CEOs de multinacionales, frustrados con Argentina: apuntan más a las fallas políticas que a la pandemia

Dicen que es difícil ganar dinero en un contexto de controles de capitales, inflación descontrolada, congelamientos de precios, tipos de cambio múltiples, la peor contracción económica registrada y uno de los confinamientos por la pandemia más graves de la región

Alberto Fernandez y Cristina Fernández de Kirchner (Photo by Juan MABROMATA / AFP)
Alberto Fernandez y Cristina Fernández de Kirchner (Photo by Juan MABROMATA / AFP)

Danone compara hacer negocios en Argentina con subirse a una montaña rusa. Coca-Cola Femsa define al país como uno de sus mercados más desafiantes. La siderúrgica Ternium, de Paolo Rocca, ve un “escenario muy volátil” por delante. También está pasando factura al gigante cervecero AmBev.

Las empresas multinacionales están cada vez más frustradas con Argentina, según las transcripciones de conferencias telefónicas que realizaron para anunciar sus resultados financieros trimestrales y que fueron revisadas por Bloomberg. Las quejas específicas varían, pero en términos generales los ejecutivos dicen que es difícil ganar dinero en un contexto que incluye controles de capitales, inflación descontrolada, congelamientos de precios, tipos de cambio múltiples, la peor contracción económica registrada y uno de los confinamientos por la pandemia más graves de la región.

Todo esto tiene a empresarios con los nervios de punta sobre lo que sigue para el país. Algunos no tienen la paciencia para esperar, Walmart acordó vender su negocio en Argentina este mes después de 25 años de permanencia en el país. Otras firmas multinacionales como LatAm Airlines, el minorista chileno Falabella y la firma de pintura automotriz Axalta Coating Systems, detuvieron sus operaciones locales este año. Honda Motor dejó de fabricar autos en el país en mayo, mientras que Starbucks y American Airlines también redujeron su presencia.

Walmart vendió su negocio local luego de 25 años (REUTERS/Daniel Becerril)
Walmart vendió su negocio local luego de 25 años (REUTERS/Daniel Becerril)

Argentina perdió más de 20.000 empleadores del sector privado este año, un poco menos de los 23.000 de los tres años anteriores combinados. Sin duda, algunos cierres de empresas se derivan de la pandemia covid-19 y la estricta cuarentena, pero las recientes llamadas a inversores por sus resultados trimestrales, las empresas presentan una narrativa desgarradora de su experiencia en la segunda economía más grande de América del Sur, y las quejas apuntan más hacia fallas políticas que hacia la pandemia.

Estas son sus propias palabras:

Danone, 19 de octubre

Emmanuel Faber, director ejecutivo, tras anunciar que la empresa está revisando su negocio en Argentina:

- “Llevamos dos décadas y media en Argentina. Así que, en efecto, hemos estado en la dinámica de montaña rusa. Ya nos han escuchado, incluyéndome creo, diciendo que en efecto hemos emergido crisis tras crisis más fuertes que antes, al enfocarnos localmente, reorganizar, y reestructurar la forma en que trabajamos en Argentina. Es lo mismo que está sucediendo actualmente”.

La chilena Latam dejó su operación local (REUTERS/Regis Duvignau)
La chilena Latam dejó su operación local (REUTERS/Regis Duvignau)

Coca-Cola Femsa, 26 de octubre

John Santa María, director ejecutivo:

- “El problema con Argentina no es tanto el crecimiento del volumen sino las restricciones de precios que tenemos, los controles de precios que está imponiendo el Gobierno”.

- “Estamos viendo ganancias de mercado en todas las categorías, en todos los países, con la excepción probablemente de Argentina”.

Constantino Spas, director financiero:

“Además, Uruguay entregó volúmenes positivos mientras que Argentina, que ha sido uno de los mercados operativos más desafiantes para Coca-Cola Femsa durante el año, ha comenzado a estabilizarse”.

Máximo Vedoya, CEO de Ternium
Máximo Vedoya, CEO de Ternium

AmBev, 29 de octubre

Lucas Machado Lira, director financiero:

- “En Argentina, la combinación de los controles de precios en alimentos y bebidas y la hiperinflación continúa pasando factura”.

Archer-Daniels-Midland Co., 30 de octubre

Juan R. Luciano, director ejecutivo:

- “No voy a decir oficialmente que pronostico una devaluación en Argentina... ya que me gustaría volver algún día”.

Ternium, 4 de noviembre

Máximo Vedoya, director ejecutivo:

- “Hay muchos desafíos en Argentina. Es decir, lo que está pasando con los tipos de cambio. Argentina claramente necesita algunas reformas y necesita tiempo para crear algunas de esas reformas. Entonces creo que vamos a ver un escenario muy volátil en Argentina”.

- Sobre los problemas cambiarios de Argentina: “La única forma de salir de esto será una devaluación”.

Barrick Gold, 5 de noviembre

Mark Bristow, director ejecutivo:

- “Debido a la actual crisis financiera en Argentina, el Gobierno ha mantenido las restricciones cambiarias y la repatriación forzada de las ventas de exportación”.

- La mina de oro de la compañía “por lo tanto, ha mantenido una estrategia de ventas según sus necesidades de efectivo, vendiendo solo el oro suficiente para cubrir sus requisitos de pago en efectivo para operar la mina”.

Con información de Bloomberg

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