Alerta en Canadá: nuevos incendios provocaron miles de evacuaciones en Columbia Británica

El fuego alcanzó hasta el momento una extensión de 17 kilómetros cuadrados. Los meteorólogos no esperaban lluvias en la zona y recomendaron a la gente que permanezca resguardada

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El humo de incendios forestales envuelve la ciudad mientras una pareja toma un picnic en Edmonton, Alberta, el sábado 11 de mayo de 2024 (Jason Franson/The Canadian Press via AP)
El humo de incendios forestales envuelve la ciudad mientras una pareja toma un picnic en Edmonton, Alberta, el sábado 11 de mayo de 2024 (Jason Franson/The Canadian Press via AP)

Las autoridades canadienses instaron a todos los residentes que quedaran en el nordeste de la provincia de Columbia Británica a marcharse de inmediato pese a la mejora de las condiciones meteorológicas, después de evacuar a miles de personas debido a un incendio forestal que crecía con rapidez.

El fuego, que comenzó el viernes, casi multiplicó por dos su tamaño al día siguiente y alcanzó los 17 kilómetros cuadrados (4.200 acres). Mapas del Servicio contra Incendios Forestales de la región mostraban que las llamas estaban a unos pocos kilómetros (millas) del límite de la ciudad de Fort Nelson.

Imágenes compartidas en internet por residentes de la zona mostraban densas humaredas alzándose hacia el cielo con casas al fondo. En algunas fotos, una bruma parecía cubrir amplias extensiones.

Una imagen tomada a través de una ventana muestra el humo que se eleva debido al incendio forestal, cerca de Indian Cabins, Alberta, Canadá (Incendios forestales de Alberta /Folleto vía REUTERS)
Una imagen tomada a través de una ventana muestra el humo que se eleva debido al incendio forestal, cerca de Indian Cabins, Alberta, Canadá (Incendios forestales de Alberta /Folleto vía REUTERS)

El Municipio Regional de las Rocosas del Norte y la Primera Nación de Fort Nelson emitieron un comunicado conjunto advirtiendo a la gente que se quedara en el lugar que “no hay servicios médicos de urgencia disponibles, ni tampoco tiendas de comida ni otros recursos”.

El alcalde del municipio, Rob Fraser, dijo que la mayoría de los 3.500 vecinos de Fort Nelson y alrededores habían evacuado, y que la policía iba puerta a puerta para asegurarse de que todo el mundo se iba.

El incendio de Parker Lake era uno de los grandes fuegos cerca de Fort Nelson, que se encuentra en la remota esquina nordeste de Columbia Británica, a unos 1.600 kilómetros (994 millas) de Vancouver.

El humo se eleva desde el incendio forestal en el área de Grande Prairie cerca de TeePee Creek, Alberta (Alberta Wildfire/Folleto vía REUTERS)
El humo se eleva desde el incendio forestal en el área de Grande Prairie cerca de TeePee Creek, Alberta (Alberta Wildfire/Folleto vía REUTERS)

El Hospital General de Fort Nelson fue evacuado de forma segura y quedó cerrado hasta nuevo aviso, según las autoridades de salud.

Bud Streeper, un vecino, publicó un video desde la zona el sábado y dijo que los vientos que habían avivado la rápida expansión del incendio de Parker Lake el viernes por la noche habían remitido durante la noche, reduciendo la actividad de fuego en torno a la población.

Los fuertes vientos empujaron el humo a zonas de la vecina provincia de Alberta el sábado e hicieron que la ciudad de Edmonton emitiera un aviso de calidad de aire que situaba el nivel de riesgo en más de 10, o “riesgo muy alto”.

Los incendios provocaron miles de evacuaciones en Columbia Británica (Wildfire/Folleto vía REUTERS)
Los incendios provocaron miles de evacuaciones en Columbia Británica (Wildfire/Folleto vía REUTERS)

Los meteorólogos no esperaban lluvias en la zona y recomendaron a la gente que permaneciera a cubierto.

Las autoridades en Alberta también activaron una alerta por un incendio casi 25 kilómetros (15,5 millas) al suroeste de la localidad petrolera de Fort McMurray que podría afectar a la visibilidad en autopistas en algunos puntos. No se emitieron órdenes de evacuación por el momento.

Canadá registró una cifra récord de incendios forestales en 2023, que también llevaron un humo asfixiante a zonas de Estados Unidos y obligaron a decenas de miles de personas a evacuar en Columbia Británica.

(Con información de AP)

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