Históricas elecciones en Alemania para suceder a Angela Merkel

El nuevo canciller tendrá que intentar dirigir al país y a Europa a través de innumerables desafíos. Entre ellos, las decisiones de política exterior sobre cómo equilibrar los intereses comerciales con Rusia y China con las preocupaciones sobre el expansionismo, los derechos humanos y las actividades desestabilizadoras, como la piratería informática.

La presidenta de Buendnis 90/Die Gruenen, Annalena Baerbock, el primer ministro de Renania del Norte-Westfalia (NRW) y líder de la Unión Cristianodemócrata (CDU), Armin Laschet, y el ministro de Finanzas alemán y candidato del Partido Socialdemócrata, Olaf Scholz (Reuters)
La presidenta de Buendnis 90/Die Gruenen, Annalena Baerbock, el primer ministro de Renania del Norte-Westfalia (NRW) y líder de la Unión Cristianodemócrata (CDU), Armin Laschet, y el ministro de Finanzas alemán y candidato del Partido Socialdemócrata, Olaf Scholz (Reuters)

BERLÍN - Los votantes alemanes han escuchado todas las propuestas sobre quién debería sustituir a Angela Merkel y finalmente se acercan a su histórica elección el domingo: allanar el camino para un nuevo canciller después de su mandato de 16 años y dar forma tanto a la política del país como a los asuntos europeos más amplios.

Con la decisión de Merkel, de 67 años, de no presentarse a la reelección, las elecciones son las primeras en la historia de Alemania de la posguerra en las que un canciller no se presenta como titular.

“Es una elección para comerse las uñas”, dijo Sudha David-Wilp, subdirectora de la oficina del German Marshall Fund en Berlín. “Es una elección de cambio no sólo para Alemania, sino para Europa y, por tanto, para todo el mundo”, dijo, citando la cantidad que la canciller saliente de década y media ha elevado el papel de Berlín en la política internacional.

La cancillería parece estar al alcance de dos hombres, ambos de 60 años, que representan a los dos partidos más consolidados del país.

El primero es Olaf Scholz, de 63 años, del partido socialdemócrata de centro-izquierda (SPD), que ha intentado presentarse como el sucesor natural de Merkel tras su paso por el último gabinete de coalición como ministro de Economía y vicecanciller. Su estilo político, seco y tecnocrático, podría haber convencido a los alemanes que buscan una mano firme.

Olaf Scholz (Reuters)
Olaf Scholz (Reuters)

También está Armin Laschet, de 60 años, el candidato de los democristianos de Merkel y su partido hermano más pequeño. Líder del estado de Renania del Norte-Westfalia, Laschet ha llevado a cabo una campaña propensa a las meteduras de pata y es impopular entre los votantes, pero tiene la ventaja de contar con una base de apoyo de centro-derecha más sólida.

En los últimos días, Laschet se ha acercado a Scholz en las encuestas. El viernes, la empresa de sondeos Forsa preveía que el bloque de Laschet obtendría el 22% de los votos, frente al 25% de los socialdemócratas de Scholz, lo que sitúa la posición de ventaja dentro del margen de error.

Los Verdes alemanes, cuya campaña ha sido dirigida por Annalena Baerbock, de 40 años de edad, obtendrían un 17%, según el sondeo. Eso supondría su mejor resultado en la historia, pero sigue siendo un descenso significativo con respecto a principios de este año, cuando lideraban las encuestas.

Muchos alemanes siguen sin saber a quién votar. Y la mayoría de los indecisos se declaran inseguros porque no les convence ninguno de los candidatos principales.

“Se trata de un cambio generacional tras 16 años de una sola persona en el poder”, dijo David-Wilp. “Creo que sólo por esa razón, los alemanes están muy inseguros sobre quién sería el sucesor adecuado de Angela Merkel”.

Quien salga victorioso se enfrentará primero al reto de formar una coalición de gobierno. No se espera que ningún partido obtenga la mayoría en el Parlamento, lo que significa que al menos dos -y posiblemente tres- partidos tendrán que unirse para crear un gobierno de coalición. Esto podría suponer largas conversaciones y Merkel seguirá siendo la líder mientras se desarrolla.

“Tenemos una situación excepcional”, dijo Isabelle Borucki, profesora de ciencias políticas que enseña en la Universidad de Siegen. Alemania “nunca ha tenido un panorama partidista tan fragmentado, con tantos partidos tan cercanos en las encuestas”, añadió. “Cuanto más ajustados sean los resultados de los partidos, más difíciles serán las negociaciones de coalición porque nadie podrá reclamar el liderazgo por completo”.

Cuando la forma del gobierno esté clara, el sucesor de Merkel tendrá que intentar dirigir a Alemania y a Europa a través de innumerables desafíos. Entre ellos, las decisiones de política exterior sobre cómo equilibrar los intereses comerciales con Rusia y China con las preocupaciones sobre el expansionismo, los derechos humanos y las actividades desestabilizadoras, como la piratería informática.

