Para la embajadora mexicana que sobrevivió a Trump, Washington fue la última parada

Martha Bárcena se jubiló tras 42 años en el servicio exterior mexicano

Martha Bárcena (centro), la embajadora de México en Estados Unidos (Foto: Cuartoscuro)
Martha Bárcena (centro), la embajadora de México en Estados Unidos (Foto: Cuartoscuro)

La primera mujer en ser embajadora de México en los Estados Unidos, Marta Bárcena, llegó a Washington en diciembre de 2018 en un tenso momento en la historia de ambas naciones.

El recién electo presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), un hombre de raíces izquierdistas, escogió a Bárcena para presentarse ante el presidente Donald Trump, quién estaba construyendo un muro fronterizo y amenazando con torpedear la economía mexicana porque estaba enfurecido con el aumento de migración centroamericana.

Bárcena pasó los siguiente dos años en el ojo de la tormenta Trump, ayudando a transitar hacia la finalización del Acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá y la implementación de controvertidos acuerdos fronterizos y migratorios como la política de “Permanecer en México”, que fue elaborada para aplacar a Trump y disuadir a los migrantes que buscan asilo en Estados Unidos.

Bárcena, de 63 años, se jubiló este mes tras 42 años en el servicio exterior de México, los dos últimos de los cuales fueron los más inusuales. El Washington de Trump no era un lugar para la diplomacia tradicional, y entre las reuniones urgentes con el asesor de la Casa Blanca Jared Kushner, las negociaciones nocturnas con funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional y el intenso interés de las emisoras mexicanas por sus gustos de moda, Bárcena se convirtió en parte del espectáculo.

“En otras embajadas se hace política exterior, relaciones bilaterales, ese tipo de cosas”, dijo en una entrevista. “Pero el trabajo de embajador mexicano en Estados Unidos es muy diferente. La relación con México se maneja más en el DHS y en la Casa Blanca que en el Departamento de Estado”.

Bárcena dijo que el momento más difícil de su carrera llegó a finales de la primavera de 2019, en medio de una afluencia récord de familias centroamericanas que llegaban a la frontera sur y que hacía enfurecer a Trump.

La oleada de migrantes mexicanos es un nuevo reto para la represión fronteriza de Trump.

 Trump amenazaba con paralizar la economía de México con una escalada de aranceles si López Obrador no tomaba medidas enérgicas contra las familias centroamericanas. (Foto: Reuters/Carlos Barría)
Trump amenazaba con paralizar la economía de México con una escalada de aranceles si López Obrador no tomaba medidas enérgicas contra las familias centroamericanas. (Foto: Reuters/Carlos Barría)

López Obrador se había postulado a la presidencia de México diciendo a las multitudes que no haría el “trabajo sucio” de la aplicación de la ley de inmigración para Washington y contratando a conocidas figuras de los derechos humanos de la izquierda mexicana, donde la defensa de los migrantes era sacrosanta.

Pero ahora Trump amenazaba con paralizar la economía de México con una escalada de aranceles si López Obrador no tomaba medidas enérgicas contra las familias centroamericanas.

El secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, se apresuró a ir a Washington para enmendar la plana, y Bárcena se sumó a varias rondas de tensas negociaciones en las que participaron Kushner, el vicepresidente Mike Pence, el secretario de Estado Mike Pompeo y el secretario de Seguridad Nacional en funciones Kevin McAleenan.

Kushner, el yerno de Trump, fue a menudo el contacto con el presidente, dijo Bárcena.

La embajadora de México en Estados Unidos, Martha Bárcena, captada en una conferencia con el canciller mexicano Marcelo Ebrard tras pláticas con el equipo de la administración del presidente Donald Trump en Washington, Estados Unidos. 10 de septiembre de 2019.  REUTERS/Sarah Silbiger
La embajadora de México en Estados Unidos, Martha Bárcena, captada en una conferencia con el canciller mexicano Marcelo Ebrard tras pláticas con el equipo de la administración del presidente Donald Trump en Washington, Estados Unidos. 10 de septiembre de 2019. REUTERS/Sarah Silbiger

“Ayudaba a allanar las dificultades y a veces nos transmitía con contundencia cuál era la posición del presidente Trump”, dijo.

México accedió a desplegar sus propias tropas de la Guardia Nacional para detener a los migrantes que se dirigían a Estados Unidos y a acoger a decenas de miles de centroamericanos que buscaban asilo, en una ampliación del programa “Permanecer en México”, conocido formalmente como Protocolos de Protección al Migrante.

Pronto, los campamentos se extendieron en el lado mexicano, y miles de padres y niños quedaron varados en peligrosas ciudades fronterizas. Los grupos de derechos de los migrantes denunciaron la aquiescencia de López Obrador, y los críticos del gobierno mexicano -y de Bárcena- vieron una traición.

“Ese fue el momento más difícil de mi carrera”, dijo Bárcena. “México había tenido muy claro cuál era nuestro interés nacional. Intentábamos proteger nuestros intereses nacionales y tomar medidas menos punitivas y menos dramáticas para las poblaciones involucradas.”

“¿Lo conseguimos?”, continuó. “Sí, y en algunos casos, no. Con el tiempo, tendremos que evaluar y ver -en qué lo hicimos bien y en qué fallamos- para no tener que repetir ese escenario de nuevo.

