Cómo ocupan su tiempo las personas en distintos países, y cómo afecta esto a su bienestar general

Según un informe de la OCDE, existen diferencias importantes en la libertad que tienen las personas para dedicar tiempo a las cosas que más valoran. Estudiar cómo en el mundo se reparten las horas del día ayuda a comprender las condiciones de vida

Cómo gastan el tiempo las personas de todo el mundo (Shutterstock)
Cómo gastan el tiempo las personas de todo el mundo (Shutterstock)

La forma en que las personas emplean su tiempo es similar en muchos aspectos en todos los países: todos dormimos, trabajamos, comemos y disfrutamos del ocio. Pero también existen diferencias importantes en la libertad que tienen las personas para dedicar tiempo a las cosas que más valoran. Estudiar cómo las personas de todo el mundo dedican su tiempo proporciona una perspectiva importante para comprender las condiciones de vida, las oportunidades económicas y el bienestar general.

Dormir, trabajar, comer, ocio: en un alto nivel, la mayoría de nosotros dedicamos tiempo a actividades similares. Pero, ¿qué tan similares son las actividades diarias de las personas en todo el mundo? Esto es algo que vale la pena considerar, no sólo para satisfacer nuestra curiosidad, sino porque las diferencias en la forma en que pasamos el tiempo nos brindan perspectivas significativas sobre las condiciones de vida, las oportunidades económicas y el bienestar general.

Según detalla un informe, las similitudes y diferencias entre países son comunes. Se ha comparado el tiempo promedio empleado en una serie de actividades comunes. Los datos provienen de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y reúne estimaciones de diarios de tiempo en los que se pide a los encuestados que registren la secuencia de lo que hicieron durante un día específico, así como de cuestionarios generales en los que se pide que recuerden la cantidad de tiempo dedicado a diferentes actividades. en un cierto día de la semana previa.

Los surcoreanos duermen menos, con un promedio de 7 horas y 51 minutos de sueño todos los días (Shutterstock)
Los surcoreanos duermen menos, con un promedio de 7 horas y 51 minutos de sueño todos los días (Shutterstock)

Existen muchas similitudes entre países detectadas. Esto no es sorprendente: la mayoría trata de dividir los días en “trabajo, descanso y diversión”, por lo que existen algunos patrones predecibles. Se pasa la mayor parte del tiempo trabajando y durmiendo; y el trabajo remunerado, las tareas del hogar, el ocio, la comida y el sueño suman juntos el 80-90% de los 1440 minutos que se tienen disponibles.

Pero en detalle, se ven algunas diferencias importantes. Los surcoreanos duermen menos, con un promedio de 7 horas y 51 minutos de sueño todos los días. En India y Estados Unidos, en el otro extremo del espectro, la gente duerme una hora más en promedio.

El trabajo es otra actividad importante en la que se notan grandes diferencias. En China y México, la gente dedica, en un día promedio, casi el doble de tiempo al trabajo remunerado que la gente en Italia y Francia. Este es un patrón general: las personas en los países más ricos pueden permitirse trabajar menos.

En China y México, la gente dedica, en un día promedio, casi el doble de tiempo al trabajo remunerado que la gente en Italia y Francia (Shutterstock)
En China y México, la gente dedica, en un día promedio, casi el doble de tiempo al trabajo remunerado que la gente en Italia y Francia (Shutterstock)

Las diferencias en la demografía, la educación y la prosperidad económica contribuyen a estas desigualdades en el trabajo y el uso del tiempo. Pero lo que está claro que también hay algunas diferencias en el uso del tiempo que no se explican bien por las diferencias económicas o demográficas. En el Reino Unido, por ejemplo, la gente pasa más tiempo trabajando que en Francia; pero en ambos países las personas informan que dedican una cantidad de tiempo similar a las actividades de ocio.

Es probable que las diferencias culturales juegan un papel aquí. Los franceses parecen dedicar mucho más tiempo a comer que los británicos y, en este sentido, los datos coinciden con los estereotipos sobre la cultura alimentaria. Las personas en Francia, Grecia, Italia y España informan que pasan más tiempo comiendo que las personas en la mayoría de los demás países europeos. El país donde la gente pasa menos tiempo comiendo y bebiendo es Estados Unidos (63 minutos).

La brecha de género en el tiempo libre

Ir más allá de los promedios nacionales revela importantes desigualdades dentro de los países. La brecha de género en el tiempo libre, por ejemplo, es una dimensión clave en la que existen grandes desigualdades.

Las actividades que reciben las calificaciones más bajas incluyen hacer las tareas escolares, buscar trabajo o hacer las tareas del hogar (Shutterstock)
Las actividades que reciben las calificaciones más bajas incluyen hacer las tareas escolares, buscar trabajo o hacer las tareas del hogar (Shutterstock)

En todos los países el tiempo de ocio promedio de los hombres es mayor que el de las mujeres (todas las burbujas están por debajo de la línea diagonal), pero en algunos países las brechas son mucho mayores. En Noruega la diferencia es muy pequeña, mientras que en Portugal los hombres reportan casi un 50% más de tiempo libre que las mujeres.

Un factor clave que impulsa estas diferencias es la brecha de género en el trabajo no remunerado. Como explicamos en detalle en un puesto de acompañante, las mujeres son responsables de una cantidad desproporcionada de trabajo no remunerado y, como resultado, tienen menos ocio.

Todos tenemos el mismo presupuesto de tiempo: 24 horas al día y 365 días al año. Las diferencias en la libertad para asignar tiempo a las cosas que se disfrutan son la razón principal por la que los datos sobre el uso del tiempo son importantes para estudiar las condiciones de vida.

En el Reino Unido, los investigadores del Center for Time Use Research vincularon los diarios de uso del tiempo con las evaluaciones de disfrute de los encuestados, en una escala del 1 al 7, para comprender mejor la conexión entre el uso del tiempo y el bienestar. Las actividades que más se disfrutan son las de descanso o de ocio como salir a comer, dormir, ir a eventos deportivos, jugar a videojuegos o asistir a espectáculos culturales. Las actividades que reciben las calificaciones más bajas incluyen hacer las tareas escolares, buscar trabajo o hacer las tareas del hogar.

Entre las salidas que mas se disfrutan es ir a comer a restaurantes (EFE)
Entre las salidas que mas se disfrutan es ir a comer a restaurantes (EFE)

La actividad en la que la gente muestra la mayor variación en el disfrute es trabajar en un “segundo trabajo”. Esto probablemente refleja la diferencia entre las personas que trabajan en un segundo trabajo porque quieren y las que tienen un segundo trabajo porque tienen que hacerlo.

El disfrute de las actividades es, al menos hasta cierto punto, predecible y estable. Esto significa que se pueden tomar grupos de actividades y hacer comparaciones significativas entre conjuntos de personas. Los economistas, por ejemplo, a menudo clasifican cualquier actividad con un nivel de disfrute por debajo del trabajo como una “actividad que no es de ocio”, con el fin de medir las tendencias en el ocio entre las personas y el tiempo. Pero más allá de esto, y lo que es más importante, esto confirma que el uso del tiempo es informativo sobre el bienestar.

El hecho de que exista un patrón muy claro y predecible en el disfrute de las actividades sugiere que las diferencias en el uso del tiempo, de hecho, brindan perspectivas significativas sobre las condiciones de vida y las oportunidades económicas. En los países donde las personas realizan más trabajo remunerado y no remunerado, y tienen menos tiempo para el ocio, es probable que los niveles de disfrute, felicidad y satisfacción con la vida sean más bajos.

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