Abrazos en tiempos de pandemia: qué precauciones se deben tomar y qué dicen los expertos

Si bien algunas de las precauciones pueden parecer un gran esfuerzo, las personas necesitan opciones dado que la pandemia nos acompañará por un buen tiempo, asegura Julia Marcus, epidemióloga de Harvard

IMAGEN DE ARCHIVO. Suzana Lisboa abraza a su padre Raúl Lisboa, de 89 años, a través de una cortina de plástico en el hogar de ancianos 3i Bem-Estar - Residencial Senior, en medio del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Sao Paulo, Brasil, 30 de mayo de 2020. REUTERS/Rahel Patrasso
IMAGEN DE ARCHIVO. Suzana Lisboa abraza a su padre Raúl Lisboa, de 89 años, a través de una cortina de plástico en el hogar de ancianos 3i Bem-Estar - Residencial Senior, en medio del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Sao Paulo, Brasil, 30 de mayo de 2020. REUTERS/Rahel Patrasso

Suele ser un tema al que no se le da mayor importancia, pero el contacto físico es fundamental entre las personas y ahora en tiempos de pandemia esa ausencia se hace notar. Esos pequeños gestos de cariño ayudan a reducir el estrés, la ansiedad y, en definitiva, generan felicidad en los seres humanos.

“Los humanos tienen vías cerebrales que están específicamente dedicadas a detectar el contacto afectivo”, dice Johannes Eichstaedt, científico de computación social y profesor de psicología en la Universidad de Stanford. “El contacto afectivo es el modo en que nuestros sistemas biológicos comunican entre sí que estamos seguros, que somos amados, y que no estamos solos”.

La norma durante la pandemia es el distanciamiento social. Y con toda razón, la principal vía de transmisión del coronavirus se da cuando inhalamos microgotas que salen de personas infectadas.

Sin embargo, en caso tal de querer asumir el riesgo de abrazar a otro: ¿hay una forma segura de hacerlo?, ¿qué recomiendan los expertos al respecto?

Dos personas se abrazan durante las protestas por la muerte de George Floyd en EEUU. REUTERS/Ken Cedeno
Dos personas se abrazan durante las protestas por la muerte de George Floyd en EEUU. REUTERS/Ken Cedeno

Para conocer la forma más segura de abrazar durante un brote viral, Linsey Marr, científica de aerosoles de Virginia Tech y una de las principales expertas mundiales en enfermedades transmitidas por el aire, recomienda cómo minimizar el riesgo de exposición viral al hacerlo.

Basándose en modelos matemáticos de un estudio de Hong Kong que muestra cómo viajan los virus respiratorios durante el contacto cercano, Marr calculó que el riesgo de exposición durante un breve abrazo puede ser sorprendentemente bajo, incluso si abrazaste a una persona que no sabía que estaba infectada y tosió.

Aún no se sabe la exacta dosis que requiere el coronavirus para enfermar a alguien, pero los cálculos oscilan entre 200 a 1000 copias del virus. Una tos promedio puede transportar entre 5000 y 10.000 virus, pero la mayoría de las salpicaduras aterrizan en el suelo o en superficies cercanas. Cuando las personas están en contacto cercano, típicamente alrededor de solo el dos por ciento del líquido en la tos —o cerca de 100 a 200 virus— sería inhalado por o salpicado en una persona cercana. Pero solo el uno por ciento de esas partículas perdidas —solo uno o dos virus— en realidad serán infecciosas.

“Ese tipo de contacto más íntimo —un brazo alrededor del hombro, una palmada en el brazo y esas cosas reservadas para las amistades cercanas y los miembros de la familia— son realmente importantes”, dijo Robin Dunbar, profesor de Psicología Evolutiva de la Universidad de Oxford, consultado por BBC.

“No sabemos cuántos virus infecciosos se necesitan para enfermarte, probablemente más de uno”, agregó Linsey Marr. “Si no hablas o toses mientras abrazas, el riesgo debería ser muy bajo”.

Terezinha Alves abraza a su hermana Luiza Nagata, de 76 años, a través de una cortina de plástico en el hogar de ancianos 3i Bem-Estar - Residencial Senior, Sao Paulo, Brasil, 30 mayo 2020.
REUTERS/Rahel Patrasso
Terezinha Alves abraza a su hermana Luiza Nagata, de 76 años, a través de una cortina de plástico en el hogar de ancianos 3i Bem-Estar - Residencial Senior, Sao Paulo, Brasil, 30 mayo 2020. REUTERS/Rahel Patrasso

Lo más seguro, por supuesto, es evitar los abrazos ya que no se sabe cuánto virus despide una persona. No obstante, si la persona quiere asumir el riesgo debe tomar precauciones: usar mascarilla, hacerlos al aire libre, intentar evitar tocar el cuerpo o la ropa de la otra persona con el rostro y la mascarilla. Lo más importante: no abrazar a alguien que esté tosiendo o tenga otros síntomas.

