del Vaticano, estaba cara a cara con Francisco.

Lodi Rizzini recuerda haber hablado primero y haberle dicho al pontífice que estaban allí representando a un grupo de víctimas de Verona.

"Dije: 'Giuseppe es víctima de abuso sexual, y tiene una carta de todas las víctimas", dijo Lodi Rizzini.

Consiglio le entregó a Francis el sobre. Un fotógrafo del Vaticano documentó el momento.

La carta en el interior apeló al pontífice al decir que el comportamiento de la iglesia en su caso era "absolutamente no alineado con la tolerancia cero del Papa Francisco". Dijo que la iglesia había dejado que los sacerdotes y otras figuras religiosas que los habían abusado siguieran viviendo "normal". vive."

Luego, un párrafo enumeraba 14 sacerdotes y hermanos laicos que las víctimas creían que aún estaban vivos. La lista incluía al presunto abusador de Consiglio, un puñado de figuras que no habían sido castigadas en Italia y cuatro dijeron que estaban en Argentina, incluido Corradi.

Lodi Rizzini y Consiglio recuerdan que Francis recibió la carta y se la entregó a un diputado sin abrirla. Las fotos muestran a Francis bendiciendo tanto a Lodi Rizzini como a Consiglio tocándolos en la cabeza. Ambos recuerdan a Francis, antes de alejarse, diciendo: "Ora por mí".

Las personas involucradas en el caso dicen que la declaración de los exalumnos no pareció hacer que la iglesia echara un vistazo más de cerca a ninguno de los sacerdotes nombrados.

Cuatro meses después, en febrero de 2016, llegó a Verona una carta de uno de los tenientes cercanos de Francis, el entonces obispo Angelo Becciu, quien ocupaba un puesto clave en la Secretaría de Estado. Becciu escribió que Su Santidad "recibió con alegre participación lo que querías confiar en Él".

"Desea recordarle", continuó la carta, "lo que ha hecho la Santa Sede y lo sigue haciendo con un compromiso inquebrantable en los abusos sexuales de oficina, actuando en apoyo de las tragedias de las víctimas y para prevenir el triste fenómeno".

La policía responde

A principios de la década de 1960, el Instituto Provolo en Verona despidió a un sacerdote y otro miembro de la facultad por "insuficiencia moral", dicen los funcionarios de la iglesia. Pero no hay evidencia, según los registros de la iglesia, de que la Compañía de María conociera las acusaciones contra Corradi cuando lo transfirió de Italia a Argentina en 1970. Incluso si se hubiera sabido algo, "dudo que hubiera habido una mención explícita en el archivo", dijo Mazzoni, la principal figura judicial de la Diócesis de Verona.

En Argentina, Corradi enseñó inicialmente en el Instituto Provolo para Sordos de La Plata, una ciudad provincial a una hora en automóvil de los edificios de la belle époque de Buenos Aires. Tras las revelaciones de abusos generalizados en Lujan de Cuyo en 2016, las autoridades de La Plata iniciaron una investigación que descubrió denuncias de abuso sexual y maltrato, que se remontan a la década de 1980, contra al menos cinco hombres que trabajaban en la escuela, incluidos Corradi y otros Clérigo italiano

(Foto: Emanuele Amighetti/For The Washington Post)
(Foto: Emanuele Amighetti/For The Washington Post)

El otro italiano, Elisio Pirmati, también fue nombrado por los estudiantes de Verona en las cartas enviadas al Papa. Maria Corfield, la fiscal en el caso de La Plata dijo que Pirmati ha regresado a Italia y vive jubilada en el Provolo de Verona, que ya no está activa como un instituto para sordos, pero alquila espacio para otra escuela. Los esfuerzos de The Post para contactarlo no tuvieron éxito.

Hasta ahora, Corradi ha sido acusado de abuso sexual por dos alumnos de la escuela en La Plata. Los fiscales recibieron un informe de otra presunta víctima de Corradi que se suicidó de adulto. Mientras que en total se presentaron 10 presuntas víctimas de la escuela de La Plata, Corfield dijo que ella ha hablado con otras víctimas aparentes que se han resistido a involucrarse.

"Dicen que tienen familias ahora y no quieren explicar", dijo.

Lisandro Borelli, que ahora tiene 40 años, ingresó en La Plata Provolo como estudiante en 1989, luego de quedarse clínicamente sordo debido a las fuertes palizas de sus padres. En una entrevista, recordó que Corradi lo puso de rodillas y le acarició los genitales durante las lecciones, cuando el sacerdote también se metía los dedos en la boca para tratar de enseñarle a pronunciar las palabras.

