Georgia define en un ballotage el último escaño del Senado de Estados Unidos

El senador demócrata Raphael Warnock lleva una ligera ventaja sobre Herschel Walker, republicano y leyenda del fútbol americano. El gobierno de Joe Biden aspira a ampliar el estrecho control que lleva en la Cámara Alta

Raphael Warnock y Herschel Walker (AP)
Raphael Warnock y Herschel Walker (AP)

Los votantes de Georgia deciden este martes la última contienda por el Senado en el país, eligiendo entre el senador demócrata Raphael Warnock y la leyenda republicana del fútbol americano Herschel Walker después de un bombardeo de segunda vuelta de cuatro semanas que ha atraído una avalancha de gastos externos a una lucha cada vez más personal.

La segunda vuelta de este año tiene menos en juego que las dos de 2021, cuando las victorias de Warnock y del también demócrata de Georgia Jon Ossoff dieron a los demócratas el control del Senado. El resultado de la contienda del martes determinará si los demócratas tienen una mayoría absoluta de 51-49 en el Senado o controlan una cámara 50-50 basada en el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris.

Al abrirse las urnas el martes por la mañana, las condiciones de frío y lluvia recibieron a los votantes en el área de Atlanta. En un colegio de primaria de los suburbios de Johns Creek, los votantes hacían cola antes de que se abrieran las urnas para depositar su voto, sin inmutarse por la sensación térmica de 40 grados y la lluvia constante. La cola avanzaba rápidamente.

La segunda vuelta pone fin a una amarga lucha entre Warnock, el primer senador negro del estado y el ministro principal de la iglesia de Atlanta donde Martin Luther King Jr. predicó, y Walker, una ex estrella de fútbol de la Universidad de Georgia y novato político que ha presentado su candidatura en el molde del ex presidente Donald Trump.

Una victoria de Warnock consolidaría el estatus de Georgia como campo de batalla de cara a las elecciones presidenciales de 2024. Una victoria de Walker, sin embargo, podría ser un indicio de que las ganancias demócratas en el estado podrían ser algo limitadas, especialmente teniendo en cuenta que los republicanos de Georgia arrasaron en todas las demás contiendas estatales el mes pasado.

En esas elecciones, Warnock aventajó a Walker en unos 37.000 votos de los casi 4 millones emitidos, pero se quedó a las puertas de la mayoría, lo que desencadenó la segunda vuelta electoral. Ya se han emitido 1,9 millones de votos por correo y durante la votación anticipada, lo que supone una ventaja para los demócratas, cuyos votantes suelen votar de esta forma. Los republicanos suelen obtener mejores resultados en las votaciones realizadas el día de las elecciones, en las que los márgenes determinan el ganador.

Votación este martes en Atlanta (Reuters)
Votación este martes en Atlanta (Reuters)

El mes pasado, Walker, de 60 años, se quedó a más de 200.000 votos del gobernador republicano Brian Kemp tras una campaña marcada por un intenso escrutinio de su pasado, discursos de campaña serpenteantes y una serie de acusaciones perjudiciales, incluidas las afirmaciones de que pagó los abortos de dos ex novias, acusaciones que Walker ha negado.

Warnock, cuya victoria en 2021 se produjo en unas elecciones especiales para sustituir al senador republicano Johnny Isakson durante el resto de su mandato, se mostró confiado el lunes durante una intensa jornada de campaña. Predijo que había convencido a suficientes votantes, incluidos los independientes y los republicanos moderados que apoyaron a Kemp, de que merece un mandato completo.

“Han visto que trabajaré con cualquiera que me ayude a hacer un buen trabajo para la gente de Georgia”, dijo el senador de 53 años. “Creo que van a acertar. Saben que esta carrera es sobre competencia y carácter”.

Walker hizo campaña el lunes con su esposa, Julie, saludando a los simpatizantes y dando las gracias en lugar de su habitual discurso de campaña y ataques en toda regla contra Warnock. “Los quiero a todos, y vamos a ganar estas elecciones”, dijo en una bodega de Ellijay, comparándolo con los campeonatos que ganó como atleta. “Me encanta ganar campeonatos.

La campaña de Warnock ha gastado unos 170 millones de dólares en la campaña, superando con creces los casi 60 millones de Walker, según sus últimas declaraciones federales. Pero los comités de los partidos Demócrata y Republicano, junto con otros comités de acción política, han gastado aún más.

