El ex jefe de campaña de Trump protagoniza hoy el primer juicio de la trama rusa

Manafort podría ser condenado en Virginia a un máximo de 270 años de prisión, lo que significa que pasaría el resto de su vida entre rejas

El ex jefe de campaña de Donald Trump Paul Manafort (REUTERS/Yuri Gripas)
El ex jefe de campaña de Donald Trump Paul Manafort (REUTERS/Yuri Gripas)

Paul Manafort, exjefe de campaña del presidente Donald Trump protagoniza hoy el primer juicio de la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre los supuestos lazos entre Rusia y el equipo electoral del actual mandatario.

Manafort, de 69 años, comparecerá ante el magistrado Thomas Selby Ellis III de la corte del distrito este de Virginia, en Alexandria.

Está previsto que a las 10.00 hora local comenzara la selección de los miembros del jurado, aunque el magistrado ha citado a las partes una hora antes para estudiar una solicitud de la defensa de Manafort, que pide que no se admitan 50 pruebas sobre sus actividades en Ucrania.

Manafort se enfrenta a 18 cargos de fraude bancario y fiscal por no haber declarado los USD 75 millones que obtuvo por asesorar a Ejecutivos extranjeros, incluido el del expresidente prorruso ucraniano Víktor Yanukóvich (2010-2014), al que ayudó a mejorar su imagen.

Entre 2006 y 2017, según la acusación, Manafort trabajó para Yanukóvich y otros Gobiernos sin comunicárselo a las autoridades estadounidenses, lo que constituye un delito.

La defensa argumenta que las pruebas relativas a Ucrania son "irrelevantes, perjudiciales y supondrán una pérdida de tiempo", puesto que el objetivo del juicio de Virginia es determinar si Manafort cometió delitos económicos y no políticos, un asunto que centrará otro juicio que se celebrará en Washington en septiembre.

El fiscal especial Robert Mueller investiga la supuesta injerencia rusa durante la campaña presidencial de 2016
El fiscal especial Robert Mueller investiga la supuesta injerencia rusa durante la campaña presidencial de 2016

El equipo de Mueller, sin embargo, considera que las pruebas sobre Ucrania deben ser admitidas porque Manafort obtuvo buena parte de sus ingresos (USD 60 millones) de su trabajo para Yanukóvich y otros oligarcas rusos.

Según la acusación, Manafort ocultó hasta USD 30 millones en empresas fantasmas y cuentas bancarias en diferentes países.

El proceso contra Manafort es producto de la investigación de Mueller sobre los supuestos lazos entre el Kremlin y miembros de la campaña de Trump para influir en las elecciones de 2016.

Los cargos contra Manafort no están directamente relacionados con las actividades que desempeñó como jefe de campaña de Trump entre junio y agosto de 2016, aunque en ese periodo mantuvo contacto con varios oligarcas cercanos al Kremlin, como el millonario Oleg Deripaska, según la acusación.

El juez ha considerado en numerosas ocasiones que Manafort es una figura de interés para Mueller porque podría incriminar a Trump.

Por ahora, Manafort se ha declarado no culpable y se ha negado a colaborar con la acusación.

Con información de EFE

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