“Pequeños fantasmas”: el destino letal de los migrantes tailandeses que trabajan en Corea del Sur

Murieron más indocumentado de Tailandia en Corea del Surque en cualquier otro país entre 2015 y 2018

Más tailandeses murieron en Corea del Sur (283) que en cualquier otro país extranjero entre 2015 y 2018 (Foto: AFP)
Más tailandeses murieron en Corea del Sur (283) que en cualquier otro país extranjero entre 2015 y 2018 (Foto: AFP)

La Fundación Thomson Reuters descubrió la muerte de cientos de trabajadores migrantes tailandeses, en su mayoría indocumentados, en Corea del Sur, lo que llevó a las Naciones Unidas a solicitar una investigación sobre el destino de los migrantes conocidos como “pequeños fantasmas”.

Al menos 522 tailandeses han muerto en Corea del Sur desde 2015, el 84% de los cuales eran indocumentados, datos encontrados de la embajada de Tailandia en Seúl obtenidos a través de una solicitud de información (FOI).

Cuatro de cada 10 muertes se registraron por causas desconocidas, mientras que otras estuvieron relacionadas con la salud, accidentes y suicidios.

El número de muertes de trabajadores alcanzó un récord anual este año, 122 a mediados de diciembre, según los datos recientemente revelados de la embajada de Tailandia, en medio de crecientes preocupaciones sobre el impacto de la pandemia de coronavirus en las condiciones laborales.

Más tailandeses murieron en Corea del Sur (283) que en cualquier otro país extranjero entre 2015 y 2018, según los datos obtenidos a través de una solicitud de FOI separada al Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia. Las estadísticas no estaban disponibles para 2019 y 2020.

“(Los datos) son preocupantes y requieren atención e investigación”, dijo Nilim Baruah, especialista en migración laboral de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) de la ONU.

Los trabajadores migrantes indocumentados son los menos protegidos y su salud y seguridad son una preocupación”.

Trabajadores migrantes en funciones y anteriores, activistas y funcionarios tailandeses dijeron que decenas de miles de migrantes indocumentados en Corea del Sur tenían exceso de trabajo, no podían acceder a la atención médica y era poco probable que denunciaran explotación por temor a ser deportados.

Ninguno de los gobiernos hace públicos los datos sobre las muertes de migrantes, por lo que hay poca atención sobre las condiciones laborales o el alcance para mejorar la situación en un momento en que las consecuencias del COVID-19 han dejado a más trabajadores extranjeros en riesgo, dijeron activistas.

Al menos 522 tailandeses han muerto en Corea del Sur desde 2015 (Foto: AFP)
Al menos 522 tailandeses han muerto en Corea del Sur desde 2015 (Foto: AFP)

La Organización Internacional de las Naciones Unidas para las Migraciones (OIM) dijo que estaba “preocupada” por los datos descubiertos por la Fundación Thomson Reuters y estaba monitoreando la situación.

Los ministerios de Trabajo, Justicia y Relaciones Exteriores de Corea del Sur se negaron a comentar sobre los datos. La embajada de Corea del Sur en Bangkok no respondió a la solicitud de comentarios.

Al menos 460,000 tailandeses trabajan en el extranjero, legal e ilegalmente, según muestran los datos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia. Corea del Sur es el principal destino, hogar de unos 185,000 inmigrantes tailandeses que pueden ganar mucho más de lo que recibirían en Tailandia.

Si bien en 1981 se estableció un acuerdo de viaje sin visa entre las dos naciones, los expertos laborales dijeron que muchos tailandeses emigraron para trabajar antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pyeongchang 2018 y terminaron quedándose como trabajadores indocumentados en fábricas y granjas.

TRABAJO DIFÍCIL Y SUCIO

Aproximadamente una décima parte de los 185,000 inmigrantes tailandeses en Corea del Sur trabajan allí legalmente a través de un esquema de migración laboral llamado sistema de permisos de empleo (EPS), dijo la embajada de Tailandia en Seúl.

El resto son inmigrantes sin documentación legal, llamados “phi noi” o “pequeños fantasmas” en tailandés, que pagan a los intermediarios en Tailandia elevadas tarifas de contratación para organizar trabajos en el extranjero. El pago puede incluir vuelos y alojamiento en Corea del Sur.

Estos migrantes, que se vuelven indocumentados después de exceder el límite de 90 días para viajar sin visa para tailandeses en Corea del Sur, dijeron que podrían ganar al menos 1.2 millones de won coreanos ($ 1,100) al mes, que es más del triple del salario mínimo en Tailandia.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia dijo que sus embajadas tenían la obligación de cuidar a los tailandeses independientemente de su estatus, pero que era difícil tener acceso a los trabajadores indocumentados.

El resto son inmigrantes sin documentación legal, llamados “phi noi” o “pequeños fantasmas” en tailandés, que pagan a los intermediarios en Tailandia elevadas tarifas de contratación para organizar trabajos en el extranjero. (Foto: AFP)
El resto son inmigrantes sin documentación legal, llamados “phi noi” o “pequeños fantasmas” en tailandés, que pagan a los intermediarios en Tailandia elevadas tarifas de contratación para organizar trabajos en el extranjero. (Foto: AFP)

La embajada de Tailandia en Seúl compila datos sobre muertes de migrantes basados en informes de hospitales o policías sobre muertes que ocurren en el trabajo o en el hogar. Todas las muertes se siguen con una autopsia, pero los resultados no se hacen públicos, según la embajada.

“Muchos trabajadores tailandeses ilegales mueren inesperadamente mientras duermen, probablemente debido al exceso de trabajo y problemas de salud personales sin la medicación adecuada”, dijo el funcionario tailandés Bancha Yuenyongchongcharoen, ministro de la embajada en Seúl.

“Estos trabajadores realizan un trabajo duro y sucio y no tienen acceso a la atención médica estatal”, dijo Bancha por teléfono.

El Centro de Trabajadores Migrantes de Asan (AMWC) dijo que había preocupaciones de que los trabajadores indocumentados de otras naciones como Nepal, Indonesia y Vietnam también estuvieran muriendo por causas desconocidas.

Si no tiene visa, se le corta el acceso a la atención médica y le costará 10 millones de wones ($ 9,140) ir al hospital y operarse”, dijo Woo Sam-yeol, gerente del grupo cívico.

“Tantos inmigrantes indocumentados que están enfermos, incluidos los tailandeses, se tragan el dolor hasta que les pasa un precio letal”.

*Con información de Reuters

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