La compañía de transporte aeroespacial SpaceX lanzó este martes al espacio el Falcon Heavy, su mayor cohete, con 24 satélites a bordo pertenecientes al Pentágono, a la NASA y a otros clientes públicos y privados.

El lanzamiento del Falcon Heavy se produjo en el Centro Espacial John F. Kennedy (Florida, EE.UU.) a las 02.30 hora local (06.30 GMT). Tres horas más tarde de lo inicialmente previsto debido a pruebas adicionales sobre los sistemas del cohete.

El cohete SpaceX Falcon Heavy, que transporta la Misión 2 del Programa de Pruebas Espaciales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, antes de su primer despegue nocturno desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos, el 25 de junio de 2019 (Reuters)
El cohete SpaceX Falcon Heavy, que transporta la Misión 2 del Programa de Pruebas Espaciales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, antes de su primer despegue nocturno desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos, el 25 de junio de 2019 (Reuters)

La misión, llamada Space Test Program-2 (STP-2) por el Departamento de Defensa y gestionada por el Mando Espacial de la Fuerza Aérea y el Centro Espacial de Sistemas y Misiles, duró unas seis horas hasta su retorno a la Tierra.

Los cohetes impulsores regresaron a salvo, aterrizando en plataformas de aterrizaje adyacentes de la Fuerza Aérea, pero el núcleo propulsor central del cohete falló en su intento, estrellándose en el Océano Atlántico.

El momento del despegue (Reuters)
El momento del despegue (Reuters)
El lanzamiento fue exitoso (Reuters)
El lanzamiento fue exitoso (Reuters)

Elon Musk, fundador de SpaceX, había predicho que podía haber problemas con el aterrizaje del cohete reutilizable, una de las grandes apuestas de la compañía. "Era una posibilidad remota", afirmó.

Se trata del tercer vuelo del Falcon Heavy después del primero, de prueba, que hizo el año pasado, y el segundo, en abril, para lanzar un satélite de telecomunicaciones saudí al espacio.

Dos propulsores SpaceX Falcon Heavy regresaron a tierra después de ayudar a lanzar el cohete (Reuters)
Dos propulsores SpaceX Falcon Heavy regresaron a tierra después de ayudar a lanzar el cohete (Reuters)

Es la primera vez que el Pentágono ha autorizado el lanzamiento de sus equipos en un cohete reutilizable. Musk, había definido el lanzamiento de hoy como "el más difícil" de la historia de la compañía aeroespacial.

El núcleo central del cohete se estrelló en el océano en su intento de aterrizar tras cumplir la misión (Reuters)
El núcleo central del cohete se estrelló en el océano en su intento de aterrizar tras cumplir la misión (Reuters)
Vista del lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida (Reuters)
Vista del lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida (Reuters)

Además de los pertenecientes al Pentágono y a la NASA, había satélites de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y de compañías privadas, como la Sociedad Planetaria, que envió un demostrador de vela solar.

Un cohete SpaceX Falcon Heavy, que transporta la misión del Programa de Pruebas Espaciales 2 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, despega del Centro Espacial Kennedy (Reuters)
Un cohete SpaceX Falcon Heavy, que transporta la misión del Programa de Pruebas Espaciales 2 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, despega del Centro Espacial Kennedy (Reuters)

También había un satélite de investigación de la Fuerza Aérea, el llamado "reloj atómico" de la NASA o un satélite también de la NASA con combustible a base de nitrato de hidroxilamonio, nunca antes probado y menos contaminante que el habitualmente usado y muy tóxico hidrazina.

Además, el Falcon llevó al espacio las cenizas de 152 personas.

Con información de EFE

MÁS SOBRE ESTE TEMA: