Muriel, el llamado por Gasperini a encaminar a Atalanta a octavos de final en Champions: “puede ser determinante”

En el Grupo F del certamen ya está clasificado Manchester United. El segundo cupo lo definirá el conjunto de Bérgamo recibiendo a Villarreal

Luis Fernando Muriel es uno de los llamados a protagonizar el partido entre Atalanta y Villarreal el 8 de diciembre. EFE/EPA/PETER KLAUNZER
Luis Fernando Muriel es uno de los llamados a protagonizar el partido entre Atalanta y Villarreal el 8 de diciembre. EFE/EPA/PETER KLAUNZER

Si Atalanta quiere avanzar a los octavos de final de la Champions League deberá ganarle en su casa al Villareal, equipo que lo supera por un punto en el Grupo F, y, en busca de la hazaña, los colombianos Luis Fernando Muriel y Duván Zapata serán piezas clave.

Previo al que quizá será el compromiso más importante del conjunto de Bérgamo este 2021, su director técnico, Gian Piero Gasperini, entregó algunas impresiones, destacando en especial a Muriel, que por molestias físicas no rindió como se esperaba en el comienzo de temporada, si bien de a poco ha ido recuperando el nivel que lo llevó a ser el goleador del equipo la campaña pasada.

El entrenador también se refirió a Josip Ilicic, que junto al nacido a Santo Tomás (Atlántico), perdió la titular en Atalanta; por supuesto, cada que ingresan a la cancha desde el banco de suplentes le imprimen un sello de calidad al juego.

“Estos dos jugadores son los que en ataque tienen la calidad y la capacidad de darle un valor agregado al equipo. Son mejores. Muriel está bien, tuvo algunos problemas al principio, pero ahora lo veo muy bien. También en los entrenamientos... Ilicic también, aunque tuvo algunas oportunidades más en el campo. La calidad de Muriel e Ilicic puede ser determinante”, manifestó Gasperini en conversación con Sky Sports.

Sus palabras tienen sustento. En el último partido de Champions, el empate a tres goles con Young Boys, el primer balón que tocó Muriel fue a parar al fondo de la red. Sucedió en el minuto 88: cuando Atalanta caía 3-2:el cafetero, con un magistral tiro libre salvó a su equipo del que hubiese podido ser un adiós prematuro en el certamen

Ante el club suizo el primer gol lo anotó Duván Zapata, que este primer tercio de campaña ha estado de amorío con el gol. Por Serie A suma 9 dianas en 13 partidos, mientras que por Champions League se ha reportado en dos ocasiones, una de ellas ante el Manchester United. En contra de los dirigidos por Gian Piero Gasperini ha jugado en contra su incapacidad de mantener los resultados, sobre todo en el torneo continental.

Duván Zapata abrió el marcador en el empate entre Atalanta y Young Boys el pasado 23 de noviembre. REUTERS/Arnd Wiegmann
Duván Zapata abrió el marcador en el empate entre Atalanta y Young Boys el pasado 23 de noviembre. REUTERS/Arnd Wiegmann

A nivel local, suma cinco victorias en línea, que lo tienen cuarto con 38 puntos, cuatro menos que el líder AC Milan.

“Los partidos clave crean mucha expectación. El Villarreal es fuerte, en la ida hubo más partidos en el partido, sin un dominio. Los episodios serán clave, tenemos que ser buenos y tener pegada (...). No podemos tener pensamientos negativos, solo tenemos que pensar positivo. Solo debemos tener una idea, las ganas de alcanzar el objetivo”, agregó Gasperini, en rueda de prensa el 7 de diciembre.

Para Gasperini, tener jugadores de largo trasegar como el Toro, además del suizo Remo Freuler o el neerlandés Marten de Roon, entre otros, brinda seguridad. Sin embargo, no por ello hay que bajar la guardia. “La experiencia nos aporta mucho, pero no nos debe quitar la emoción por jugar estos partidos. Estas sensaciones te ayudan a dar algo más”, dijo.

El estratega además comentó lo que implica cerrar la fase de grupos de Champions como local: “Es un orgullo jugar un partido así en Bérgamo. En estos años no pudimos compartir muchas satisfacciones con nuestra hinchada. Será buenísimo jugar con público”.

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