Open Book Challenge, la competencia que organiza Jason Calacanis para buscar un reemplazo de Facebook “que no manipule a la gente”, según el sitio.
Open Book Challenge, la competencia que organiza Jason Calacanis para buscar un reemplazo de Facebook “que no manipule a la gente”, según el sitio.

"Facebook es una fuerza destructiva de nuestra sociedad. Vamos a invertir USD 100.000 para ayudarte a construir algo mejor". Así se presenta el Open Book Challenge, una competencia que organiza el financista Jason Calacanis, uno de los primeros inversores de Uber y autor de Angel, How to Invest in Technology StartupsLa búsqueda no se orienta a ideas o planes de negocios, sino a "equipos que realmente puedan construir un reemplazo" de la plataforma.

Un total de siete proyectos, que serán evaluados "por su capacidad de realización", recibirá USD 100.000 cada uno "para construir una red social con millones de usuarios que pueda reemplazar al gigante tecnológico y a la vez proteger la privacidad de los consumidores". No será fácil, argumenta, "pero ninguna startup lo es".

Calacanis quiere invertir en una alternativa a la empresa de Mark Zuckerberg "que no manipule a la gente y que proteja nuestra democracia de los factores negativos que intentan difundir desinformación", dice el sitio. Para eso organizó la competencia que comienza con la presentación de los candidatos, que deberán exponer sus objetivos, su estrategia y su equipo.

Jason Calacanis es un reconocido inversor de Silicon Valley, que apostó tempranamente por Uber y publicó el libro “Angel”, sobre cómo transformar USD 100.000 en USD 100 millones en startups.
Jason Calacanis es un reconocido inversor de Silicon Valley, que apostó tempranamente por Uber y publicó el libro “Angel”, sobre cómo transformar USD 100.000 en USD 100 millones en startups.

El 1 de julio se hará la selección de 20 finalistas, a los cuales se seguirá durante 90 días de pre-ejecución. Entonces se eligirá a siete ganadores que recibirán los fondos y 12 semanas en la incubadora de proyectos Launch a partir del 12 de octubre. A cambio, el inversor retendrá el 6% de la propiedad de las empresas que se creen.

Calacanis cree que todos los productos en internet tienen un ciclo, como AOL o MySpace, y que lentamente son reemplazados por otros productos. Si Facebook ha durado tanto, dijo a The Guardian, ha sido por dos factores: "Zuckerberg hizo un gran trabajo al comprar a sus competidores" y al "robar rápidamente las características innovadoras de las startups que se niegan a vender".

Facebook lleva dos años de crisis, cuyo punto máximo ha sido el escándalo del abuso de datos de 87 millones de sus usuarios por la consultora electoral Cambridge Analytica (Dado Ruvic/Reuters)
Facebook lleva dos años de crisis, cuyo punto máximo ha sido el escándalo del abuso de datos de 87 millones de sus usuarios por la consultora electoral Cambridge Analytica (Dado Ruvic/Reuters)

El primer factor alude a Instagram y WhatsApp, que "iban camino a perturbar a Facebook cuando Zuck magistralmente los compró, consolidando así su posición monopólica", agregó al periódico británico. "Los datos que tienen en todas esas plataformas constituyen un foso sin precedentes".

El segundo factor alude a Snapchat. Agregó Calacanis: "La amenaza 'o vendes o mueres' que hace Zuck paralizó las comunidades de inversión y emprendimiento, y las llenó de miedo a desafiarlo".

Un aspecto "particularmente perverso" del dominio de Facebook es la posibilidad de combinar la información del botón 'me gusta', su red de publicidad y el ingreso a otros sitios con las credenciales de la red para registrar qué competidores avanzan "y matarlos antes de que crezca su escala", observó el inversor.

Mark Zuckerberg, el CEO de Facebook, durante su paso por el Congreso de los Estados Unidos para dar testimonio sobre el uso que hace su empresa de los datos personales. (Reuters)
Mark Zuckerberg, el CEO de Facebook, durante su paso por el Congreso de los Estados Unidos para dar testimonio sobre el uso que hace su empresa de los datos personales. (Reuters)

Con el escándalo de Cambridge Analytica, Facebook llegó al peor momento de dos años de crisis que comenzaron con las noticias falsas, las mediciones equivocadas de sus avisos y las operaciones de agentes rusos en la red social. Pero mucho antes de que el Congreso de los Estados Unidos citara a Zuckerberg, en 2009, Calacanis grabó un "mensaje abierto" para el fundador de la red social, en el cual lo criticó duramente:

"No tienes idea de lo que haces en lo que respecta a la privacidad. Te falta liderazgo en la empresa en lo que respecta a la privacidad y tienes un enfoque superficial e imprudente sobre la privacidad de las personas", dijo allí. "Eres un ingeniero brillante que está creando entre sus usuarios un nivel de desconfianza sin precedentes y repulsivo".

El mensaje todavía se encuentra en YouTube. Comienza con cierta ironía ("Mark, eres un tipo brillante. Una noche comimos juntos, en aquel entonces, bla bla bla, aquí citamos gente importante, etcétera") pero pronto va al centro de la crítica. "Eres muy exitoso, eres multimillonario, felicitaciones. Eso no significa nada si haces algo tan ofensivo para tu base de usuarios. Los vas a perder. No puedes hacer esa clase de cosas", agrega.

Termina con otro toque irónico: "Sé que sólo tienes veinte años, quince, o como quieras. Que no usas medias, como quieras. No me importa. Tienes que madurar. Tienes 350 millones de personas que usan tu servicio. Deja de hacer cosas infantiles. Fin del mensaje".

Calcanis cree que las redes sociales conservan aspectos positivos: "Son geniales para que las familias y los amigos se mantengan en contacto, y los filtros en Instagram hacen que nuestras fotos luzcan 100% más bellas, son innovaciones maravillosas". Por eso su apuesta es a reemplazar a Facebook.

Para eso, explica el sitio de Open Book, hace falta "no sólo construir una funcionalidad básica que sea familiar para los usuarios que quieran pasarse, sino también ofrecer nuevas experiencias que hace que los usuarios se apasionen por el nuevo producto".

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