Bárcena viajó mucho durante su cargo y se reunió con líderes del Partido Demócrata, alcaldes y ejecutivos estadounidenses. Earl Anthony Wayne, un diplomático retirado que se desempeñó como embajador de Estados Unidos en México bajo la presidencia de Barack Obama, dijo que Bárcena “hizo un trabajo ejemplar al caminar la línea productiva entre los dos gobiernos.”

Earl Anthony Wayne dijo que Bárcena “hizo un trabajo ejemplar al caminar la línea productiva entre los dos gobiernos.” (Foto: EFE)
Earl Anthony Wayne dijo que Bárcena “hizo un trabajo ejemplar al caminar la línea productiva entre los dos gobiernos.” (Foto: EFE)

“Ella tuvo dos presidentes que muy fácilmente podrían haber tenido diferencias masivas”, dijo Wayne. “Es el apogeo para la carrera de un diplomático, usar toda su experiencia y sabiduría de muchos años de trabajo, para poder mantener esta relación masiva en un tono parejo y evitar que vaya en malas direcciones”.

Bárcena no pudo evitar que algunos elementos de la relación se desviaran. En noviembre, agentes estadounidenses detuvieron al ex ministro de Defensa de México, el general Salvador Cienfuegos, en el aeropuerto de Los Ángeles, acusándolo de trabajar con un cártel de la droga. Fue el militar mexicano de más alto rango en ser detenido por cargos de narcotráfico.

Los militares mexicanos se indignaron y, después de que López Obrador amenazara con reducir la cooperación en materia de lucha contra el narcotráfico con Estados Unidos, Cienfuegos fue liberado y se retiraron los cargos, lo que supuso una vergüenza para el Departamento de Justicia. Los agentes estadounidenses en México han luchado durante mucho tiempo contra la corrupción de los cárteles en las agencias de seguridad mexicanas y las filtraciones de los planes de aplicación de la ley, pero Bárcena dijo que el gobierno mexicano se vio sorprendido por una detención que se produjo sin previo aviso.

Martha Bárcena se desempeñó como embajadora de México en Turquía durante la crisis de los refugiados sirios (Foto: Twitter@Martha_Barcena)
Martha Bárcena se desempeñó como embajadora de México en Turquía durante la crisis de los refugiados sirios (Foto: Twitter@Martha_Barcena)

“Fue una pérdida de confianza, que es la base de cualquier cooperación en materia de seguridad y de cualquier cooperación”, dijo. “No fuimos informados, al menos oficialmente, a pesar de que (el fiscal general William P. Barr) fue a México dos veces. El incidente creó desconfianza y mala interpretación”.

Bárcena dijo que cree que el episodio de Cienfuegos debería provocar un reexamen más amplio de la asociación de la guerra contra las drogas entre las dos naciones.

“Incluso el término ‘guerra contra las drogas’ ha sido un desastre”, dijo. “Las medidas concentradas en acciones punitivas no han dado los resultados esperados, así que ese es uno de los temas, cuando empezamos a hablar del futuro de la cooperación en materia de seguridad, hay que ponerlo sobre la mesa. ¿Qué ha fallado? Por qué no hemos alcanzado nuestros objetivos?”.

Trump levantó muros a los inmigrantes, con una retórica punzante, barreras de acero y regulación.

Bárcena se desempeñó como embajadora de México en Turquía durante la crisis de los refugiados sirios, una de las razones por las que fue elegida para gestionar la relación con la administración Trump en un momento de crecientes tensiones sobre la migración. Dijo que es optimista de que el presidente Biden y López Obrador puedan trabajar de manera más productiva porque comparten el objetivo de promover la inversión y la creación de empleos en Centroamérica para reducir la emigración.

Después de que López Obrador amenazara con reducir la cooperación en materia de lucha contra el narcotráfico con Estados Unidos, Cienfuegos fue liberado  (Foto: Reuters/Henry Romero)
Después de que López Obrador amenazara con reducir la cooperación en materia de lucha contra el narcotráfico con Estados Unidos, Cienfuegos fue liberado (Foto: Reuters/Henry Romero)

México tiene 50 consulados en Estados Unidos, que atienden a unos 40 millones de mexicanos y estadounidenses, pero dijo que todavía hay algunas cosas que ambos países no entienden de sus vecinos.

Los mexicanos, dijo, a menudo no comprenden cómo se toman las decisiones en Estados Unidos y los límites del poder de la presidencia estadounidense. “No entienden la fuerza del Congreso, por ejemplo, o de muchas decisiones que se toman a nivel estatal. El presidente de Estados Unidos no puede simplemente ordenar a un gobernador que cambie su decisión”.

Del mismo modo, dijo, muchos estadounidenses no reconocen la importancia de México para Estados Unidos.

“Piensan que muchos otros países son tan , o más, importantes para EE.UU.”, dijo, “porque no se dan cuenta de que hemos sido su primer o segundo socio comercial, además de los vínculos históricos y familiares y sociales”.

Le gustaría que los líderes estadounidenses se comprometieran con su país “de una manera más constructiva”, dijo, “en lugar de tratar de dar lecciones a México sobre lo que debe hacer todo el tiempo”.

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