Philippe Coutinho, Mauro Icardi y Alexis Sánchez fueron los préstamos más destacados del mercado de pases en Europa
Philippe Coutinho, Mauro Icardi y Alexis Sánchez fueron los préstamos más destacados del mercado de pases en Europa

Aquel laissez faire que regía en los mercados de pases del fútbol europeo ha empezado a tambalear, siendo la última ventana de transferencias un verdadero mazazo a las ilusiones de los fanáticos de los traspasos. Fueron días y días de expectativa, a la espera de que Neymar, Paul Pogba o Gareth Bale pateen el tablero yéndose a otro equipo, pero todo acabó en nada. Los fichajes de la temporada 2019/20 han sido muy limitados. A los clubes, acostumbrados anteriormente a mercados sin fórmulas complejas ni conceptos privativos, se los vio con agua casi al cuello por los controles financieros de la UEFA, que cada vez son más estrictos. En los despachos inventan múltiples maniobras para edificar plantillas competitivas, lo que ha provocado el crecimiento de una modalidad específica en materia de fichajes: los préstamos de futbolistas.

Los traspasos de Mauro Icardi, del Inter al PSG; el de Philippe Coutinho, del Barça al Bayern; y el de Alexis Sánchez, del Manchester United al Inter, fueron a préstamo. En este mercado, clubes del calibre del Real Madrid o Arsenal FC utilizaron este recurso para incorporar jugadores como Alphonse Aréola, campeón del mundo, o Dani Ceballos, campeón europeo Sub 21. Las cesiones llegaron para quedarse y han revolucionado el mercado de transferencias del fútbol europeo.

Las cifras lo dicen todo. Según un análisis del Financial Times, en 1992, los préstamos de jugadores representaban solo el 6% de todas las transferencias de las cinco grandes ligas de Europa (Inglaterra, España, Italia, Alemania y Francia). Pero hace una década, empezaron a representar el 20% de todos los movimientos y en el último mercado significaron el 29%. Además, según Transfermarkt, en La Liga, la Premier League y la Serie A hubo por primera vez más cesiones que traspasos definitivos.

"El control financiero de la UEFA ha impuesto un cambio en la forma de moverse en el mercado y las cesiones permiten abaratar el costo inicial, sobre todo a partir de que se inventó el préstamo con opción de compra obligatoria porque es una compra encubierta. Al fin y al cabo hay que pagar pero te permite 'patear la pelota hacia adelante' y resolver ese año los problemas financieros", explica Mario Husillos, director deportivo del West Ham United, en diálogo con Infobae.

Mario Husillos, director deportivo del West Ham United y ex directivo del Málaga CF
Mario Husillos, director deportivo del West Ham United y ex directivo del Málaga CF

EL "PARADIGMA MBAPPÉ"

Todo comenzó hace dos mercados atrás, de cara a la temporada 2017/18, cuando Neymar se convirtió en el jugador más caro de la historia al pasar del FC Barcelona al Paris Saint Germain a cambio de €222 millones. Pero a su vez, el club parisino incorporó a Kylian Mbappé, quien se perfilaba como la futura máxima estrella del fútbol mundial. Aquel movimiento implicaba un gasto injustificable y en contra de las reglas financieras de la UEFA, por lo que el PSG recurrió a una sofisticada maniobra para concretarlo.

De esa operación participó Luis Ferrer, integrante de la secretaría técnica del Paris Saint Germain, quien reveló a Infobae cómo se gestó esa transferencia que abrió un grifo de cesiones con una opción de compra, que en esencia son ventas diferidas.

"La operación de Mbappé no fue concretamente un préstamo. Se lo conoció así porque los primeros pagos importantes se hicieron a la temporada siguiente y no alteraron el presupuesto del club. Como fue en la misma campaña que lo de Neymar y el Fair Play Financiero no lo iba a permitir, se encontró la solución con el AS Mónaco de pagar la primer cuota al año siguiente. Ya estaba todo fijado. Por cuestiones legales de la Federación Francesa, para que autorice la operación, se estableció una cláusula para activar esa opción de compra: el PSG tenía que lograr la permanencia en la primera división. Se pagó un monto pequeño y al año siguiente empezaron los pagos grandes", detalló Ferrer.

Luis Ferrer fue un factor fundamental en la negociación por el pase de Kylian Mbappé
Luis Ferrer fue un factor fundamental en la negociación por el pase de Kylian Mbappé

Esa condición tomó vigencia en febrero de 2018, en el partido de la Fecha 26 ante el Racing de Estrasburgo, cuando el PSG ganó por 5-2. Aquella victoria significó que el multicampeón francés aseguraba matemáticamente la permanencia en la primera división, algo que se da por hecho cada año, pero en ese campeonato tenía un condimento especial.

