El ministro de Defensa Vladimir Padrino López pronuncia un mensaje de apoyo al presidente venezolano Nicolás Maduro, en Caracas, Venezuela, el jueves 24 de enero de 2019 (Reuters/ Manaure Quintero)
El ministro de Defensa Vladimir Padrino López pronuncia un mensaje de apoyo al presidente venezolano Nicolás Maduro, en Caracas, Venezuela, el jueves 24 de enero de 2019 (Reuters/ Manaure Quintero)

El presidente Donald Trump afirmó que "todas las opciones están sobre la mesa", mientras los Estados Unidos buscan presionar al dictador venezolano Nicolás Maduro para que deje el poder. Pero la realidad es mucho más complicada.

Washington aún cuenta con herramientas para presionar a Maduro, incluso después de años de dura retórica y de sanciones.

Sin embargo, más medidas específicas podrían hacer poco para dañar al ya atribulado país sudamericano, y suspender las importaciones de petróleo venezolano podría afectar a la economía estadounidense e incluso provocar un alza en los precios de la gasolina.

El paso más extremo, la intervención militar directa, no parece estar en consideración, al menos por ahora.

El miércoles, los Estados Unidos y otras naciones tomaron la inusual medida de reconocer a Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, como el presidente encargado del país sudamericano. Maduro, quien fue elegido presidente el año pasado en una votación considerada fraudulenta, aún controla a las fuerzas militares y a los servicios de seguridad, y cuenta con el apoyo de al menos una parte de la población. No ha dado indicios de que vaya a entregar el poder.

(AFP)
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El jueves, 16 de las 34 naciones que conforman la Organización de los Estados Americanos (OEA) reconocieron a Guaidó en una sesión de emergencia. El secretario de Estado norteamericano, Mike Pompeo, exhortó a los integrantes de la OEA a oponerse al "ilegítimo" Maduro y prometió que los Estados Unidos otorgarían 20 millones de dólares para ayuda humanitaria para Venezuela.

"Como amigos del pueblo venezolano, estamos listos para ayudarlos aún más, para ayudarlos a iniciar el proceso de reconstruir su país y su economía de la destrucción provocada por el régimen criminalmente incompetente e ilegítimo de Maduro", declaró.

Pero cuando se les preguntó sobre los próximos pasos por dar, funcionarios del Gobierno estadounidense se limitaron a parafrasear lo que el presidente dijo el miércoles.

"No estamos considerando nada, pero todas las opciones están sobre la mesa", declaró Trump a los reporteros, en respuesta a una pregunta sobre la posibilidad de una acción militar.

Marco Rubio (AP)
Marco Rubio (AP)

Sanciones al petróleo de Venezuela

Una potente arma que han solicitado algunos legisladores, entre ellos el senador de Florida Marco Rubio, sería la de imponer sanciones al petróleo de Venezuela, el cuarto mayor proveedor de crudo de Estados Unidos. Pero eso causaría un incremento en los precios de los combustibles, lo que a su vez llevaría a una pérdida de negocios para las refinerías de la llamada Costa del Golfo y tendría otros efectos en cadena en la economía estadounidense.

"Las sanciones para el sector energético de Venezuela seguramente dañarían a empresas, trabajadores y consumidores de los Estados Unidos, y no abordarían los verdaderos problemas en Venezuela", explicó Chet Thompson, presidente de la asociación comercial American Fuel and Petrochemical Manufacturers (Fabricantes Estadounidenses de Combustibles y Productos Petroquímicos), en una carta dirigida al presidente.

Catalogar a Venezuela como "Estado patrocinador del terrorismo"

Otra opción para castigar a Venezuela sería catalogarlo como un "Estado patrocinador del terrorismo", con lo que le sería impuesta una amplia variedad de sanciones y fijaría límites estrictos para viajes de funcionarios venezolanos desde y hacia los Estados Unidos. Algunos legisladores han propuesto eso, y Washington lo ha evaluado, pero hasta el momento lo ha descartado, porque Venezuela no cumple con los criterios legales para la designación, que incluirían evidencia de que el Gobierno ha apoyado u ordenado ataques terroristas.

La congresista Debbie Wasserman Schultz, que representa a miles de venezolanos expatriados en su distrito del sur de Florida, se dijo a favor de sanciones específicas sobre la industria petrolera para reducir un poco la cantidad de dinero que fluye al gobierno de Maduro.

"Eso es algo que optamos por no hacer porque tendría obviamente un impacto en los Estados Unidos", declaró Wasserman Schultz.

La representante no cree que una solución militar sea una opción para resolver una crisis política en el país.

"Sé que el presidente dijo que todas las opciones están sobre la mesa y todo significa todo, pero pienso que la meta debe ser una salida pacífica para Maduro", aseveró.

De momento, Guaidó ha pedido a los Estados Unidos que siga ayudando a evitar que Maduro y sus asociados transfieran sus riquezas fuera del país, de acuerdo con un funcionario del Gobierno que habló a condición de mantener el anonimato dado que no estaba autorizado para hablar públicamente sobre la medida.

John Bolton, asesor de seguridad nacional (Reuters)
John Bolton, asesor de seguridad nacional (Reuters)

Cortar los ingresos del régimen 

John Bolton, asesor de seguridad nacional, dijo el jueves que el Gobierno de Trump está enfocado en "desconectar al ilegítimo régimen de Maduro de la fuente de sus ingresos". Tales ingresos deberían ir al Gobierno legítimo de Guaidó, sostuvo Bolton el jueves en la Casa Blanca.

"Es muy complicado", dijo Bolton. "realmente estamos trabajando las 24 horas para hacer lo que podamos para fortalecer al nuevo gobierno".

Intervención militar 

La medida de los Estados Unidos dependerá de lo que Maduro haga a continuación, y si las fuerzas de seguridad responden con violencia al líder de la oposición o sus partidarios, detalló Jason Marczak, director del Centro para América Latina Adrienne Arsht, de Atlantic Council.

Marczak añadió que los Estados Unidos podrían brindar asistencia de seguridad para ayudar a proteger al nuevo gobierno, pero no existe el apoyo de aliados de los Estados Unidos en la región para una intervención militar.

"Creo que eso resultaría contraproducente si los Estados Unidos intentan unilateralmente ejercer influencia sobre el resultado de la situación porque eso permitiría que Maduro clasifique a los partidarios de la oposición como aliados de los Estados Unidos", subrayó Marczak.

Moisés Rendón, director asociado del programa para Latinoamérica del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que no ve señales de que el Gobierno de Trump esté considerando una intervención militar. Maduro ha ordenado la salida de los diplomáticos estadounidenses de Venezuela, pero los Estados Unidos se ha negado, argumentando que solo reconoce la autoridad de Guaidó, quien exhortó a los diplomáticos extranjeros a permanecer en territorio venezolano.

Rendón agregó que los Estados Unidos estarían obligados a actuar si los diplomáticos estadounidenses en Caracas están en peligro, pero fuera de ello duda que se dé una respuesta militar.

"Pienso que esto es pura retórica", concluyó.

(Con información de AP)

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