Día Internacional de la Esterilización Animal: los mitos, beneficios y riesgos del procedimiento

La Human Society Veterinary Medical Association impulsa la conciencia pública sobre la importancia de la esterilización para combatir la crisis de animales sin hogar en el país, destacando la urgencia de adoptar prácticas responsables por parte de los propietarios de mascotas

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Al cierre de 2022, las autoridades revelan que la cifra de canes sin hogar en el país asciende a más de un millón, evidenciando una problemática creciente - crédito Jesús Aviles / Edición Infobae Colombia
Al cierre de 2022, las autoridades revelan que la cifra de canes sin hogar en el país asciende a más de un millón, evidenciando una problemática creciente - crédito Jesús Aviles / Edición Infobae Colombia

En Bogotá, según el Instituto Distrital de Protección y Bienestar Animal (Idpyba), se identificaron, hasta 2022, 66.467 perros callejeros, cifra que asciende a más de un millón a nivel nacional, poniendo de manifiesto una crisis de animales sin hogar en Colombia. Esta situación ha propiciado un debate sobre la urgencia de implementar programas de esterilización y medidas de bienestar animal efectivas.

Para concienciar sobre la importancia de la esterilización, la Human Society Veterinary Medical Association estableció el último martes de febrero como el Día mundial de la Esterilización Animal, una iniciativa que busca promover prácticas responsables entre los propietarios de mascotas y contribuir a la solución de esta problemática.

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Por lo anterior, Infobae Colombia consultó con expertos como Carolina Briceño y Laura Gallego, que destacan los beneficios de esta práctica, incluyendo la prevención de patologías vinculadas al sistema reproductivo y el comportamiento, así como la mitigación de la sobrepoblación.

La Human Society Veterinary Medical Association introduce una jornada global para concientizar sobre la importancia de esterilizar a las mascotas y combatir la sobrepoblación - crédito iStock
La Human Society Veterinary Medical Association introduce una jornada global para concientizar sobre la importancia de esterilizar a las mascotas y combatir la sobrepoblación - crédito iStock

Beneficios y riesgos en la salud del animal

“Cuando hablamos de beneficios a la salud, estamos previniendo tanto en machos como en hembras, problemas asociados a cáncer de útero, de mama, de testículo, prostatitis. También en hembras suele suceder muy frecuentemente infecciones a nivel de útero o los piometra que son bastante complejos y difíciles de manejar y pueden llegar a ser mortales”, explicó Gallego, médico veterinaria y zootecnista.

Referente a los riesgos que puede correr el animal, la médico veterinario Briceño explica que: “los riesgos son los de cualquier cirugía: una hemorragia, una infección, una reacción individual, ya sea a un medicamento o a cualquier utensilio que sea usado durante la cirugía. Digamos que los riesgos son generales a lo que traería cualquier anestesia. Después del procedimiento una infección puede ser muy común, pero también van ligadas al poco cuidado del a la cirugía, entonces interviene en un gran porcentaje el cuidado que tenga la gente”.

¿Cuánto puede llegar a costar este procedimiento?

Dichas operaciones quirúrgicas, financiadas en parte por el Gobierno para mejorar su accesibilidad, varían en costo dependiendo de factores como la especie, el tamaño del animal y la técnica utilizada, con precios que inician desde los $70.000 para gatos y $80.000 para perros.

Veterinarios destacan cómo este procedimiento previene enfermedades y contribuye al bienestar animal, mientras desmienten mitos sobre efectos negativos - crédito iStock
Veterinarios destacan cómo este procedimiento previene enfermedades y contribuye al bienestar animal, mientras desmienten mitos sobre efectos negativos - crédito iStock

De acuerdo con Briceño, el costo de este procedimiento “depende de la especie, del tamaño, de la técnica y el cirujano, eso es lo que le aporta los costos al procedimiento. Por eso, la asequibilidad de la cirugía es lo que ha hecho que el Gobierno pueda llegar a subsidiarla, porque hay técnicas quirúrgicas que permiten una recuperación más rápida y unos costos menores de ejecución”.

Frente a esto, el Idpyba lleva a cabo iniciativas como el programa CES (Captura, Esteriliza y Suelta), especialmente dirigido a animales en condición de calle en Bogotá. Este programa, liderado por expertos como Gallego, busca hacer un diagnóstico por localidad e identificar los sectores más críticos para implementar la esterilización como método de control poblacional.

“También se atienden animales que están en vulnerabilidad, que estén bajo la responsabilidad de habitantes de calle, recicladores, por ejemplo, o personas con recursos limitados que no puedan acceder fácilmente a estos servicios”, indicó la especialista.

¿Qué pasa con el posoperatorio de los animales callejeros?

