Global Witness: México fue el país más letal para los defensores del medio ambiente en 2021

El país gobernado por Andrés Manuel López Obrador superó las cifras de otros países como Colombia y Brasil. Los estados de Oaxaca y Sinaloa concentraron el mayor número de activistas asesinados

México superó las cifras de Brasil y Colombia respecto a ambientalistas asesinados en 2021(Foto: REUTERS/Edgard Garrido)
México superó las cifras de Brasil y Colombia respecto a ambientalistas asesinados en 2021(Foto: REUTERS/Edgard Garrido)

En 2021, los ataques letales hacia los defensores del medio ambiente en México aumentaron por tercer año consecutivo. Más de 50 activistas fueron víctimas de asesinato o desaparición forzada por defender sus tierras u oponerse a proyectos mineros, en su mayoría.

El abanico de amenazas contra las y los ambientalistas es amplio, desde intimidaciones, persecusión y hostigamiento, hasta ataques perpetrados por gobiernos, empresas u otros actores no estatales. Todo ello producto de su activismo.

De acuerdo con el informe anual de la organización no gubernamental Global Witness, América Latina concentró las tres cuartas partes de los crímenes cometidos el año pasado. La cifra fue de 200 activistas asesinados a nivel mundial.

Si bien hubo una dismunición respecto a 2020 -cuando se registraron 227-, México se colocó en el primer lugar con el mayor número de asesinatos contra defensores ambientales, superando incluso a otros países como Colombia o Brasil.

En 2021 se registraron 54 activistas ambientales asesinados en México (Foto:  EFE/ALONSO CUPUL/Archivo)
En 2021 se registraron 54 activistas ambientales asesinados en México (Foto: EFE/ALONSO CUPUL/Archivo)

Según cifras de la ONG, en el país gobernado por Andrés Manuel López Obrador se reportaron 54 ambientalistas asesinados o desaparecidos en 2021, un aumento de 30 casos si se compara con el año anterior. De ese total, más del 40% pertenecían a comunidades indígenas y más de un tercio fueron desapariciones forzadas.

En segundo lugar se ubicó Colombia, con 33 (en 2020 había registrado 65). En el tercero se sitúo Brasil, con 26 (un aumento de seis casos). Entre los países analizados por Global Witness se encuentra Filipinas (19), Nicaragua (15), India (14), Honduras (8), Perú (7), Guatemala (4), Venezuela (4), Ecuador(3), Argentina (1) y Chile (1).

Las amenazas hacia los ambientalistas

De acuerdo con el informe, México se ha convertido en uno de los países más peligrosos para los defensores del medio ambiente en los últimos 10 años, periodo en el que se han contabilizado alrededor de 154 asesinatos. La mayoría de ellos -cerca de 131- ocurrieron entre 2017 y 2021.

La gran parte de las agresiones tiene que ver con conflictos de la tierra y la minería (al menos 15 ataques estuvieron ligados a este sector), toda vez que Oaxaca y Sonora concentraron el mayor número de casos en 2021, estados donde hay importantes inversiones mineras a las que muchos pobladores se oponen por las repercusiones en su hábitat.


infografia 10 entidades concentraron los asesinatos contra ambientalistas en México (Mapa: Infobae México / Jovani Pérez

De los 54 casos que se registraron el año pasado, cuatro de las víctimas eran mujeres y 50 hombres. De ese total, 19 fueron desapariciones forzadas. Gran parte eran miembros de la comunidad yaqui, asentada al norte del país, detalló la organización.

De los 32 estados de la República, en solo 10 se registraron desapariciones o asesinatos contra ambientalistas. La entidad más letal para los activistas fue Oaxaca, con 18 casos, seguido de Sinaloa con 14. El resto fueron Chiapas (7), Guerrero (7), Morelos (3), Colima (1), Jalisco (1), Campeche (1), Hidalgo (1) y Zacatecas (1).

Asimismo, en México se registraron al menos 4 asesinatos masivos contra defensores del medio ambiente. Cabe recordar que en septiembre de 2021, las autoridades de Sonora localizaron restos humanos de al menos cinco activistas yaquis que habían sido reportados como desaparecidos en meses previos.

El hallazgo se registró en la comunidad de Chichiquelite, en Cajeme. Según la fiscal estatal, Claudia Indira Contreras, con base en las pruebas de ADN se pudo determinar que los restos pertenecían a Fabián Valencia Romero, Heladio Molina Zavala, Martín Hurtado Flores, Braulio Pérez Sol y Fabián Sombra Miranda.

