Sigue la lucha por la ciudad minera de Soledar: Rusia asegura que tomó el control pero Ucrania afirma que aún resiste en el lugar

Kiev acusa a Moscú de difundir ruido informativo para provocar la “desconfianza de los ucranianos hacia su ejército”. El Instituto para el Estudio de la Guerra advirtió que las fuerzas rusas “probablemente controlan la mayor parte” de la localidad

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El lanzacohetes múltiple Grad del ejército ucraniano dispara cohetes contra posiciones rusas cerca de Soledar (Foto AP/Libkos)
El lanzacohetes múltiple Grad del ejército ucraniano dispara cohetes contra posiciones rusas cerca de Soledar (Foto AP/Libkos)

Rusia aseguró este viernes que conquistó la ciudad ucraniana de Soledar tras una encarnizada batalla, pero Ucrania lo desmintió y afirmó que continúan los “intensos combates” por el control de esa localidad del este del país.

“La tarde del 12 de enero concluyó la liberación de la ciudad de Soledar, que es importante para el proseguimiento exitoso de las operaciones ofensivas” en la región de Donetsk, afirmó el Ministerio de Defensa ruso en un comunicado.

El ejército ucraniano negó inmediatamente la caída de esa localidad, de 10.000 habitantes antes de la guerra y prácticamente arrasada por los bombardeos.

“Sigue habiendo intensos combates en Soledar”, dijo a la televisión el portavoz del mando oriental del ejército de Ucrania, Serguéi Cherevaty. “Las Fuerzas Armadas ucranianas mantienen la situación bajo control en condiciones difíciles”, añadió.

Un tanque dispara en medio del ataque de Rusia a Ucrania en Soledar, región de Donetsk (Servicio Estatal de Guardia de Fronteras de Ucrania vía REUTERS)
Un tanque dispara en medio del ataque de Rusia a Ucrania en Soledar, región de Donetsk (Servicio Estatal de Guardia de Fronteras de Ucrania vía REUTERS)

Cherevaty acusó a Moscú de “difundir ‘ruido informativo’”, para provocar la “desconfianza de los ucranianos hacia [su] ejército”. Así, instó a no interpretar “pequeñas retiradas o maniobras” como una “gran derrota”.

Los combates en la zona se iniciaron hace varios meses y se concentraron en los últimos días en Soledar. El ejército ucraniano combate allí contra los mercenarios del grupo paramilitar ruso Wagner.

El ejército ruso ensalzó el viernes las “acciones valientes y desinteresadas” de los combatientes de ese grupo, cuyos miembros llevaron a cabo un “asalto directo contra los barrios residenciales de Soledar”. Se trata de una declaración inusual, pues el ejército ruso y los paramilitares de Wagner han dado muestras de rivalidad en el terreno durante la ofensiva de Ucrania.

Soldados del grupo mercenario ruso Wagner y su jefe Yevgeny Prigozhin en una mina de sal en Soledar  (Servicio de prensa de "Concord" via REUTERS)
Soldados del grupo mercenario ruso Wagner y su jefe Yevgeny Prigozhin en una mina de sal en Soledar (Servicio de prensa de "Concord" via REUTERS)

“Fase difícil”

Pocas horas antes, la viceministra ucraniana de Defensa, Ganna Malyar, había admitido que “el enemigo [...] mantiene una ofensiva de alta intensidad”.

La toma de Soledar significaría una importante victoria simbólica militar para Moscú, después de los reveses sufridos por sus tropas desde septiembre.

Según el Instituto para el Estudio de la Guerra (ISW, por sus siglas en inglés), una organización con sede en Estados Unidos que sigue los combates en tiempo real, la caída de Soledar “no presagiaría un inminente cerco de Bakhmut”, la principal urbe de la zona, a 15 kilómetros al suroeste. Y “tampoco permitiría a las fuerzas rusas controlar importantes líneas terrestres ucranianas de comunicación” con esa ciudad.

El miércoles, el jefe del grupo Wagner, Yevgueny Prigozhin, aseguró que sus hombres controlaban la localidad, pero tanto el Kremlin como las autoridades ucranianas lo desmintieron rápidamente.

En su boletín diario, el ISW dijo que creía que “las fuerzas rusas probablemente capturaron Soledar el 11 de enero”, es decir, el miércoles.

En apoyo de su afirmación, muestra “fotos geolocalizadas publicadas los días 11 y 12 de enero” que “indican que las fuerzas rusas probablemente controlan la mayor parte de Soledar, si no toda, y probablemente han expulsado a las fuerzas ucranianas de la periferia occidental de la ciudad”.

Un obús alemán Panzerhaubitze 2000 es camuflado por el ejército ucraniano   (REUTERS/Clodagh Kilcoyne)
Un obús alemán Panzerhaubitze 2000 es camuflado por el ejército ucraniano (REUTERS/Clodagh Kilcoyne)

El presidente ucraniano, Volodimir Zelensky, prometió el jueves entregar todo el material militar necesario para defender Soledar y Bakhmut.

En Siversk, 25 kilómetros al norte de Soledar, se escuchó el viernes fuego de artillería. En las calles cubiertas por una fina capa de nieve, sólo unos pocos habitantes y soldados caminaban bajo un viento helado.

“Tenemos miedo, pero ¿adónde podemos ir?”, se preguntaba Oleksandre Sirenko, de 55 años, mientras recogía trozos de madera de los marcos de las ventanas reventadas para usarlos como leña. “Sólo esperamos que [el ejército ucraniano] no retroceda”, declaró a la agencia de noticias AFP.

En la región de Kharkiv, en el noreste de Ucrania, un bombardeo ruso mató a dos mujeres, de 59 y 64 años, según informó el gobernador regional.

Armas

Ucrania volvió a pedir más armas y equipo militar a sus aliados occidentales para enfrentar la ofensiva rusa, que se inició el 24 de febrero.

“Para ganar esta guerra, necesitamos más equipamiento militar, equipamiento pesado”, urgió Andrii Yermak, de la presidencia ucraniana.

Una brigada del ejército ucraniano dispara un obús alemán (REUTERS/Clodagh Kilcoyne)
Una brigada del ejército ucraniano dispara un obús alemán (REUTERS/Clodagh Kilcoyne)

El ministro ucraniano de Defensa, Oleksii Reznikov, estimó que su país se convirtió en miembro “de facto” de la OTAN, la alianza transatlántica occidental. “Es un hecho [...] Tenemos el armamento y la comprensión de cómo usarlo”, dijo Reznikov a la BBC.

Rusia volvió a reemplazar esta semana al comandante de la ofensiva en Ucrania. Nombró para ocupar el cargo al general Valeri Guerasimov, jefe de Estado Mayor conjunto, que es un interlocutor directo del presidente ruso, Vladimir Putin. Guerasimov sustituyó a Serguéi Surovikin, que había accedido a ese puesto hacía apenas tres meses.

El Consejo de Seguridad de la ONU tiene previsto reunirse este viernes a las 20:00 GMT para abordar la situación en Ucrania.

(Por Susannah Walden - AFP)

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