Una versión antigua de Microsoft Excel hizo que el Reino Unido fallara al registrar la cantidad de casos de COVID-19

El ministerio de Sanidad británico detectó un error durante la “transferencia automatizada de archivos” en su sistema de rastreo y tests de coronavirus y no se reportaron 15.841 contagios entre el 25 de septiembre y el 2 de octubre

El premier británico Boris Johnson en Downing Street en Londres el 8 de octubre de 2020 (Aaron Chown/Pool vía REUTERS)
El premier británico Boris Johnson en Downing Street en Londres el 8 de octubre de 2020 (Aaron Chown/Pool vía REUTERS)

El gobierno británico inició una investigación sobre cómo fue que casi 16.000 nuevas infecciones de coronavirus no fueron reportadas tras producirse un problema técnico, un error que pudiera haber facilitado la propagación de un brote que según los críticos podría salirse de control fácilmente.

El secretario de Salud Matt Hancock dijo a legisladores que el problema estaba relacionado con la “transferencia automatizada de archivos”. Se cree que hubo limitaciones en el tamaño del archivo en las hojas de cálculo de Excel utilizadas en el programa de pruebas y rastreo.

Según un artículo de la revista Slate, el Reino Unido no registró 15.841 casos entre el 25 de septiembre y el 2 de octubre por haber utilizado una versión antigua del Excel que guarda la información en formato .xls y tiene un límite de 65.000 filas; la versión 2007 de Excel permite el uso de más de un millón de filas.

Aunque ese software es de uso muy común entre los consumidores de Microsoft, los expertos dicen que tiene varias limitaciones para usarse en proyectos mucho más amplios y estiman que este contratiempo en el sistema informático que emplea el ministerio de Sanidad británico no contribuye precisamente a mejorar la confianza ciudadana en el sistema de test para detectar COVID-19.

Así luce el Excel 2007
Así luce el Excel 2007

“Este es un problema grave que está siendo investigado a fondo”, afirmó el secretario de Salud Matt Hancock. “Ahora es crucial que trabajemos juntos para corregir las cosas y nos aseguremos de que no vuelva a ocurrir”.

Hancock se presentó ante la Cámara de los Comunes luego de que el fin de semana se diera a conocer que 15.841 casos de COVID-19 no fueron contabilizados. Aunque a los que dieron positivo se les informó que estaban infectados, sus contactos —potencialmente unas 50.000 personas— no fueron rastreados, una falla que podría haber favorecido más contagios.

Señaló que 51% de los que dieron positivo fueron localizados de nuevo y que sus contactos fueron alertados de inmediato después de eso.

A pesar de que se añadieron tantos casos nuevos, Hancock dijo que el principal funcionario médico del gobierno “no ha modificado sustancialmente” su opinión respecto a la situación de la pandemia en el Reino Unido, que al igual que otros países de Europa enfrenta un segundo repunte de infecciones.

Jonathan Ashworth, homólogo de Hancock en el Partido Laborista, dijo que la falla deja ver lo “caótico” del plan del gobierno conservador para combatir la pandemia y que este nuevo problema en el régimen de pruebas del país estaba “poniendo vidas en riesgo”.

Legisladores de todos los partidos han criticado al gobierno del primer ministro Boris Johnson por un déficit en la capacidad para efectuar pruebas, debido al cual se le ha solicitado a algunas personas que viajen cientos de kilómetros para hacerse una, y por las demoras en notificarle a la gente los resultados.

Con información de AP y EFE

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