Nosotros contamos con el apoyo de proteccionistas en cada lugar y hogares de paso, nos apoyamos mucho en esta comunidad que resguarda especialmente hembras caninas y felinas que requieren un cuidado más específico en el postoperatorio. Ellos están pendientes, se les hace toda la recomendación médica y posterior a unos 10 o 15 días del postoperatorio se hace un control veterinario, nuestro equipo se traslada, hace una revisión médica y si vemos que todo está en perfectas condiciones se hace la liberación. Pero claro que sí, se hace un seguimiento a los animales en el postoperatorio para evitar cualquier tipo de problema médico”, señaló la integrante del Idpyba.

T Iniciativas gubernamentales buscan hacer más asequible la esterilización, ofreciendo precios reducidos para perros y gatos en situaciones vulnerables - crédito iStock
T Iniciativas gubernamentales buscan hacer más asequible la esterilización, ofreciendo precios reducidos para perros y gatos en situaciones vulnerables - crédito iStock

¿Qué otras medidas existen o aplica el Instituto para disminuir la cifra de animales callejeros?

Laura Gallego afirma que “por medio de la subdirección de cultura y gestión de conocimiento se hacen campañas de educación y concientización a la comunidad acerca de la tenencia responsable, de evitar temas de abandono o maltrato, que es la problemática más grande. Asimismo, se trabaja mucho en las campañas de adopción a través de la Unidad de Cuidado Animal (UCA) en donde mensualmente se están haciendo actividades en diferentes localidades para dar a conocer esta opción”.

¿Qué hará el Idpyba en torno a la conmemoración de esta fecha?

El 27 de febrero, que es precisamente el día que se celebra, vamos a realizar esterilizaciones masivas en diferentes localidades en animales que han sido previamente inscritos tanto en condición de calle como con tutores. En el punto fijo de la UCA vamos a realizar todos los procedimientos. Igual recordarle a la comunidad que contamos con puntos móviles en todas las localidades de la ciudad. Pueden hacer la inscripción para que puedan acceder a los cupos los días 23 de cada mes a través de la página web del Idpyba https://www.animalesbog.gov.co/ Allí en la sección de ‘Esterilizar salva’ pueden acceder a los turnos los estratos 1. 2 y 3″.

¿Es importante estilizar animales exóticos (hámsteres, conejos, cuyes)?

“Eso depende mucho si vamos a tener un número grande de esas especies en casa o en algún lugar específico. Si vamos a tener hembras y machos en un mismo espacio. Estas especies, a diferencia de los caninos y felinos, tienen ciclos reproductivos más cortos y pueden llegar a tener muchísimos más animales por camada, entonces también puede llegar a convertirse en un problema de sobrepoblación. Si definitivamente solo vamos a tener un individuo por espacio, no habría tanta necesidad, aunque también para reducir los riesgos que hablábamos, como infecciones, problemas de cáncer a futuro, etc., sería también recomendado hacerlo”, indicó Gallego.

Con una estrategia de captura, esterilización y suelta, el instituto apunta a identificar y controlar los sectores críticos de sobrepoblación animal en Bogotá - crédito iStock
Con una estrategia de captura, esterilización y suelta, el instituto apunta a identificar y controlar los sectores críticos de sobrepoblación animal en Bogotá - crédito iStock

Mitos sobre la esterilización animal

Para combatir la sobrepoblación y promover la salud animal, expertos y autoridades refutan mitos asociados con la esterilización, como el supuesto requerimiento de un primer celo o camada y el temor infundado sobre cambios negativos en el comportamiento o físico de las mascotas poscirugía. En realidad, la esterilización puede contribuir positivamente al bienestar animal, reduciendo comportamientos no deseados y previniendo enfermedades graves.

La experta en comportamiento animal del Instituto habló acerca de algunos mitos que surgen alrededor de este método:

  • La mascota debe tener su primer celo o camada antes de la esterilización: “Es un mito muy común y totalmente falso. No es necesario que las hembras tengan una primera camada o el macho una primera monta para ser esterilizados. Por el contrario, lo ideal es que sea antes de eso para evitar esa producción hormonal que pueda llegar a generar esos problemas a futuro”.
  • La mascota se volverá obesa y perezosa: “La actividad del animal después del procedimiento puede bajar un poco y asimismo como la energía baja puede llegar a subir de peso si no se controla la alimentación y el ejercicio físico. Por eso se recomienda hacer un cambio de alimento. En el mercado se encuentran muchas opciones para animales castrados, que hagan ejercicio físico constante”.
  • Qué sucede en el comportamiento del animal luego del procedimiento: “Muchas veces es beneficioso, en el caso de los machos se reduce el tema de marcaje de territorio, reduce conductas de escape (que salgan a buscar hembras en celo), reducen la agresividad con otros machos.
  • El perro macho se sentirá menos fuerte que los otros: “También es totalmente falso. La gente piensa que pierden su “hombría” por perder sus testículos, pero no tienen nada que ver porque la conducta es siempre la misma. El animal va a poder relacionarse con otros animales sin que haya ningún tipo de diferencia en temas de conducta”.