Murió Jerry Stiller, estrella de “Seinfeld”

Tenía 92 años. Fue un artista de múltiples talentos que apareció en un sinfín de películas y creó algunos de los momentos más inolvidables del legendario programa ganador del Emmy. La noticia fue confirmada por su hijo Ben, otro actor de enorme trayectoria

Jerry Stiller durante un evento en el Apollo Theater de Nueva York en noviembre de 2013 (Mark Von Holden/ Invision/ AP)
Jerry Stiller durante un evento en el Apollo Theater de Nueva York en noviembre de 2013 (Mark Von Holden/ Invision/ AP)

El veterano de la comedia Jerry Stiller, quien comenzó su carrera junto a su esposa Anne Meara en la década de 1950 y que resurgió cuatro décadas más tarde en el legendario programa de televisión Seinfeld, como el histéricamente nervioso Frank Costanza, murió a los 92 años, anunció su hijo, Ben Stiller, el lunes.

Stiller murió por causas naturales, dijo su hijo, también una estrella de la comedia, en un tuit.

Jerry Stiller fue un artista de múltiples talentos que apareció en un sinfín de películas, interpretando al compinche policial de Walter Matthau en el thriller La captura del Pelham 1-2-3 y al esposo de Divine, Wilbur Turnblad, en la comedia de John Waters Hairspray.

También escribió una autobiografía, Married to Laughter, sobre su matrimonio de más de 50 años con su alma gemela y su cohorte de comedia Anne Meara, quien murió en 2015. Y sus innumerables papeles televisivos incluyeron todo, desde la serie Murder She Wrote hasta Law and Order, con 36 apariciones junto a Meara en The Ed Sullivan Show.

Stiller, aunque fue un actor secundario en Seinfeld, creó algunos de los momentos más inolvidables del programa ganador del Emmy: cocreador y modelo para el “hermano”, un sostén para hombres; un cocinero de la Guerra de Corea que infligió intoxicación alimentaria a toda su unidad; un vendedor siempre a fuego lento que controla su temperamento explosivo con el mantra gritado: “¡Serenidad ahora!”.

Best of serenity now

Stiller obtuvo una nominación al Emmy en 1997 por su inolvidable actuación en Seinfeld. En una entrevista de Esquire en 2005, Stiller recordó que estaba sin trabajo y no era la primera opción para el papel de Frank Costanza, padre del neurótico George de Jason Alexander.

"Mi gerente se había retirado”, dijo. "Tenía cerca de 70 años y no tenía a dónde ir”.

Inicialmente se le dijo que desempeñara el papel de un marido sumiso con una esposa dominante, Estelle, interpretada por Estelle Harris. Pero el personaje no estaba funcionando, hasta que Stiller sugirió su reencarnación como un hombre histérico que le respondía a su esposa grito por grito.

 Jerry Stiller, padre de Ben Stiller, como Frank Costanza
Jerry Stiller, padre de Ben Stiller, como Frank Costanza

Esto impulsó la carrera del septuagenario, lo que le valió un lugar como Vince Lombardi en un comercial de Nike y el papel de otro padre exagerado en la larga comedia El rey de Queens.

Mientras era conocido como un padre loco en la pantalla chica, Stiller y su esposa criaron a dos hijos en su hogar en el Upper West Side de Manhattan: su hija Amy, que se convirtió en actriz, y su hijo Ben, que se convirtió en autor, director y actor en películas como Dodgeball, Loco por Mary y La familia de mi novia.

Él y Ben actuaron juntos en Shoeshine, que fue nominado para un premio de la Academia en 1988 en la categoría de cortometrajes.

Stiller era considerablemente más silencioso y reflexivo en persona que en sus personajes, aunque igual de divertido. Hijo de un conductor de autobús y de una ama de casa, Stiller creció en Brooklyn durante la era de la Gran Depresión. Su inspiración para ingresar al mundo del espectáculo llegó a los 8 años, cuando su padre lo llevó a ver a los Hermanos Marx en el clásico de comedia Una noche en la ópera.

Años más tarde, Stiller conoció a Groucho Marx y le dio las gracias.

Stiller obtuvo un título en dramaturgia en la Universidad de Syracuse después de servir en la Segunda Guerra Mundial, y luego se mudó a la ciudad de Nueva York para impulsar su carrera. Tuvo una breve participación en el teatro de Shakespeare, incluido un trabajo de USD 55 por semana con Jack Klugman en Coriolanus.

Pero su vida y su carrera despegaron después de conocer a Meara, en la primavera de 1953. Se casaron el siguiente otoño.

Jerry Stiller y su esposa Anne Meara durante la ceremonia en la Hollywood Walk of Fame de Los Ángeles (Reuters/ Phil McCarten/archivo)
Jerry Stiller y su esposa Anne Meara durante la ceremonia en la Hollywood Walk of Fame de Los Ángeles (Reuters/ Phil McCarten/archivo)

La pareja aparentemente incompatible, él era un chico judío bajito y robusto de Brooklyn, ella, una católica irlandesa alta de los suburbios de Long Island, también compartían una química inmediata en el escenario. Pronto aparecieron en The Ed Sullivan Show y en clubes nocturnos de todo el país.

"Stiller & Meara" en The Ed Sullivan Show

La pareja también escribió y realizó comerciales de radio, más memorablemente una serie de bits para un vino poco conocido llamado Blue Nun. Los anuncios del dúo aumentaron las ventas en un 500%. Ben Stiller recordó viajes con su hermana a California cuando sus padres se dirigían al oeste para hacer apariciones en televisión.

La pareja apareció como un equipo en docenas de producciones de cine, teatro y televisión. Uno de ellos fue After-Play, un espectáculo off-Broadway de 1995 escrito por Meara. Stiller se unió a Seinfeld en 1993, y pasó a El rey de Queens cuando Seinfeld salió del aire en 1998. Al año siguiente, apareció en la parodia de Ben Stiller sobre modelaje Zoolander.

(Con información de AP)

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