Un pedido de explicaciones de Luis Lacalle Pou tensó la discusión de la última cumbre del Mercosur de Alberto Fernández

El presidente uruguayo pidió que le digan quiénes habían interferido para impedir su acuerdo comercial con China. Cuál fue la respuesta del presidente argentino.

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De izquierda a derecha, el presidente saliente de Argentina, Alberto Fernández; el de Paraguay, Santiago Peña: el de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva; el de Uruguay, Luis Lacalle Pou, y el de Bolivia, Luis Arce, posan para una foto de grupo en la 63ra cumbre de Mercosur, en Río de Janeiro, Brasil, el 7 de diciembre de 2023. (AP Foto/Silvia Izquierdo)
De izquierda a derecha, el presidente saliente de Argentina, Alberto Fernández; el de Paraguay, Santiago Peña: el de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva; el de Uruguay, Luis Lacalle Pou, y el de Bolivia, Luis Arce, posan para una foto de grupo en la 63ra cumbre de Mercosur, en Río de Janeiro, Brasil, el 7 de diciembre de 2023. (AP Foto/Silvia Izquierdo)

(Desde Montevideo, Uruguay) - El presidente uruguayo Luis Lacalle Pou llegó a la última cumbre del Mercosur, en Río de Janeiro, con el recuerdo fresco de su reciente viaje a China. La delegación uruguaya, integrada por el presidente, ministros y empresarios, retornó de Asia con “expectativas mayores” a las que había viajado y con la esperanza de avanzar en los lazos bilaterales. Por eso, era esperable que la firma de un tratado de libre comercio (TLC) sea parte de los temas que el mandatario uruguayo mencionaría ante los presidentes de la región.

El gigante asiático es el principal destino de las exportaciones uruguayas –representó en 2022 el 22% del total– y, por eso, Lacalle Pou insiste con la firma de un TLC. Pero para lograrlo, necesita primero obtener la autorización de los presidentes del Mercosur.

En el encuentro que mantuvieron este jueves, el mandatario pidió a sus pares “mostrarle las cartas” a China y definir si se podrá dar ese paso. “Lo que quiero es que nos digan la verdad, no porque se nos engañe sino que nos digan cuál es la voluntad de los países”, pidió Lacalle Pou en su discurso.

El presidente uruguayo criticó que autoridades de Argentina y Brasil le plantearon al gobierno chino que sería inconveniente negociar un tratado comercial bilateral solamente con Uruguay. “Todos sabemos que los servicios de relaciones exteriores han hablado individualmente con China para decirles que no sería bien visto por el bloque que haya acuerdos bilaterales con algún país miembro”, sostuvo Lacalle Pou.

El presidente de Uruguay, Luis Lacalle Pou, en la última cumbre del Mercosur (REUTERS/Pilar Olivares)
El presidente de Uruguay, Luis Lacalle Pou, en la última cumbre del Mercosur (REUTERS/Pilar Olivares)

Sus comentarios generaron el reproche en la sala y el uruguayo reaccionó diciendo que, si estaba equivocado, se lo dijeran para que se quedara “tranquilo”.

Su comentario motivó la respuesta del presidente argentino Alberto Fernández, según informaron los diarios El País y El Observador, confesó que fue él y no su cancillería quien le dijo a Xi Jinping que estaba en contra de que se avanzara en la negociación solo con Uruguay y por fuera del bloque-

En su discurso del jueves, Fernández aseguró que quería ser “transparente” y admitir que él en persona había llamado a China. Su comentario fue en “muy buen tono” y no alteró el “clima distendido” que tuvo la cumbre, de acuerdo a las autoridades uruguayas.

El discurso de Fernández fue de cerca de una hora –una duración extensa, según valoran en Uruguay–. El mandatario saliente aprovechó el tiempo para repasar sus conversaciones con presidentes de todo el mundo y enfatizar en la capacidad de la región de ofrecer soluciones alimenticias y energéticas.

Alberto Fernández y Xi Jinping
Alberto Fernández y Xi Jinping

La intención de Uruguay de firmar un TLC con China lleva más de una década. Se inició en los gobiernos del Frente Amplio y fue retomado por la administración de Lacalle Pou. En 2021 los países comenzaron un estudio de factibilidad que finalizó en 2022 y arrojó “conclusiones beneficiosas” para el país. Sin embargo, las negociaciones no tuvieron grandes avances durante el último año.

En otro tramo de su discurso, el presidente uruguayo cuestionó las “serias complicaciones” para vender que tienen los exportadores uruguayos que comercializan con Argentina.

“Los uruguayos para exportar a Argentina tienen serias complicaciones, con productos que son de consumo en Argentina; no solo el ingreso sino el cobro”, aseguró.

El presidente de Uruguay, Luis Lacalle Pou, saluda a su par de Argentina, Alberto Fernández (EFE/Federico Gutiérrez)
El presidente de Uruguay, Luis Lacalle Pou, saluda a su par de Argentina, Alberto Fernández (EFE/Federico Gutiérrez)

Este es uno de los temas que Lacalle Pou pretende conversar con el presidente electo Javier Milei. En el primer encuentro que tengan, el mandatario uruguayo intentará que queden atrás las trabas a las exportaciones uruguayas y las dificultades que tiene el comercio para cobrar las ventas en ese país, informó la semana pasada El Observador.

Otro tema que genera preocupación al gobierno uruguayo es la disparidad de precios entre Uruguay y Argentina, algo que ha provocado una disminución de las ventas en el mercado uruguayo de entre un 30% y un 40%, según las cifras difundidas por el sector privado.

En un encuentro ante empresarios a fines de noviembre, Lacalle Pou aseguró que la ideología de Milei beneficiará a Uruguay, como publicó Infobae. “No nos metemos en la política interior de cada país. Creemos que, bajo su manto liberal, va a ver al vecino y va a decir: ‘Así como yo soy libre, quiero que tú también seas libre’. Eso es lo que pretende Uruguay”, afirmó.