El huracán Sally tocó tierra con categoría 2 en la costa de Alabama: azota la región con vientos de 165 kilómetros por hora

Tras su lento desplazamiento por el Golfo de México, donde tomó fuerza, impactó en la zona de Gulf Shores, al sur de los Estados Unidos. Advierten que causará inundaciones catastróficas

Huracán Sally toca tierra en Alabama

El huracán Sally tocó tierra en las primeras horas de este miércoles en la costa de Alabama, con intensas lluvias que podrían provocar inundaciones “históricas” y potencialmente mortales, según los meteorólogos.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) dijo que áreas costeras de Alabama, Mississippi y Florida están amenazadas por el ciclón, que se fortaleció a un huracán de categoría 2 -en una escala de 5- en la madrugada del miércoles y registra vientos de hasta 165 kilómetros por hora.

Sally tocó tierra en Gulf Shores, Alabama, y se dirigía hacia la frontera entre Florida y Alabama a una velocidad de 5 km/h. Autoridades en el sur de Estados Unidos pidieron a los residentes de áreas bajas que se refugien del viento y las precipitaciones.

El CNH dijo que “es posible” que Sally provoque inundaciones “históricas”, que pueden tornarse sumamente peligrosas. Y en algunas áreas podría descargar hasta 50 centímetros de lluvias, añadió.

“Se espera que Sally sea un huracán peligroso una vez toque tierra”, habían advertido los meteorólogos.

Unas 75.000 viviendas en Alabama y Florida ya se encontraban sin servicio eléctrico en la noche del martes, según el Weather Channel, y videos publicados en redes sociales parecían mostrar que algunas zonas ya comenzaron a sufrir inundaciones.

Empleados de un hotel revisan las inundaciones en Pensacola, Florida (AP)
Empleados de un hotel revisan las inundaciones en Pensacola, Florida (AP)
En las primeras horas del miércoles, las inundaciones se sentían con fuerza en el norte de Florda (AP)
En las primeras horas del miércoles, las inundaciones se sentían con fuerza en el norte de Florda (AP)

Los últimos reportes habían detallado un avance lento del huracán por el Golfo de México, a menos de 4 km/h, aunque se espera que gane velocidad durante la jornada del miércoles.

Sally, que se formó al sur de Florida, donde produjo intensas lluvias durante el fin de semana, es uno de los cinco ciclones actualmente activos en el Atlántico, un fenómeno que solo se registró una vez antes, en septiembre de 1971, según los meteorólogos.

La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, dijo a los residentes que aunque se haya debilitado, el huracán Sally no debe ser menospreciado. “Veremos inundaciones récord que quizás superen niveles históricos. Y con esa mayor cantidad de agua, vendrán mayores riesgos de pérdidas de vidas y propiedades”, dijo a la prensa. Ivey declaró el estado de emergencia el lunes a la espera de la llegada de Sally.

Un estacionamiento inundado en Pensacola Beach, Florida (AP)
Un estacionamiento inundado en Pensacola Beach, Florida (AP)
This RAMMB/NOAA satellite image shows Hurricane Sally off the US Gulf Coast on September 15, 2020, at 12:00 UTC. - Hurricane Sally is set to hit parts of the US Gulf Coast with rain for another day Tuesday before it makes landfall, raising fears that significant flooding is in store for coastal Mississippi, Alabama and the Florida Panhandle. The center of Sally -- a Category 1 storm with maximum sustained winds of 85 mph -- was moving over the Gulf of Mexico and toward coastal Mississippi only at 2 mph early Tuesday. (Photo by Handout / RAMMB/NOAA/NESDIS / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / RAMMB/NOAA" - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS
This RAMMB/NOAA satellite image shows Hurricane Sally off the US Gulf Coast on September 15, 2020, at 12:00 UTC. - Hurricane Sally is set to hit parts of the US Gulf Coast with rain for another day Tuesday before it makes landfall, raising fears that significant flooding is in store for coastal Mississippi, Alabama and the Florida Panhandle. The center of Sally -- a Category 1 storm with maximum sustained winds of 85 mph -- was moving over the Gulf of Mexico and toward coastal Mississippi only at 2 mph early Tuesday. (Photo by Handout / RAMMB/NOAA/NESDIS / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / RAMMB/NOAA" - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

En la cadena Fox, el presidente Donald Trump comparó a Sally con el huracán Laura, que azotó Texas y Louisiana, así como el Caribe, hace unas semanas. “Este es más pequeño pero es un poco más directo, pero tenemos todo bajo control”, señaló. “Estamos en estrecho contacto con los líderes estatales y locales para asistir a los grandes pueblos de Alabama, Luisiana y Misisipi”, dijo Trump en Twitter.

Los daños que podría causar Sally se estiman que alcanzarán entre 2.000 y 3.000 millones de dólares, según Chuck Watson de Enki Research, una firma que rastrea los movimientos de las tormentas y desarrolla modelos sobre sus costos a la infraestructura.

Mississippi también declaró el estado de emergencia. El gobernador Tate Reeves dijo que “las proyecciones de marejadas ciclónicas continúan siendo preocupantes, con marejadas costeras de entre cinco y ocho pies (1,5 a 2,4 metros)”. “Seguimos muy preocupados por la cantidad de lluvia”, añadió.

En tanto, el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, cuyo estado aún no se recupera del azote de Laura, que impactó como huracán categoría 4, pidió a los residentes estar preparados. “Sean inteligentes y manténganse a salvo”, tuiteó.

Ha habido tantas tormentas tropicales en el Atlántico este año que la Organización Meteorológica Mundial de la ONU, que las designa, está a punto de quedarse sin nombres por segunda vez en la historia.

La última vez fue en 2005, el año en que el huracán Katrina devastó Nueva Orleans.

El oleaje del martes en Gulf Shores, Alabama, la zona donde el huracán tocó tierra este miércoles. El ritmo lento de avance le permite acaparar una enorme cantidad de agua que descargar luego en tierra. (AP Foto/Gerald Herbrt)
El oleaje del martes en Gulf Shores, Alabama, la zona donde el huracán tocó tierra este miércoles. El ritmo lento de avance le permite acaparar una enorme cantidad de agua que descargar luego en tierra. (AP Foto/Gerald Herbrt)

Además de Sally están en actividad el huracán Paulette, las tormentas tropicales Teddy y Vicky y la depresión tropical Rene. Paulette azotó la isla de Bermudas el lunes con vientos de categoría 2 y fuertes lluvias, según el NHC.

El centro espera asimismo que la tormenta tropical Teddy, que actualmente se encuentra en medio del Atlántico, se convierta en huracán.

(Con información de AFP y Reuters)

MÁS SOBRE ESTE TEMA:

Donald Trump visitó California y descartó las preocupaciones por la crisis climática: “Se va a enfriar, la ciencia no sabe”

“Nos enfrentamos a la posibilidad real de una sexta extinción masiva”: el aterrador escenario que plantea el científico británico David Attenborough

MAS NOTICIAS