Es importante que las caras estén en direcciones opuestas, la posición del rostro es lo más importante. No hablar y ni toser mientras se abraza también es vital. Y que el abrazo sea rápido. Cuando las personas terminen de hacerlo, se debe retroceder rápido para no respirar en la cara del otro. Por último, lavarse las manos después de hacerlo.

También es importante no llorar, ya que las lágrimas y el goteo nasal incrementan el riesgo de entrar en contacto con más fluidos que contienen el virus.

Si bien algunas de las precauciones pueden parecer un gran esfuerzo para un simple abrazo, las personas necesitan opciones dado que la pandemia nos acompañará por un buen tiempo, dijo Julia Marcus, epidemióloga de enfermedades infecciosas y profesora asistente en la Facultad de Medicina de Harvard.

Dos personas se abrazan en Wuhan, China.  REUTERS/Aly Song
Dos personas se abrazan en Wuhan, China. REUTERS/Aly Song

“Hay un verdadero desafío en este momento para las personas mayores que se preocupan de no poder tocar o conectarse con su familia por el resto de sus días”, dijo Marcus. “Mantener breves los abrazos es particularmente importante porque el riesgo de transmisión aumenta con un contacto más prolongado”.

Por su parte, Julian Tang, profesor del departamento de Ciencias Respiratorias de la Universidad de Leicester, en Reino Unido, advierte que abrazar conlleva un riesgo alto. “Si alguien quiere o no quiere asumir ese riesgo estará en función de los beneficios que cree que le puede aportar. Y eso es una decisión personal”, dijo el científico consultado por BBC.

A continuación los sí y los no de abrazar, según los conejos de Marr y otros expertos.

NO: abrazar cara a cara

(Eleni Kalorkoti / The New York Times)
(Eleni Kalorkoti / The New York Times)

Esta posición es de mayor riesgo porque las caras están muy juntas”, dijo Marr. “Cuando la persona más baja mira hacia arriba, su aliento exhalado, debido a su calor y flotabilidad, viaja a la zona de respiración de la persona más alta. Si la persona más alta está mirando hacia abajo, hay oportunidad para que las respiraciones exhaladas e inhaladas se mezclen”.

NO: abrazar con las mejillas juntas, mirando a la misma dirección.

(Eleni Kalorkoti / The New York Times)
(Eleni Kalorkoti / The New York Times)

Esta posición, con ambos mirando a la misma dirección, también es de alto riesgo porque la respiración exhalada de cada persona está en la zona de respiración de la otra.

SÍ: abrazar mirando en direcciones opuestas

(Eleni Kalorkoti / The New York Times)
(Eleni Kalorkoti / The New York Times)

Para un abrazo seguro, de cuerpo entero, las personas deben girar las caras en direcciones opuestas, lo que evita que respiren directamente las partículas exhaladas por el otro. Usen mascarilla.

SÍ: permitir que los niños abracen a los adultos alrededor de las rodillas o la cintura

(Eleni Kalorkoti / The New York Times)
(Eleni Kalorkoti / The New York Times)

Abrazarse a la altura de la rodilla o la cintura reduce el riesgo de exposición directa y aerosoles, porque los rostros están bastante separados. Existe la posibilidad de que la cara y la mascarilla del niño contamine la ropa del adulto. Así que puedes considerar cambiarte de ropa, y lavarte las manos después de una visita que incluya abrazos. El adulto debe mirar hacia otro lado para no respirar sobre el niño.

SÍ: besar al niño en la parte trasera de la cabeza

(Eleni Kalorkoti / The New York Times)
(Eleni Kalorkoti / The New York Times)

En este escenario, el adulto está mínimamente expuesto a la respiración exhalada del niño. El niño podría estar expuesto al aliento de la persona más alta, así que bésalo con una mascarilla.

MÁS SOBRE ESTE TEMA:

Repunte de casos en EEUU: 10 estados tocaron nuevos récords de contagios en los últimos días

Rebelión contra las mascarillas y falsas curas: las reacciones a la pandemia de gripe de 1918 que se repiten hoy con el COVID-19

MAS NOTICIAS