Los activistas también son víctimas de campañas de desprestigio (Foto: REUTERS/Raquel Cunha)
Los activistas también son víctimas de campañas de desprestigio (Foto: REUTERS/Raquel Cunha)

Todos ellos formaron parte de la lista analizada por Global Witness. En un primer momento, se sospechaba que sus desapariciones y asesinatos habían sido perpetradas por cárteles de la droga. Sin embargo, miembros de la comunidad señalaban que el gobierno y las corporaciones interesadas en las tierras yaquis estaban involucradas.

“Los territorios indígenas son muy vulnerables al prolífico número de proyectos extractivos a gran escala”, indica el informe, los cuales consisten en la obtención de recursos naturales en el suelo, subsuelo o aguas marinas, dejando graves repercusiones en el medio ambiente.

Y es que este tipo de obras son promovidas por empresas nacionales y extranjeras, las cuales cuentan con el respaldo del gobierno mexicano. Es por ello que la Comisión Interamericana de Derechos Humanos ha externado su preocupación por la falta de consulta y consenso adecuado con las comunidades que posiblemente se vean afectadas.

Ejemplo de ello son las campañas de desprestigio y las amenzas contra los defensores de la tierra, señala Global Witness. Lo anterior se puede ver reflejado incluso en los señalamientos del presidente López Obrador, quien en repetidas ocasiones ha calificado como “pseudoambientalistas” a los activistas que se han pronunciado en contra de un de sus megaproyectos: el Tren Maya.

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El informe también hace mención de los altos niveles de impunidad, ya que más del 94% de los delitos no se denuncian y solo el 0.9% se resuelven. Por su parte, el Centro Mexicano de Derechos Ambientales (CEMDA) también ha mostrado su consternación por la falta de cumplimiento en las normas de derechos humanos cuando se investigan delitos contra los ambientalistas.

Sin embargo, el crimen organizado también ha sido una de las principales amenazas contra los activistas. Y es que la ONG incluso señala los interéses del Cártel Jalisco Nueva Generación (CJNG) en la minería ilegal, lo que incrementa la impunidad y la violencia desmedida contra las comunidades indígenas que se oponen a estas actividades ilícitas.

Es por ello que Globa Witness ha instado al gobierno de México a “investigar, impartir justicia y reparar las violaciones a los derechos humanos” de las personas que defienden el medio ambiente. Para lograrlo, es necesario diseñar e implementar mecanismos bajo estándares internacionales que incorporen el principio de autodeterminación y autonomía de las comunidades indígenas en el país.

Con fines informativos, se enlistan los ambientalistas que fueron víctimas de asesinato o desaparición forzada en 2021 por defender sus tierras y el medio ambiente en México.

Oaxaca: Donato Bautista Avendaño, Federico de Jesús Gutiérrez, Fidel Heras Cruz, Flor de Jesús Hernández, Gerardo Mendoza Reyes, Irma Galindo Barrios, Isidro Hernández, Jacinto Hernández Quiroz, Jaime Jiménez Ruiz, Manuel Cartas Pérez, Marco Quiroz Riaño, Marcelino Álvarez González, Mayolo Quiroz Barrios, Miguel Bautista Avendaño, Oliverio Martínez Merino, Raymundo Robles Riaño, Narciso López Vasquez y Noé Robles Cruz.

Durante el periodo de pandemia, las mafias han asesonado a 9 defensores ambientales y en 9 años 89. Foto: Andina.
Durante el periodo de pandemia, las mafias han asesonado a 9 defensores ambientales y en 9 años 89. Foto: Andina.

Sonora: Artemio Arballo Canizalez, Benjamin Pórtela Peralta, Braulio Pérez Sol, Fabián Sombra Miranda, Fabián Valencia Romero, Gustavo Acosta Hurtado, Heladio Molina Zavala, José de Jesús Robledo Cruz, Juan Justino Galaviz Cruz, Leocadio Galaviz Cruz, Luis Urbano Domínguez Mendoza, María de Jesús Gómez Vega, Martín Hurtado Flores y Tomás Rojo Valencia.

Chiapas: Manuel Hidalgo Vázquez, Marco Antonio Jiménez de la Torre, Pedro Lunez Pérez, Ramiro Rodríguez Santiz, Rolando Pérez González, Simón Pedro Pérez López y Víctor Manuel Vázquez de la Torre.

Guerrero: Carlos Marqués Oyorzábal, Isaías Elacio Palma, Jesús Solórzano Díaz, Jordán Terjiño Luna, Marco Antonio Arcos Fuentes, Ramiro Ventura Apolonio y Vicente Suástegui Muñoz.

Morelos: Alejandro García Zagal, José de Jesús Sánchez García, Rodrigo Morales Vázquez

Campeche: Lea Juárez Valenzuela

Hidalgo: Leobardo Hernández Regino

Colima: David Díaz Valdez

Zacatecas: José Ascensión Carrillo Vázquez

Jalisco: José Santos Isaac Chávez

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