Apagones, estruendos y caída de ceniza tras la erupción en San Vicente y las Granadinas: “Todo parece un campo de batalla”

Los científicos advirtieron que es probable que las explosiones de La Soufrière continúen durante días o incluso semanas

Una nube de ceniza volcánica cubre Kingstown, la capital de la isla caribeña de San Vicente, el sábado 10 de abril de 2021, un día después de que el volcán La Soufrière hizo erupción. (AP Foto/Lucanus Ollivierre)
Una nube de ceniza volcánica cubre Kingstown, la capital de la isla caribeña de San Vicente, el sábado 10 de abril de 2021, un día después de que el volcán La Soufrière hizo erupción. (AP Foto/Lucanus Ollivierre)

Las condiciones empeoraron el domingo alrededor del volcán La Soufrière en la isla caribeña de San Vicente, luego de que se reportaron fuertes estruendos, relámpagos, una fuerte caída de ceniza y apagones.

La erupción del volcán ocurrida el viernes provocó la evacuación de unos 16 mil residentes aunque algunos permanecieron en sus viviendas. En la capital Kingstown, ubicada a 32 kilómetros (20 millas) al sur del volcán, se escucharon estruendos.

La Organización Nacional para el Manejo de Emergencias (NEMO, en inglés) de San Vicente y las Granadinas informó este domingo de que todo “parece un campo de batalla” y que ahora “toca aprender a vivir con la ceniza”.

La ceniza cubre una iglesia y las palmeras a cinco millas de la capital Georgetown (REUTERS/Robertson S. Henry/archivo)
La ceniza cubre una iglesia y las palmeras a cinco millas de la capital Georgetown (REUTERS/Robertson S. Henry/archivo)

“Una mañana triste con las cenizas endurecidas debido a las lluvias de hoy y muchas casas siguen sin agua y luz”, señaló en su cuenta oficial en Twitter.

Esta noche “hubo un apagón eléctrico general después de otra explosión del volcán. Gran parte del país sin luz y cubierta en ceniza”, agregó la NEMO.

Una imagen satélital de la erupción (Planet Labs Inc./via REUTERS)
Una imagen satélital de la erupción (Planet Labs Inc./via REUTERS)

Explosiones volcánicas cada hora y media

Las explosiones del volcán esta noche han ocurrido cada hora y media y sigue lanzando al aire columnas de ceniza y humo que, por la orientación del viento, se dirigen hacia el océano atlántico.

El Centro de Investigación Sísmica de las Indias Occidentales ha difundido en sus redes sociales un listado con consejos para lidiar con la caída fuerte de ceniza y los gases que emite el volcán.

El primer ministro Ralph Gonsalves visita un pueblo cubierto de cenizas   (REUTERS/Robertson S. Henry)
El primer ministro Ralph Gonsalves visita un pueblo cubierto de cenizas (REUTERS/Robertson S. Henry)

Entre ellos piden que personas con asma o enfermedades respiratorias no salgan al exterior, no usar lentillas, ya que pueden abrasar el ojo en combinación con la ceniza, y el uso de mascarilla y protección para la cara, así como envolver objetos, como los dispositivos electrónicos, en plástico.

Por otro lado, las autoridades han pedido precaución debido a la baja visibilidad, por la ceniza, en zonas próximas.

Un hombre en bici el día después de la erupción (AP Photo/Lucanus Ollivierre)
Un hombre en bici el día después de la erupción (AP Photo/Lucanus Ollivierre)

Los científicos advirtieron que es probable que las explosiones continúen durante días o incluso semanas.

Alrededor de 16.000 personas han tenido que huir de sus comunidades con lo que pudieron meter en maletas y mochilas. Sin embargo, no ha habido reportes de víctimas por la primera erupción o aquellas que le siguieron.

Efectos más allá de San Vincente

Los efectos de la erupción de La Soufriere también se han sentido más allá de San Vicente y las Granadinas pues las cenizas han llegado hasta las vecinas Santa Lucía, al norte de San Vicente y las Granadinas, y Barbados, al este.

El aeropierto internacional de Kingstown fue cerrado al tráfico (AP Photo/Orvil Samuel)
El aeropierto internacional de Kingstown fue cerrado al tráfico (AP Photo/Orvil Samuel)

La aerolínea regional LIAT y la Caribbean Airlines se han visto obligadas a cancelar los vuelos mientras el aeropuerto internacional de Argyle, situado en el sur de San Vicente, sigue cerrado debido a la caída de ceniza.

Se espera que hoy reabra el aeropuerto Grantly Adams de Barbados, actualmente bajo una advertencia por ceniza volcánica y que ayer cerró por visibilidad reducida.

Medios locales han informado que se han desplomado “algunas casas” por el peso de la ceniza, en el área de Sandy Bay, en la costa este de San Vicente.

Unas 3.000 personas se encuentran en los más de 70 refugios habilitados por el Gobierno y alrededor de un centenar de evacuados llegarán hoy a Santa Lucía.

Una mujer y una niña cruzan la calle en Kingston tras la erupción (AP Photo/Lucanus Ollivierre)
Una mujer y una niña cruzan la calle en Kingston tras la erupción (AP Photo/Lucanus Ollivierre)

Varios cruceros esperan cerca de las costas de la isla a llevar a los evacuados a países próximos.

La emisora local Boom Radio 106.9 FM informó ayer de que una persona mayor que estaba alojada en un refugio en la zona denominada roja, próxima al volcán, abandonó el mismo anoche para dirigirse a su vivienda y fue hallado muerto en el interior de su casa.

Según su familia, murió ahogado por el aire cargado de cenizas reinante en la zona a consecuencia de la erupción.

San Vicente y las Granadinas, con una población de 110.000 personas, no registraba actividad volcánica destacada desde 1979.

Vista de la erupción desde Chateaubelair (AP Photo/Orvil Samuel)
Vista de la erupción desde Chateaubelair (AP Photo/Orvil Samuel)

“Estoy aquí preguntándome cuándo se va a calmar”, comentó la residente Kalique Sutherland.

Elford Lewis, un agricultor de 56 años que evacuó su vivienda el domingo por la mañana, dijo que la erupción en curso es peor que la de 1979.

“Ésta es más grave”, señaló Lewis, quien vio la erupción ocurrida hace décadas.

Una erupción explosiva de La Soufriere causó la muerte de aproximadamente 1.600 personas en 1902.

(Con información de EFE y AP)

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