Por qué el plan de Elon Musk de desplegar 30.000 satélites en órbita preocupa a la NASA

La agencia espacial estadounidense advirtió sobre las consecuencias que tendría la ampliación del proyecto de SpaceX

FOTO DE ARCHIVO: Los satélites Starlink 5 de SpaceX aparecen en el cielo vistos desde Svendborg en Funen del Sur, Dinamarca el 21 de abril de 2020. Ritzau Scanpix/Mads Claus Rasmussen vía REUTERS
FOTO DE ARCHIVO: Los satélites Starlink 5 de SpaceX aparecen en el cielo vistos desde Svendborg en Funen del Sur, Dinamarca el 21 de abril de 2020. Ritzau Scanpix/Mads Claus Rasmussen vía REUTERS

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) planteó su preocupación por el plan de SpaceX de desplegar unos 30.000 satélites para su Starlink, al igual que algunas grandes empresas.

SpaceX, de Elon Musk, recibió previamente autorización para unos 12.000 satélites para ofrecer internet de banda ancha y ha solicitado autorización para una constelación de segunda generación de 30.000 satélites.

“La NASA tiene preocupaciones con el potencial de un aumento significativo en la frecuencia de los eventos de conjunción y los posibles impactos en las misiones científicas y de vuelos espaciales humanos de la NASA”, escribió la agencia a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC).

La NASA señaló que actualmente hay un total de 25.000 objetos rastreados en órbita, y unos 6.100 por debajo de los 600 km. La ampliación Gen2 de SpaceX “duplicaría con creces el número de objetos rastreados en órbita y quintuplicaría el número de objetos por debajo de 600 km”, añadió.

FOTO DE ARCHIVO: El fundador de SpaceX y consejero delegado de Tesla, Elon Musk, habla en una pantalla durante el Mobile World Congress (MWC) en Barcelona, España, el 29 de junio de 2021. REUTERS/Nacho Doce
FOTO DE ARCHIVO: El fundador de SpaceX y consejero delegado de Tesla, Elon Musk, habla en una pantalla durante el Mobile World Congress (MWC) en Barcelona, España, el 29 de junio de 2021. REUTERS/Nacho Doce

El astrofísico del Harvard-Smithsonian, Jonathan McDowell, que forma parte del panel de la Sociedad Astronómica Americana que examina el impacto de los satélites en la astronomía dijo: “Nos ha preocupado tener este gran número de satélites que interfieren en las observaciones astronómicas. Creo que necesitamos un poco más de experiencia con los varios miles de satélites operativos antes de pasar a las decenas de miles”.

Musk escribió en su cuenta de Twitter el 15 de enero que SpaceX tenía 1.469 satélites Starlink activos y que 272 iban a pasar a órbitas operativas en breve.

Amazon, que se ha comprometido a gastar al menos 10.000 millones de dólares para construir 3.236 satélites de este tipo a través de su programa Project Kuiper, planteó por separado su preocupación ante la FCC sobre el plan de SpaceX, al igual que Dish Network (DISH.O).

Amazon dijo que bajo la solicitud de SpaceX “al menos cientos -y potencialmente más de diez mil- satélites de SpaceX podrían operar a las mismas altitudes que el Sistema Kuiper”.

Dos satélites de la constelación Starlink de SpaceX estuvieron a punto de chocar con la estación espacial de China en construcción a lo largo de este año, según Beijing.
SPACE X
Dos satélites de la constelación Starlink de SpaceX estuvieron a punto de chocar con la estación espacial de China en construcción a lo largo de este año, según Beijing. SPACE X

Advirtió que “el efecto de este solapamiento orbital sería un aumento dramático de los riesgos y otras cargas para el Sistema Kuiper” y pidió a la FCC que impusiera “condiciones razonables”.

Aunque su despliegue es extremadamente costoso, la tecnología de satélites puede proporcionar Internet de alta velocidad a personas que viven en lugares rurales o de difícil acceso donde no llegan los cables de fibra óptica ni las torres de telefonía móvil. La tecnología también podría ser un apoyo fundamental cuando los huracanes u otras catástrofes naturales interrumpan las comunicaciones.

(Con información de Reuters)

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