Una vez, dijo, lo castigaron en la escuela por estar encerrado en una jaula durante dos días sin comida. En otro incidente, dijo que fue arrojado por una escalera en un acto de intimidación después de haber atrapado a un sacerdote en la escuela violando a su compañero de cuarto.

"Cuando nos enteramos de que esto comenzó en Italia, nos sorprendimos", dijo Borelli en lenguaje de señas. "Ahora lo pienso y digo, ¿sucedió esto en otros institutos de Provolo?"

En 1994, la congregación religiosa de Corradi lo envió a establecer un nuevo Instituto Provolo en el oeste de Argentina. La escuela, un extenso complejo de ladrillos rodeado de altos muros que sirvió de internado y escuela diurna para docenas de niños sordos, se inauguró en 1998, con Corradi como director espiritual.

De acuerdo con la presunta víctima, Corradi atrajo a un niño a su habitación en los pasillos iluminados con luces fluorescentes, por primera vez, cuando tenía alrededor de 7 años, y ahora es un chico tímido y delicado de 22 años. En una entrevista con The Post, el hombre recordó su confusión cuando Corradi lo desnudó, seguido por el dolor punzante de la violación. Después, Corradi le dio un juguete, una pequeña camioneta azul. "No podía mirarlo a los ojos", dijo el hombre, usando lenguaje de señas. "Eso me asustó. Me repugnó ".

(Foto: Marcelo Ruiz/AP)
(Foto: Marcelo Ruiz/AP)

Dijo que fue violado regularmente durante los próximos cinco años. Recordó que, durante las pruebas duras, se quedaría mirando una estatua de la Virgen María sosteniendo al niño Jesús, no lejos de la cama de Corradi. Dijo que podía ver a Corradi diciendo palabras que no podía oír ni entender.

La escuela no enseñó lenguaje de señas, sino que adoptó una metodología que buscaba enseñar a los niños sordos a leer y hablar como la audiencia. Ese sistema, dicen los fiscales, también era ideal para ocultar el abuso. Los alumnos maltratados dicen que aprendieron el lenguaje de señas en secreto de los estudiantes más grandes, pero incluso eso fue de poca ayuda.

El hombre de 22 años y su hermana – el de 24 años que quería que Francis viniera a Argentina y viera lo que sucedió allí, y que dijo que fue violada de niña por otro empleado de Provolo – provenía de una familia pobre cuyos padres tenían un conocimiento limitado del lenguaje de señas.

"No queríamos ir a la escuela, pero nuestros padres estaban convencidos de que era lo mejor para nosotros", dijo la hermana. "Así que nos maltrataron en casa. Nos golpearon porque nuestros padres simplemente pensaron que no queríamos ir a la escuela ".

Los fiscales dicen que, como director espiritual de la escuela, Corradi no solo tomó parte en los abusos, sino que también facilitó el acceso a los niños para otros depredadores sexuales que trabajan en la escuela.

Los fiscales y las víctimas alegan que, bajo la dirección de Corradi, una monja japonesa, Kosaka Kumiko, cuidaría a los niños más dóciles. Ella los tocaría, y los tocaría a ellos mismos. Kumiko ha mantenido su inocencia en la corte.

También entre los presuntos abusadores en Lujan se encuentra un hombre sordo y con problemas mentales, ahora en sus 40 años, que los fiscales dicen que había sido abandonado cuando era niño en el Instituto Provolo en La Plata. Dicen que el hombre dijo a otras víctimas que Corradi había abusado de él. Y cuando Corradi lo convirtió en jardinero en la nueva escuela Provolo en Lujan, se dice que el hombre comenzó a abusar de otros niños.

Los peores casos de abuso documentados por los fiscales en Lujan ocurrieron entre 2004 y 2009. Durante esos años, Francis se desempeñó como Cardenal Bergoglio en Buenos Aires, una diócesis ubicada a 700 millas al sureste de Lujan de Cuyo, y no habría sido responsable de las acciones en el colegio. Sin embargo, las acusaciones en Argentina de abuso y corrupción de menores se extienden más allá de la advertencia de la iglesia y mucho después de que las víctimas italianas trataron de alertar a Francis directamente en 2013. El incidente más reciente que involucra a Corradi se refiere a la distribución de pornografía a los niños en 2013. Otros sospechosos también supuestamente tocaron a los estudiantes de manera inapropiada en 2015 y 2016.

La inacción de la iglesia permitió a los presuntos abusadores permanecer en contacto diario con los niños, hasta que un exalumno angustiado acudió a las autoridades argentinas.

