Mukesh Ambani, multimillonario y presidente y director gerente de Reliance Industries Ltd., hace una pausa durante una sesión de panel en el Foro Económico Mundial (FEM) en Davos, Suiza. (Foto: Simon Dawson / Bloomberg)
Mukesh Ambani, multimillonario y presidente y director gerente de Reliance Industries Ltd., hace una pausa durante una sesión de panel en el Foro Económico Mundial (FEM) en Davos, Suiza. (Foto: Simon Dawson / Bloomberg)

Tres años después de introducirse en el mercado indio de telefonía móvil con llamadas y datos gratuitos, el multimillonario Mukesh Ambani está de regreso.

Esta vez, el hombre más rico de Asia está repartiendo televisores para captar usuarios de películas y programas de entretenimiento por internet. El magnate se está adentrando en un sector de negocio con numerosos competidores, desde operadores móviles a Netflix Inc. o Amazon.com Inc.

El servicio de banda ancha Jianofiber de Ambani, cuyo inicio estaba previsto para el jueves en toda India, viene con una televisión de alta definición y decodificadores sin un coste adicional para suscripciones ilimitadas. La oferta de Reliance Jio Infocomm Ltd., la potencia inalámbrica del magnate, incluye suscripciones a la mayoría de los servicios de transmisión premium con precios que comienzan en 700 rupias (alrededor de US$10) al mes.

La iniciativa del operador de TV por fibra se produce días después de que Jio se hiciera oficialmente con el primer puesto en servicios móviles tras atraer a cientos de millones de suscriptores con llamadas gratuitas y datos baratos, dejando a competidores como Bharti Airtel Ltd. y Vodafone Idea Ltd. en dificultades bajo una creciente deuda. Airtel, respaldado por el magnate Sunil Mittal, e Idea, del multimillonario Kumar Mangalam Birla, también intentan captar usuarios ofreciendo acceso a contenido de TV y películas.

La exsecretaria de Estado de los Estados Unidos, Hillary Clinton, posa con Ambani y su esposa Nita después de su llegada a Udaipur para asistir a las celebraciones previas a la boda de su hija Isha Ambani en el estado desértico de Rajasthan, India, el 8 de diciembre. 2018. (Reuters)
La exsecretaria de Estado de los Estados Unidos, Hillary Clinton, posa con Ambani y su esposa Nita después de su llegada a Udaipur para asistir a las celebraciones previas a la boda de su hija Isha Ambani en el estado desértico de Rajasthan, India, el 8 de diciembre. 2018. (Reuters)

Los operadores de telecomunicaciones de todo el mundo están agregando contenido de entretenimiento a sus ofertas como forma de competir por usuarios e impulsar los ingresos, especialmente en los mercados donde el número de suscripciones móviles ha alcanzado la saturación. En India, el crecimiento del vídeo a demanda es explosivo, según la firma de análisis Boston Consulting Group (BCG).

El mercado podría llegar a USD 5.000 millones para 2023 frente a los US$500 millones del año pasado, según las estimaciones de BCG. El auge ha desatado una carrera entre las casas de producción, los operadores y los servicios de streaming de Bollywood para satisfacer la demanda de programas de televisión y películas y competir por usuarios. Los suscriptores de pago probablemente aumentarán hasta 50 millones, mientras que los usuarios de vídeo a demanda por publicidad alcanzarán los 600 millones, predice BCG.

Para tomar la delantera en el negocio de streaming contra competidores bien financiados como Netflix, Amazon.com o Hotstar de Walt Disney Co., Jio tendrá que ir más allá del acceso más barato a través de paquetes de servicios, dijo Shailesh Kapoor, fundador y director ejecutivo de la consultora con sede en Mumbai Ormax Media Pvt.

Hasta ahora, la empresa de telecomunicaciones ha confiado en alianzas con productores de televisión y películas para proporcionar contenido para sus paquetes de servicios. También incluirá películas que puedan ser vistas por los suscriptores el mismo día en que debutan en los cines, dijo Ambani en su presentación del plan el 12 de agosto. Esa parte del servicio no comenzará hasta mediados del próximo año, manifestó.

(Por P.R. Sanjai para Bloomberg)

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