El gigante de las redes sociales Facebook comenzó a tambalear hace casi diez días tras el destape de la filtración de datos personales de 50 millones de usuarios que fueron utilizados con fines políticos y comerciales por la consultora Cambridge Analytica (CA).

Además de la violación a la privacidad, que ha puesto en cuestionamiento el modelo de negocios de todas las redes sociales, las autoridades investigan también las campañas "sucias" de CA en las elecciones presidenciales de Estados Unidos y el referéndum en el Reino Unido para decidir si el país permanecía en la Unión Europea, ambas en 2016.

Mark Zuckerberg, fundador y CEO de Facebook, quedó en el ojo de la tormenta, fue llamado a declarar ante el Parlamento británico y se ha lanzado en su propia campaña de reducción de daños, pidiendo perdón y perdiendo al mismo tiempo usuarios y confianza.

Mark Zuckerberg, fundador y CEO de Facebook, habla en la Universidad de Harvard (Reuters)
Mark Zuckerberg, fundador y CEO de Facebook, habla en la Universidad de Harvard (Reuters)

Estas son las cuatro claves para comprender un escándalo global cuyas repercusiones aún no están del todo claras, recopiladas por el periódico británico The Guardian.

1-Alegatos contra Cambridge Analytica

Esta consultora británica dedicada al análisis de datos y la comunicación utilizó sin permiso los datos personales de 50 millones de usuarios de Facebook para crear un sistema que les permitió alcanzar a votantes estadounidenses específicos con publicidades políticas -incluidas noticias falsas- basadas en su personalidad, según revelo el ex empleado Christopher Wylie.

Para lograrlo utilizaron los servicios del académico moldavo Aleksander Kogan, que desarrolló una aplicación llamada This is your digital life que consistía de un cuestionario enviado a 200.000 personas. Luego de que fuera compartido llegaron a las 50 millones de personas.

Aleksander Kogan, el académico que desarrolló la aplicación para “minar” los datos personales para Cambridge Analytica
Aleksander Kogan, el académico que desarrolló la aplicación para “minar” los datos personales para Cambridge Analytica

Quienes respondían no sabían que las sencillas preguntas apuntaban a crear perfiles psicológicos que después se usarían para la campaña en la que ganó el candidato Donald Trump y para la del Brexit, cuyos promotores en ambos casos contrataron a CA.

Además, una cámara oculta de la cadena británica Channel 4 News capturó el momento en el que el CEO de CA, Alexander Nix, se jactaba de fabricar escándalos sexuales falsos, usar noticias falsas y otros elementos de una campaña "sucia" para lograr resultados electorales favorables.

2-La participación de Facebook

La red social, la más grande del mundo en cantidad de usuarios, había recibido advertencias al menos desde 2015 sobre su política de seguridad deficiente, por la cual desarrolladores externos podían lograr fácilmente el acceso a una enorme cantidad de información personal sin que los usuarios lo consientan.

Pero la compañía de Mark Zuckberger apenas suspendió a CA este mes, luego de que estallara el escándalo.

El ex gerente de Facebook en cuestiones de privacidad, Sandy Parakilas
El ex gerente de Facebook en cuestiones de privacidad, Sandy Parakilas

Sandy Parakilas, ex gerente de Facebook entre 2011 y 2012 y responsable de violaciones a la privacidad, señaló la semana pasada que además del caso de CA potencialmente la información de cientos de millones de usuarios de la red social podría haber sido "minada" de forma similar por otras empresas, grupos o agencias.

"El objetivo de Facebook era hacer crecer la plataforma tan rápido como fuera posible y la información personal fue la forma de lograrlo", explicó Parakilas el miércoles ante el Parlamento británico.

3-Las reacciones ante el escándalo

Investigadores de los dos países principalmente afectados, Estados Unidos y el Reino Unido, se han lanzado sobre el caso.

Agentes de la Oficina del Comisionado de Información, en Gran Bretaña, allanaron el viernes las oficinas de CA en Londres. Mientras que el Parlamento llamó a declarar a Parakilas y otros colaboradores e incluso están esperando para escuchar el testimonio de Mark Zuckerberg.

El presidente Donald Trumo y su director de campaña durante 2016, Paul Manafort, quien contrató los servicios de Cambridge Analytica
El presidente Donald Trumo y su director de campaña durante 2016, Paul Manafort, quien contrató los servicios de Cambridge Analytica

En Estados Unidos el gobierno federal lanzó una investigación específicamente sobre Facebook para determinar si la empresa ha violado sus propios acuerdos de privacidad.

Mientras que en los mercados los inversores corrieron a deshacerse de las acciones de la red social, asustados por el surgimiento del movimiento #DeleteFacebook (borra Facebook) y la posible llegada de más regulaciones, provocando pérdidas valuadas en miles de millones de dólares.

Pero Estados Unidos y Reino Unido no son los únicos afectados por el escándalo de CA, ya que Nix dijo haber trabajado en 200 elecciones incluyendo las de Nigeria, Kenia, República Checa y Argentina.

4-La conexión con el Brexit

Durante el referéndum realizado en el Reino Unido en junio de 2016 para decidir por la permanencia del país en la Unión Europea, que se saldó con una victoria del llamado "Brexit", una organización en apoyo de la separación contrató a una empresa ligada a CA.

La campaña por el Brexit también utilizó lo servicios de Cambridge Analytica (AFP)
La campaña por el Brexit también utilizó lo servicios de Cambridge Analytica (AFP)

Pagaron 625.000 libras (unos 890.000 dólares) para utilizar los cuestionados servicios de CA con el objeto de cambiar intenciones de votos y propiciar el resultado que finalmente ocurrió.

Más allá de la conexión con el escándalo, este pagó podría haber violado los límites que la ley británica había impuesto al gasto en la campaña del referéndum, según reveló el ex voluntario pro Brexti Shahmir Sanni al periódico The Observer.

De esta manera los promotores del Brexit, nucleados en la campaña Vote Leave (Vota dejar la UE), habrían "donado" el dinero a la organización juvenil BeLeave, que a su vez se lo envió a la empresa AggregateIQ, ligada a CA, para contratar sus servicios escapando del límite legal.

La Comisión Electoral británica se encuentra en este momento investigando esta violación.

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