Armin Laschet (Reuters)
Armin Laschet (Reuters)

En el ámbito nacional, se planteará la cuestión de si Alemania debe seguir pidiendo préstamos para invertir en infraestructuras y digitalización, una cuestión que ha pasado a primer plano durante la pandemia al quedar expuestas las debilidades del país.

Pero al estar limitado por la política de coalición, gobernar será difícil, dijo Rüdiger Schmitt-Beck, profesor de política de la Universidad de Mannheim, refiriéndose a la posibilidad de que las negociaciones se alarguen.

“Habrá una tendencia al inmovilismo, a los compromisos poco convincentes, a no resolver los problemas”, dijo. “Se debilitará la capacidad del sistema para abordar los retos a los que se enfrenta”.

Con todo en juego, los principales candidatos salieron el sábado a intentar convencer a los votantes indecisos en sus distritos de origen. Laschet se presentó junto a la canciller saliente en su ciudad natal de Aquisgrán, en la frontera occidental de Alemania, con la esperanza de que un poco de su continua popularidad pueda impulsar su debilitada campaña.

Merkel, que se había enfrentado a las críticas por no apoyar a Laschet con más fuerza durante la campaña, instó a los votantes a votar por él.

“A veces, en esas campañas, uno puede llegar a pensar que quizá no importe quién gobierna Alemania en ese momento”, dijo. “Quiero decirles, basándome en mi experiencia, que en la vida política de un Canciller siempre hay momentos en los que es todo menos irrelevante quién gobierna”.

“De eso se trata mañana”, dijo.

Laschet ha llevado a cabo una campaña titubeante, plagada de errores, el más perjudicial de los cuales fue un incidente en el que fue captado por las cámaras riéndose durante un homenaje a las víctimas de las devastadoras inundaciones del verano en Alemania.

En los últimos días ha insistido a los votantes en que una victoria de los socialdemócratas podría significar una coalición que incluyera al partido de extrema izquierda Die Linke, estigmatizado por gran parte de la sociedad alemana debido a las raíces de Die Linke en el partido que gobernó la Alemania Oriental comunista.

Scholz no ha descartado tal constelación, aunque dice que no es su preferencia.

Ese mensaje ha calado en algunos. “Este año tenemos que elegir el mal menor”, dijo Karin, de 64 años, que estaba de visita en Stralsund, en la circunscripción de Merkel, a principios de esta semana para ver a la canciller aparecer junto a Laschet. No quiso dar su apellido para hablar del sentido de su voto: para el bloque de Laschet a pesar de que consideraba que “realmente no pertenece a la política”.

“No tiene ninguna capacidad para hacer las cosas”, dijo. “Ni siquiera sabe gestionar su estado”.

Pero le preocupaba demasiado que votar a alguien que no fuera los democristianos pudiera significar la extrema izquierda en una coalición de gobierno

El sábado, Scholz y Baerbock estuvieron recabando apoyos en Potsdam, la capital ribereña del estado alemán de Brandeburgo, a sólo 16 millas al sureste de Berlín, donde ambos candidatos se presentan al escaño.

“Espero que el resultado sea mejor de lo que parece”, dijo Scholz a una pequeña multitud que se había reunido en una plaza del norte de la ciudad para verle responder a las preguntas. “Espero un gran salto para el SPD, y eso puede ocurrir con toda vuestra ayuda”.

Los socialdemócratas de centro-izquierda ganaron la mayoría de los votos aquí en 2017, y votantes como Christian Gottschling, un abogado de 49 años, se han dejado llevar menos por las funestas advertencias sobre una coalición de izquierdas.

Sería “ideal”, dijo, mientras pasaba por una fila de puestos de campaña donde los representantes del partido repartían folletos en un camino peatonal arbolado de la ciudad el sábado.

“Necesitamos un cambio”, dijo. “No tengo muchas esperanzas de que sea un gran cambio, pero al menos un paso en la dirección correcta para el futuro”.

Michael Schönherr, de 42 años, consultor de empresas de Potsdam, dijo que no estaba satisfecho con ninguna de las opciones y que iba a votar por “la menos mala”, pero no quiso decir cómo iba a emitir su voto.

“Estas no son unas elecciones óptimas para mí, ni tampoco los candidatos”, dijo. “Los partidos están demasiado consumidos por ellos mismos y no por lo que pasa en el país”.

Criticó a la Democracia Cristiana, a la que ha votado en otras ocasiones, por hacer una campaña basada en el miedo a la izquierda y no en sus propias ideas.

“Esta vez es más difícil decidir”, dijo.

(c) 2021, The Washington Post - Por Loveday Morris y Rick Noack

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