La mujer de 27 años, quien, al igual que otras víctimas, habló bajo condición de anonimato, dijo que había sido violada por un sacerdote argentino que había servido bajo Corradi. En una entrevista, dijo que durante años pensó en suicidarse, incluso escribiendo una nota de suicidio a sus padres antes de pararse en un acantilado cerca de un río y sopesar si saltar.

"Me sentí como agua, como si no fuera nada", dijo en lenguaje de señas en la oficina de su abogado en Mendoza, Argentina. "Quería suicidarme, pero tenía que seguir viviendo con eso, todos los años".

(Foto: Emanuele Amighetti/For The Washington Post)
(Foto: Emanuele Amighetti/For The Washington Post)

Una amiga, dijo, la convenció de que lo que ella y otras víctimas realmente necesitaban era justicia. Entonces, en noviembre de 2016, entró a un centro estatal para personas con discapacidades y solicitó un intérprete de lenguaje de señas. Luego irían juntos al parlamento estatal, donde, el 24 de noviembre de 2016, se reunieron con un senador estatal que dio la alarma.

Actuando rápidamente sobre su testimonio, los fiscales allanaron la escuela dos días después, encontrando pornografía y cartas que implicaban a uno de los asociados de Corradi, el padre Horacio Corbacho, un sacerdote argentino de 58 años. En las presentaciones judiciales, una carta sexualmente sugestiva, aparentemente escrita por alguien familiarizado con el abuso, le pregunta a Corbacho "¿cuánto más silencio puede pedirle a un sordomudo?".

Jorge Bordon, el conductor de 62 años, de Corradi, el año pasado se declaró culpable de 11 cargos de abuso. Su confesión efectivamente implicó a algunos de los otros acusados, aunque Corbacho, Kumiko y otros han negado las acusaciones. Corradi, bajo arresto domiciliario en un lugar no revelado en Argentina y enfrentando seis cargos de abuso con agravantes, aún tiene que declararse culpable.

El reverendo Alberto Germán Bochatey, un obispo designado por el papa para supervisar las escuelas de Provolo después del escándalo, dijo que Corradi se cree inocente.

"Se siente destruido", dijo Bochatey, quien se reunió con Corradi hace dos meses. "Él construyó esa escuela".

Después de que las autoridades argentinas cerraron la escuela de Lujan en noviembre de 2016, el Vaticano designó a dos sacerdotes para llevar a cabo una investigación interna que aún está en curso. Los fiscales dicen que los funcionarios de la iglesia en Argentina han rechazado su solicitud para compartir los resultados.

(Foto: Andres Larrovere/AFP/Getty Images)
(Foto: Andres Larrovere/AFP/Getty Images)

Bochatey, quien no está involucrado en la investigación, negó la falta de cooperación de la iglesia. Dijo que recibió una solicitud para el informe y respondió en una carta a los fiscales que debía presentarse directamente al Vaticano. Dijo que no remitió la solicitud. Stroppiana, el fiscal, dijo que no recuerda haber recibido una respuesta de Bochatey o de cualquier otra autoridad de la iglesia.

Bochatey culpó a los fiscales y abogados de las víctimas por exagerar el alcance de las acusaciones. Él sugirió que los masones, miembros de una orden fraterna conocida por los rituales secretos y el servicio a la comunidad que la Iglesia Católica ha considerado como antagonistas, estaban de alguna manera detrás de las acusaciones, aunque reconoció que la iglesia no tenía "pruebas".

"Creemos que la orden masónica estaba detrás de esto", dijo. "No podemos entender por qué (las acusaciones) son ​​tan directas e intensas. Intentan construir un caso grande que (era una) casa de horrores, 40 o 50 casos, pero hay poco más de 10".

Añadió: "Hablé con muchos padres que dijeron que sus hijos estaban felices. No querían que su escuela cerrara ". Continuó:" Creo que sucedió algo, pero no de la forma en que están tratando de mostrarse".

Defendió el enfoque de la escuela para enseñar a los sordos, diciendo que el punto era que ellos leyeran y hablaran. Tal vez algunos maestros habían sido demasiado estrictos, dijo.

"Tal vez a veces un maestro hizo mal", dijo.

La iglesia, dijo, no solo se ha visto obligada a cerrar la escuela en Lujan, sino también a vender la tierra en la que se asienta.

"Estamos pagando caro por nuestro error", dijo.

 

Harlan y Pitrelli informaron desde Verona, Italia. Rachelle Krygier en Caracas, Venezuela y Natalio Cosoy, en Buenos Aires, contribuyeron a este informe.