“The Castle” (Foto: Jennifer Gauthier/Bloomberg)
“The Castle” (Foto: Jennifer Gauthier/Bloomberg)

Isaiah Boodhoo, 22, pensaba que era un "completo engaño" cuando vio un anuncio de alquiler en Facebook de una habitación en una mansión en Vancouver por solo C$1,100 (USD 825) al mes.

Resultó que los candelabros de cristal, las lujosas cortinas azules, el baño de vapor y la mesa de billar eran reales. La habitación de nueve dormitorios, llamada "El Castillo" por los 14 estudiantes que comparten la propiedad, es rentada aparentemente por un artista de pop afgano, según Boodhoo.

"Honestamente, me quedaría aquí todo el tiempo que pudiera", dijo él, sentado en un sofá blanco mientras bebía de una taza de Slurpee. "¿USD 1.000 por todo esto?"

Otros se vieron pronto igual de afortunados cuando más propietarios de la ciudad sacaron en alquiler sus mansiones para evitar un nuevo impuesto sobre casas vacías. En el nuevo mundo del mercado de la vivienda de Vancouver, donde los inversores chinos se han esfumado y las ofertas bajas son la norma, los estudiantes se encuentran a sí mismos viviendo en condiciones lujosas.

Muy lejos quedó el frenesí de hace unos años cuando la ciudad era el centro del auge inmobiliario mundial. Hasta el año 2016, los precios doblaban los valores actuales, y superaban las ganancias en Nueva York y en Londres. Pero las políticas gubernamentales para domesticar el mercado – desde los nuevos impuestos hasta las más estrictas regulaciones hipotecarias- han provocado una caída de las ventas, que son las más débiles desde la crisis financiera global. Los precios bajaron un 8.5% desde su máximo en junio, según la Junta de Bienes Inmobiliarios del Gran Vancouver.

La ciudad cuenta con una próspera escena tecnológica y turística y se encuentra en la provincia con la tasa de desempleo más baja del país. Pero el sentimiento de inquietud en el mercado inmobiliario es palpable.

Aquí dejamos algunas historias de un mercado inmobiliario en agitación:

Los afortunados inquilinos

Las cortinas azules y el candelabro de “The Castle”
Las cortinas azules y el candelabro de “The Castle”

Según los agentes inmobiliarios, los impuestos sobre una casa vacía en Vancouver pueden agregar hasta un 3% más a las tasas anuales, por lo que los propietarios se están apresurando a alquilar sus casas. Eso está llevando a unas oportunidades únicas en un mercado en el que la disponibilidad estaba cerca del cero por ciento.

"Tienes casas cuya renta está valorada en C$4 millones (USD 3.000.000) y se están alquilando por C$4.500″ (USD 3.358), dijo Steve Sretsky, un agente inmobiliario en Vancouver cuyo popular blog ya señalaba las grietas del mercado, incluso cuando los precios alcanzaron su punto máximo el año pasado.

Los posibles inquilinos se están volviendo audaces, dijo Kevin Wang, que dirige un equipo de ventas y alquiler de bienes raíces con su hermano gemelo Jerry. Han recibido llamadas de personas que ofrecen ayuda con la jardinería o el mantenimiento a cambio de un alquiler gratuito en una casa de lujo.

El propietario de "El Castillo" y la agencia de alquiler no respondieron a una solicitud para una entrevista.

Por su parte, Boodhoo, no solo ha logrado un alojamiento de lujo, sino que ha reducido el tiempo de traslado hasta sus clases de producción musical de 18 minutos a dos horas.

"Cada día, yo voy a casa desde la escuela y veo las torres de "The Castle" y estoy como, esa es mi casa" dijo Boodhoo, que está deseando disfrutar de la piscina en el jardín trasero. Debería estar para junio.

El vendedor chino

Lisa Sun mira las distintas pruebas de pintura (Foto: Jennifer Gauthier/Bloomberg)
Lisa Sun mira las distintas pruebas de pintura (Foto: Jennifer Gauthier/Bloomberg)

Lisa Sun se pasea por la mansión de Vancouver del rico propietario chino-canadiense que le encargó que la vendiera. La familia la tenía cuando se aprobaron los nuevos impuestos, lo que considera una creciente hostilidad hacia el capital asiático. Sun cree que a principios del año pasado, la casa se habría vendido fácilmente por aproximadamente C$8.5 millones (USD 6.34 millones), agujeros en la pared incluidos.

Hoy, la agente de 28 años no está segura de recibir una oferta creíble por la mansión de 775 metros cuadrados. En estos días, una piscina, una bodega y un cine en casa en un lugar privilegiado no son suficientes para lograr un acuerdo, incluso en West Vancouver, donde las opulentas casas excavadas en laderas empinadas disfrutan de vistas al océano. Sun necesita un "escenario" para vaciar la casa y alegrarla con muebles nuevos, un candelabro moderno y una capa de pintura.

"Yo he pasado por la cima, por los puntos más altos, nunca por lo bajo" dijo Sun mientras programaba una cita para restaurar la propiedad. Las etiquetas rosas indican a los cuatro empleados de limpieza lo que deben tirar. El Lamborghini y el Rolls-Royce en el garaje, que llevan sin usarse casi tres años, también deben negociarse".