(Reuters)
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El senador ha combinado su impulso al bipartidismo con un énfasis en sus valores personales, impulsado por su condición de pastor principal de la Iglesia Bautista Ebenezer de Atlanta. Y, a partir de la recta final antes de las elecciones generales del 8 de noviembre, Warnock añadió mordaces críticas a Walker, utilizando el pasado rocoso de la estrella del fútbol para argumentar que el recién llegado político “no estaba preparado” y “no era apto” para un alto cargo.

Walker, que aprovechó su fama como deportista para hacerse con la nominación del Partido Republicano, ha intentado presentar a Warnock como un “hombre que sí” del Presidente Joe Biden. En ocasiones, Walker ha atacado en términos especialmente personales, acusando a Warnock de tener “la espalda doblada” y de “estar de rodillas, mendigando” en la Casa Blanca, una acusación mordaz para un aspirante negro contra un senador negro por su relación con un presidente blanco.

Hombre de negocios multimillonario, Walker ha inflado sus actividades filantrópicas y sus logros empresariales, incluso afirmando que su empresa empleaba a cientos de personas y facturaba decenas de millones de dólares en ventas anuales, aunque registros posteriores indican que tenía ocho empleados y una media de 1,5 millones de dólares al año. Ha sugerido que ha trabajado como agente de la ley y ha dicho que se graduó en la universidad, aunque no ha hecho ninguna de las dos cosas.

Walker también se vio obligado a reconocer durante la campaña que había tenido tres hijos fuera del matrimonio de los que nunca antes había hablado públicamente, en conflicto directo con las críticas de Walker durante años a los padres ausentes y sus llamamientos a los hombres negros, en particular, para que desempeñen un papel activo en la vida de sus hijos.

Su ex esposa ha detallado actos violentos, diciendo que Walker una vez le apuntó a la cabeza con una pistola y amenazó con matarla. Walker nunca ha negado esos hechos y escribió sobre sus tendencias violentas en unas memorias de 2008 en las que atribuía su comportamiento a una enfermedad mental.

Warnock ha contraatacado con sus logros individuales en el Senado, promocionando una disposición que patrocinó para limitar los costes de insulina para los pacientes de Medicare, al tiempo que recordaba a los votantes que los republicanos bloquearon su idea más amplia de limitar esos costes para todos los pacientes insulinodependientes. Aplaudió los acuerdos sobre infraestructuras y atención sanitaria materna forjados con los republicanos Ted Cruz, de Texas, y Marco Rubio, de Florida, mencionando a esos colegas del GOP más que a Biden, al líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, o a otros demócratas de Washington.

Tras las elecciones generales, Biden, que ha luchado contra unos bajos índices de aprobación, prometió ayudar a Warnock en todo lo que pudiera, incluso si eso significaba mantenerse alejado de Georgia. Pasando por alto al presidente, Warnock decidió hacer campaña con el ex presidente Barack Obama en los días previos a la segunda vuelta electoral.

Por su parte, Walker recibió el apoyo de Trump, pero evitó hacer campaña con él hasta el último día de la campaña: Ambos mantuvieron una teleconferencia el lunes con simpatizantes, según un portavoz del Comité Nacional Republicano.

(Reuters)
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La candidatura de Walker es la última oportunidad del Partido Republicano de cambiar un escaño en el Senado este año. El Dr. Mehmet Oz de Pennsylvania, Blake Masters de Arizona, Adam Laxalt de Nevada y Don Bolduc de New Hampshire, todos leales a Trump, ya perdieron carreras competitivas en el Senado que los republicanos una vez consideraron parte de su camino hacia una mayoría.

Walker se ha diferenciado de Trump de forma notable. Trump se ha pasado dos años afirmando falsamente que su derrota en Georgia y a nivel nacional fue fraudulenta, a pesar de que numerosos funcionarios federales y locales, una larga lista de tribunales, antiguos altos cargos de su campaña e incluso su propio fiscal general han dicho que no hay pruebas del fraude que alega.

En su único debate contra Warnock en octubre, le preguntaron a Walker si aceptaría los resultados aunque perdiera. Respondió con una palabra: “Sí”.

(Con información de AP/Por Bill Barrow y Jeff Amy)

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