La estrategia que en aquel momento utilizó el PSG es la que comenzó a marcar el pulso en el último mercado. Las cesiones de futbolistas han llegados a niveles de planificación inesperados y se han apoderado de la escena. "El Fair Play financiero se está ajustando mucho y a veces hace falta hacer traspasos que se paguen de un año al otro para compensar. Muchas de las cesiones vienen encubiertas con futuras ventas porque se hacen préstamos con una opción de compra obligatoria. Eso permite echar hacia adelante la inversión, cuadrar las finanzas el año vigente, y al próximo curso ya se verá cómo se llega. Por un lado es difícil construir plantillas en estas condiciones, pero es más fácil evitar grandes problemas financieros", dijo a Infobae el integrante de la estructura técnica de un club de la Bundesliga que compite a nivel continental.

Pero a su vez, los equipos no solamente cuidan sus finanzas, también están pendientes de los balances de sus rivales y hacen un seguimiento de los presupuestos de los clubes de todo el continente para ver cuáles podrían estar en riesgo de infringir las reglas económicas de la UEFA, ya que son más propensos a prestar jugadores. "Hay clubes expertos en moverse en las dos puntas de mercado (al inicio y al final), es un riesgo muy grande porque no sabes qué se va a presentar. Ahí generalmente aparecen grandes jugadores que fuerzan una salida por problemas o el descarte de los grandes clubes, que con la necesidad de tener margen salarial liberan jugadores", profundizó Mario Husillos, quien trabajó en el Málaga CF que hizo una histórica campaña en la UEFA Champions League 2012/13.

ALEXIS, COUTINHO, ICARDI Y LA LISTA SIGUE

El caso de Alexis Sánchez ha sido uno de los más emblemáticos de la última ventana de transferencias, con Manchester United e Inter cerrando un convenio favorable para ambas partes. Los equipos acordaron un préstamo en el que dividen el costo del salario anual del delantero chileno. El club inglés redujo su masa salarial y los italianos suman a sus filas a uno de los mejores atacantes sudamericanos sin hacer una enorme inversión.

Philippe Coutinho ha llegado al Bayern Munich con una opción de compra de 120 millones de euros (Reuters)
Philippe Coutinho ha llegado al Bayern Munich con una opción de compra de 120 millones de euros (Reuters)

Alexis deberá volver a Inglaterra porque no pudieron acordar una opción de compra, algo que sí se aseguró el FC Bayern München cuando fichó a Philippe Coutinho, el jugador más caro de la historia del Barça, que llegó por €8,5 millones, lo que equivale a la mitad de su salario. La opción es de €120 millones y le permitirá al club bávaro, que ya intentó esto con James Rodríguez, probar al mediapunta brasileño antes de comprarlo.

"Los préstamos de jugadores con opción son fantásticos para ver el real valor de un jugador trabajando en tu club día a día. Podés ver su forma de ser, su progresión, su reacción ante la suplencia o ante el triunfo, con lo cual es un estilo ideal", opinó Husillos, quien lleva adelante junto a Manuel Pellegrini el actual proyecto de los 'Hammers'.

El Financial Times informó que hace 10 años solamente había 28 préstamos que podrían finalizar en una compra al final de temporada, mientras que este año hay más de 100 acuerdos de préstamo con opción de compra dentro de las cinco grandes ligas. "Te da la opción de ver si el jugador cumple con las expectativas y entonces no habrá problema de hacer la inversión, y en caso de no adaptarse tienes un as bajo la manga que te permite no perder tanto dinero", agregó el directivo de la liga alemana consultado por este medio.

El PSG aprovechó el cierre de mercado para fichar a Mauro Icardi en calidad de cedido
El PSG aprovechó el cierre de mercado para fichar a Mauro Icardi en calidad de cedido

Hubo un broche de oro en el último día del "mercado de las cesiones": Mauro Icardi, quien fuera capitán e ídolo del Inter, llegó al PSG por una tarifa de solo €5 millones (la mitad de su salario). Fue un movimiento más dentro de otros préstamos como el de Ivan Perisic (del Inter al Bayern), Giovani Lo Celso (Del Betis al Tottenham), Jesé (del PSG al Sporting), Mkhitaryan (del Arsenal a la Roma), Ante Rebic (del Eintracht al Milan) y André Silva (del Milan al Eintracht), entre otros.

Es un escenario donde las mejores novelas probablemente no tengan finales felices y las limitaciones sean cada vez mayores. No hay opción. En el fútbol europeo no sobrevivirán los más poderosos, sino aquellos que se adapten mejor a los turbulentos cambios, encontrando formas nuevas e innovadoras de invertir su dinero.

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