La casa está anunciada por C$10.9 millones (USD 8.13 millones), pero después de recibir ofertas en su gran mayoría bajas, más cerca de su valor fiscal de C$ 6.2 millones (USD 4.63 millones), está planeado bajar el precio de venta cerca de C$ 8.3 millones (USD 6.19 millones).

La mansión de 775 metros cuadrados en venta en West Vancouver(Foto: Jennifer Gauthier/Bloomberg)
La mansión de 775 metros cuadrados en venta en West Vancouver(Foto: Jennifer Gauthier/Bloomberg)

Ese es un recorte considerable, pero aferrarse a la casa significaría pagar potencialmente más de C$ 140.000 (USD 104.473) al año en impuestos adicionales para el propietario canadiense que divide su tiempo entre Vancouver y Beijing. Los impuestos canadienses no son las únicas medidas que afectan al mercado. Los controles de capital de China también están limitando el gasto en bienes raíces globales.

Sun no cree que el mercado de Vancouver vuelva a sus niveles más altos, especialmente a la cima. ¿Por qué vendrían aquí y pagarían todos esos impuestos para sentirse como un criminal?

Los cazadores de "gangas"

Comprar una casa parecía ser un sueño imposible para Brandon Chapman. El planificador financiero de 28 años comenzó a buscar condominios de un dormitorio en 2016, cuando el mercado se encontraba en su punto más alto. "No era lo que yo buscaba así que di un paso atrás".

Él está contento de haber esperado. Ahora cree que incluso sería capaz de pagar una casa terrera y está viendo propiedades sobre los C$ 1.1 millones (USD 820.000) en el Este de Vancouver. Para que sea asequible, se está asociando con su mejor amigo para comprar la propiedad. Todavía no ha funcionado. Una oferta por aproximadamente C$ 200.000 (USD 150.000) menos que el precio de salida fue rechazada.

Robin Rickards de pie en su puerto en Lions Bay (Foto: Jennifer Gauthier/Bloomberg)
Robin Rickards de pie en su puerto en Lions Bay (Foto: Jennifer Gauthier/Bloomberg)

"No hemos cerrado nada pero el mercado en mi opinión todavía tiene una tendencia a la baja, entonces, ¿por qué me voy a dar prisa en comprar algo si no lo necesito en este segundo?", dijo él.

Después está Robin Rickards, que estaba buscando un hogar temporal en un momento fortuito. El cirujano ortopédico de 64 años necesitaba un lugar donde quedarse mientras su hogar actual, en un oasis en la costa, estaba siendo reconstruido. Terminó haciendo una oferta en tres casas diferentes y recibió una por casi C$ 1 millón menos que el precio inicial original.

"Es como una tienda de caramelos para los compradores ahora mismo", dijo Clara Hartree, la agente que trabaja con Rickards, a través de un email.

Los inversores frustrados

La torcida y voladiza torre de cristal es uno de los desarrollos más esperados de Vancouver. Comienza con un triángulo en su base, encajado torpemente entre las rampas de entrada y salida de una autopista del centro, antes de girar hacia un cuadrado en la parte superior.

Esa icónica silueta ayudó al desarrollador Westbank Corp. a vender rápidamente 400 departamentos ultra lujosos cuando comenzaron las preventas  en 2014, gracias en parte al ávido interés de los compradores asiáticos. Cuando se acercaba la finalización del edificio, los inversores trataron de deshacerse de más de dos docenas de unidades, según los listados de los sitios web de agentes inmobiliarios.

Uno de los anuncios ofrece una unidad de 35 metros cuadrados a C$ 515.000 (USD 384.000). "Vendida a su precio original" se lee en chino. El año pasado, este habría salido C$ 800.000 (USD 597.000), dice Jerry Huang, agente de bienes raíces de Nu Stream Realty Inc., que se especializa en desarrollos de preventa.

Vancouver House (Foto: Jennifer Gauthier/Bloomberg)
Vancouver House (Foto: Jennifer Gauthier/Bloomberg)

"Es un acuerdo insano", dijo. Las ventas anticipadas se consideraron una vez como una victoria apabullante: un 20% de depósito, dar la vuelta al contrato con una prima antes de su finalización y embolsarse las ganancias.

Westbank dijo en un email que en los cinco años que pasaron desde que algunos inversionistas compraron, los valores han aumentado de 25 por ciento a 100 por ciento, según la unidad. El número de las llamadas ventas de asignación es menos del 10% del total de unidades del edificio y "en línea con las expectativas".

Aquellos que compraron en el nivel más alto necesitan encontrar un comprador rápidamente o llegar al monto total para pagar al desarrollador. Con bancos en algunos casos que evalúan unidades por debajo del precio del contrato, los compradores que esperan obtener un préstamo pueden enfrentar un déficit. "No hay garantías en este momento" dice Adil Dinani, agente de bienes raíces de Royal LePage. Algunos vendedores pueden tener la suerte de obtener una compensación.

Siempre ha habido compradores que se excedieron y necesitaron vender rápidamente.

"Pero la diferencia es que anteriormente, nosotros éramos capaces de ayudarles porque el mercado estaba subiendo" dijo Sonny Bhinder, una agente que recibió llamadas de media docena de clientes que buscaban vender las propiedades que habían adquirido desde el principio del año. "El trabajo de un agente inmobiliario se ha vuelto mucho más duro ahora".

Fuente: Bloomberg