La venta ilegal de mascotas es considerada el tercer mercado ilegal más grande del mundo después de las drogas y las armas. Según datos de la Dirección de Fauna Silvestre de la Nación, 9 de cada 10 animales capturados mueren antes de ser comercializados y apenas el 5% de los animales rescatados logran regresar a su hábitat.

En ese contexto desalentador, la Fundación Mundo Marino anunció que pudo devolver al mar a 15 pingüinos magallánicos que habían sido encontrados en estado de desnutrición, entre los que se encontraba un ejemplar víctima del mascotismo.

Entre los pingüinos que volvieron al mar había uno que fue víctima del “mascotismo”
Entre los pingüinos que volvieron al mar había uno que fue víctima del “mascotismo”

Ese pingüino logró salvar su vida gracias a una denuncia anónima de un vecino de Santa Rosa de Calamuchita. El ave, que había sido hallada en las playas de Miramar en el mes de febrero, recorrió más 1.100 km auto para terminar viviendo en la casa de una familia cordobesa.

El rescate se produjo el 12 de marzo y estuvo a cargo de la Policía Ambiental de Córdoba, quien tras brindarle asistencia primaria lo derivó cuatro días después a la Fundación Mundo Marino, especializada en la rehabilitación de estos animales para devolverlos a su hábitat natural.

Personal de la Fundación Mundo Marino acompañó a las aves de regreso a su hábitat natural
Personal de la Fundación Mundo Marino acompañó a las aves de regreso a su hábitat natural

"Llegó con un cuadro de anemia y deshidratación por el tipo de alimentación al que estuvo expuesto. Como todo pingüino que ingresa desnutrido, primero se los hidrata y luego se los alimenta con pescado sólido o una fórmula de pescado procesado. En ambos casos, a través del alimento les suministramos vitaminas para estabilizarlos y que recuperen progresivamente su peso normal", explicó Sergio Rodríguez Heredia, biólogo y jefe del Centro de Rescate y Rehabilitación de la Fundación Mundo Marino.

El "pingüino cordobés", además, presentaba un cuadro de viruela aviar, una enfermedad producida por un virus que es de aparición común en otras especies de aves y que se manifiesta en lesiones cutáneas en formas de verrugas en las áreas sin plumas.

La aparición de esta enfermedad está relacionada con el debilitamiento del sistema inmunológico, lo que en este caso en particular podría estar vinculado a la situación de alto estrés a la que estuvo sometido.

Los pingüinos magallánicos fueron declarados una “especie en peligro”
Los pingüinos magallánicos fueron declarados una “especie en peligro”
Los pingüinos magallánicos se reproducen en la Patagonia argentina y, a partir de marzo, comienzan un proceso migratorio que llega hasta el sur de Brasil
Los pingüinos magallánicos se reproducen en la Patagonia argentina y, a partir de marzo, comienzan un proceso migratorio que llega hasta el sur de Brasil

Al arribar a esta institución situada en San Clemente, el pingüino permaneció junto a otros 14 ejemplares que también habían sido rescatados por presentar diversos niveles de desnutrición. Estos rescates fueron posibles gracias al trabajo coordinado junto a otras organizaciones: la Fundación Ecológica Pinamar; Rescate Verdemar y de Villa Gesell.

A cada uno de los pingüinos, durante el proceso de rehabilitación, se les colocó un microchip subcutáneo en la zona interescapular para poder ser identificados y recibir un tratamiento individualizado. Además, cada microchip posee una numeración específica del centro donde fue asistido, que podrá ser reconocido por otro centro de rescate en caso de hallar al mismo animal en el futuro.

Así fue la vuelta al mar en San Clemente del Tuyú
Así fue la vuelta al mar en San Clemente del Tuyú

Todos ellos son pingüinos magallánicos, una especie catalogada como "casi amenazada" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Son aves migratorias que de septiembre a marzo nidifican y se reproducen en la Patagonia argentina y, a partir de marzo, comienzan un proceso migratorio que llega hasta el sur de Brasil. Es en ese proceso migratorio que algunos animales no logran encontrar alimento suficiente y salen a nuestras costas con distintos niveles de desnutrición.

15 pingüinos magallánicos volvieron al mar tras ser rehabilitados (Mundo Marino)
15 pingüinos magallánicos volvieron al mar tras ser rehabilitados (Mundo Marino)

"Esta especie es gregaria, por lo que si aparece sola es de por sí un mal síntoma. Por eso es que se reintroducen en grupo y no de manera solitaria. Lo más importante aquí es concientizar a la población de que estos animales no son mascotas. Además del daño que les podemos generar, los animales silvestres también pueden transmitir enfermedades infecciosas al ser humano", agregó Rodríguez Heredia.

Los pingüinos no suelen salir a nuestras playas. Si lo hacen significa que requieren ayuda
Los pingüinos no suelen salir a nuestras playas. Si lo hacen significa que requieren ayuda

¿Qué hacer si se encuentra un pingüino en las costas de la provincia de Buenos Aires?

Los pingüinos no suelen salir a las playas de la costa atlántica argentina. Si lo hacen significa que requieren ayuda. Ante esa situación: comunicarse de manera urgente con personal idóneo, no mojarlos, no tocarlos, no alimentarlos y, con respeto, alejar a los curiosos.

El número de teléfono del Centro de Rescate y Rehabilitación de la Fundación Mundo Marino ante urgencias es el (02252) 43-0300. A nivel nacional se puede contactar a la Prefectura Naval Argentina al 106 durante las 24 horas.

En la jurisdicción de la provincia de Buenos Aires se puede contactar también al Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible (OPDS) cuyo teléfono es (0221) 429 5548.

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