Este es el brazo armado “disfrazado” de autodefensa que logró echar a Los Zetas de Tamaulipas

Supuesto brazo armado del Cártel del Golfo ayudó a Américo Villarreal a conquistar la gubernatura de Tamaulipas, sólo cinco años después de haberse enfrentado a Los Zetas para sacarlos del estado

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"La Columna Cívica", el brazo armado que echó a Los Zetas de Tamaulipas
"La Columna Cívica", el brazo armado que echó a Los Zetas de Tamaulipas

Antes de terminar su sexenio al frente de Tamaulipas, el exgobernador Francisco García Cabeza de Vaca (2016-2022), encabezó una arremetida en contra de la “Columna Cívica” y de sus líderes -encabezados por Octavio Leal Moncada- por “cambiarse de bando y apoyar a Morena en el proceso electoral que declaró como triunfador a Américo Villarreal; aunque la historia de la “autodefensa” también tiene sus vínculos con el Cártel del Golfo, de quien se presume que actuó como brazo armado para echar del estado a Los Zetas.

De acuerdo con la investigación del periodista Ricardo Ravelo plasmada en su libro “En las manos del narco”, la autodefensa “Columna Armada Pedro José Méndez” nació en diciembre del año 2010 -en ese entonces Los Zetas ya tenían una década de historia- para “enfrentar al crimen organizado”, pero pronto se les vinculó como un brazo armado del Cártel del Golfo para combatir a sus exaliados: Los Zetas.

Formado por habitantes de los municipios de Hidalgo, Villagrán y Villa Mainero -en la frontera con Nuevo León-, la “Columna Cívica” se encargó de desplazar a Los Zetas hacia el norte de Tamaulipas, replegando su centro de operaciones a la ciudad de Nuevo Laredo, donde hoy se encuentra asentada una de sus escisiones (Zetas Vieja Escuela), aunque también se les ha visto enfrentando al Grupo Escorpión (Cártel del Golfo) en San Fernando, donde también hay presencia de la “Columna Cívica”.

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Cárcel al líder del “brazo civil” que enfrentó a Los Zetas

Dos meses antes de su administración, Cabeza de Vaca confirmó la detención de Octavio Leal Moncada en la ciudad de Monterrey, Nuevo León; se le buscaba por el homicidio de dos personas y se le vinculó como el líder máximo del “brazo civil” que servía a los intereses del Cártel del Golfo.

La detención del líder de la “autodefensa” duró poco pues en noviembre de 2022 un juez ordenó su inmediata liberación, por lo que fue trasladado a un hospital de Tamaulipas por problemas de salud; su “arresto injustificado” -dijo- se debió presuntamente al apoyo que la “Columna Cívica” entregó a Villarreal dándole la espalda al candidato oficial César Augusto “El Truco” Verástegui”.

Conviene recordar que previo a esa separación con el exgobernador panista, el presunto brazo armado del Cártel del Golfo encabezó una serie de bloqueos carreteros y quema de vehículos para denunciar “presiones” de García Cabeza de Vaca para apoyar el proyecto que mantuviera en el poder al abanderado de la alianza PAN, PRI y PRD.

El gobernador de Tamaulipas, Américo Villarreal (pantalla), participa de manera virtual en la conferencia de prensa matutina del presidente de México, Andrés Manuel López Obrador hoy, en el Palacio Nacional en Ciudad de México (México). EFE/José Méndez
El gobernador de Tamaulipas, Américo Villarreal (pantalla), participa de manera virtual en la conferencia de prensa matutina del presidente de México, Andrés Manuel López Obrador hoy, en el Palacio Nacional en Ciudad de México (México). EFE/José Méndez

Los vínculos de la “Columna Cívica” con Morena

En los documentos hackeados a la Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena) se identifica a la “Columna Cívica” como un brazo armado del Cártel del Golfo, además, el FBI la vincula con una red de tráfico de migrantes con operaciones en Tamaulipas; a pesar de ello, han salido a relucir presuntas relaciones de la llamada autodefensa con el gobernador Américo Villarreal.

A pesar de sus supuestos vínculos con el crimen organizado, después de salir de prisión Leal Moncada publicó una carta en la que reconoce la participación de la “Columna Cívica” en la campaña electoral por la gubernatura de Tamaulipas: “Les diré que en la lucha por la democracia no importa la cárcel pues somos libres, también somos dueños de nuestra persona, no somos esclavos de la autocracia, porque somos defensores de la democracia”.

La relación de Leal Moncada con Américo Villareal no sólo explicaría su liberación casi inmediata, sino también la victoria de éste último en las urnas con el apoyo de la “Columna Cívica” para obtener los votos en al menos cinco municipios claves para los comicios de 2022.

De acuerdo con el periodista Héctor de Mauleón y una investigación del portal Código Magenta, otro de los personajes claves que ayudaron a Villarreal a llegar a la gubernatura sería el empresario Sergio Carmona -asesinado en Nuevo León en 2021-, vinculado a una red de tráfico de combustible que le habría inyectado millones de pesos a la campaña del morenista; con ambos apoyos habría conseguido los recursos y los votos necesarios para llegar al poder.