EE. UU. ofrece protección a Assange en caso de ser extraditado

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Funcionarios estadounidenses trataron de tranquilizar al Reino Unido sobre el tratamiento que recibirá Julian Assange, quien ha sido imputado por EE. UU., en caso de ser extraditado a ese país.

La posibilidad de que Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, pueda ser extraditado a Estados Unidos surgió el martes, luego de que funcionarios estadounidenses enviaran garantías a las autoridades británicas de que no enfrentaría la pena de muerte ni sería perseguido por su nacionalidad, y de que podría acogerse a las protecciones de la Primera Enmienda.

Las garantías fueron el último giro en una prolongada batalla legal sobre la extradición de Assange, quien ha sido imputado por Estados Unidos por violar la Ley de Espionaje al publicar documentos clasificados. Esto se produjo luego de que el presidente Biden comentó la semana pasada que su gobierno estaba considerando una petición de Australia, país de origen de Assange, para que se le permitiera regresar allí, lo que generó especulaciones de que EE UU podría estar replanteándose el caso.

Pero la presentación de los compromisos, solicitados por un tribunal británico el mes pasado como parte de la batalla que Assange ha librado durante los últimos cinco años contra su extradición a Estados Unidos, sugirió que las autoridades estadounidenses podrían seguir solicitando su expulsión.

Assange, de 52 años, dirigía WikiLeaks en 2010, cuando publicó decenas de miles de documentos militares y diplomáticos clasificados que fueron filtrados por Chelsea Manning, analista de inteligencia del ejército. Desde que se presentaron los cargos, en 2019, ha estado recluido en una prisión británica de alta seguridad. Antes, se refugió durante años en la embajada de Ecuador en Londres. Los cargos plantearon cuestiones sobre la Primera Enmienda, y algunos los vieron como una amenaza a la libertad de prensa.

A principios de este año, el tribunal dejó en suspenso la extradición de Assange a la espera de garantías sobre el trato que recibiría en caso de ser enviado a Estados Unidos, pues los jueces buscaban compromisos de que no sería penalizado por su nacionalidad, que podría solicitar protección en virtud de la Primera Enmienda y que no se enfrentaría a la pena de muerte.

En una carta dirigida a la cancillería británica, la embajada estadounidense en Londres afirmó que Assange, quien es australiano, "no se verá perjudicado por su nacionalidad", y prometieron que, en caso de ser extraditado, tendría la posibilidad de solicitar "los derechos y protecciones que le otorga la Primera Enmienda". La embajada también señaló que en su caso "no se solicitaría ni se impondría" la pena de muerte.

Tras los comentarios de Biden, Stella Assange, la esposa de Assange, dijo que tenía esperanzas, pero que su caso de extradición había llegado a un momento crítico. Pero el martes afirmó que las nuevas garantías enviadas al tribunal hacían poco para calmar los temores sobre cómo sería tratado su marido.

"La nota diplomática no hace nada para aliviar la extrema angustia de nuestra familia sobre su futuro: su sombría expectativa de pasar el resto de su vida aislado en una prisión de EE. UU. por publicar periodismo que ha sido galardonado", dijo en un comunicado. "El gobierno de Biden debe retirar esta peligrosa acusación antes de que sea demasiado tarde".

En su fallo del mes pasado, los jueces británicos dijeron que habría una audiencia el 20 de mayo, una vez presentadas las garantías, para decidir si eran "satisfactorias" y así poder tomar una decisión final sobre la capacidad de Assange para apelar su extradición.

El primer ministro de Australia, Anthony Albanese, ha hablado públicamente sobre la posibilidad de discutir el caso de Assange con Biden y le ha instado a considerar la liberación de Assange. El Departamento de Justicia de EE. UU. declinó hacer comentarios sobre las últimas garantías en el caso de Assange.

Charlie Savage colaboró con reportería desde Washington.

Megan Specia reporta sobre el Reino Unido, Irlanda y la guerra de Ucrania para el Times. Reside en Londres. Más de Megan Specia

En contexto:

Siete años en una embajada: el extraño aislamiento de Julian Assange

Los problemas legales de Assange todavía continúan

Charlie Savage colaboró con reportería desde Washington.

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