Escasez, ley seca y encierro: consumidores de cerveza encuentran estantes vacíos en México

Por Andrea Navarro, Justin Villamil y Michael O’Boyle/Bloomberg

Constellation Brands Inc., la compañía que produce las marcas Modelo en México y las vende en el mercado estadounidense, continúa sus operaciones en el país en medio de la pandemia de coronavirus (Foto: REUTERS/Victor Medina)
Constellation Brands Inc., la compañía que produce las marcas Modelo en México y las vende en el mercado estadounidense, continúa sus operaciones en el país en medio de la pandemia de coronavirus (Foto: REUTERS/Victor Medina)

Los amantes de la cerveza en México están teniendo dificultades para encontrar estantes surtidos en las tiendas después de que el Gobierno considerara que la industria no es esencial y ordenara su cierre.

Sin embargo, Constellation Brands Inc., la compañía que produce las marcas Modelo en México y las vende en el mercado estadounidense, continúa sus operaciones en el país en medio de la pandemia de coronavirus.

La semana pasada, el mayor operador de la cadena de tiendas de conveniencia de América Latina dijo que sus tiendas Oxxo podrían quedarse sin cerveza en los próximos 10 días ya que las cervecerías mexicanas dirigidas por Grupo Modelo de Anheuser-Bush InBev SA y Heineken NV llevan semanas cerradas. Constellation Brands, que tiene dos plantas en el norte de México, las ha mantenido en funcionamiento.

El portavoz Michael McGrew dijo por correo electrónico que habían mantenido conversaciones con el Gobierno mexicano y que seguían operando de conformidad con la ley. La compañía ha reducido significativamente las actividades de producción y la cantidad de personas que trabajan en las instalaciones, señaló.

La compañía ha reducido significativamente las actividades de producción y la cantidad de personas que trabajan en las instalaciones (Foto: REUTERS/Mario Anzuoni)
La compañía ha reducido significativamente las actividades de producción y la cantidad de personas que trabajan en las instalaciones (Foto: REUTERS/Mario Anzuoni)

La producción de cerveza no está autorizada según las restricciones sanitarias actuales, manifestó el subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, Hugo López-Gatell, en una conferencia de prensa el 10 de abril.

El presidente Andrés Manuel López Obrador declaró la emergencia sanitaria nacional a finales de marzo y pidió que se suspendieran las actividades no esenciales, lo que incluye la mayoría de las manufacturas.

“No hay cerveza”: impacta escasez por crisis de coronavirus en México

El cierre de las plantas cerveceras en México decretado por el Gobierno ante la crisis sanitaria del COVID-19 ha provocado desabastecimiento en las tiendas de abarrotes, que cuelgan el cartel de "No hay cerveza" mientras ven desplomarse sus ingresos a la mitad. (Foto: EFE/ Sáshenka Gutiérrez)
El cierre de las plantas cerveceras en México decretado por el Gobierno ante la crisis sanitaria del COVID-19 ha provocado desabastecimiento en las tiendas de abarrotes, que cuelgan el cartel de "No hay cerveza" mientras ven desplomarse sus ingresos a la mitad. (Foto: EFE/ Sáshenka Gutiérrez)

El cierre de las plantas cerveceras en México decretado por el Gobierno ante la crisis sanitaria del COVID-19 ha provocado desabastecimiento en las tiendas de abarrotes, que cuelgan el cartel de “No hay cerveza” mientras ven desplomarse sus ingresos a la mitad.

“No hay cerveza porque no hay producción, cerraron las plantas por la enfermedad”, explicó a Efe Emilio, quien hace una década que regenta una pequeña tienda de alimentación en la populosa alcaldía de Iztapalapa, en la capital mexicana.

Antes de la contingencia, la distribuidora de cerveza descargaba en la tienda de Emilio tres veces a la semana pero ahora ya no pasa. En su local solo quedan algunas latas de las marcas menos vendidas.

A pocas cuadras, Alejandro tiene un depósito desde donde distribuye bebidas a 150 comercios de la zona. Ha pasado de vender 1,000 cajas semanales de cerveza a colgar un cartel de "No hay cerveza".

“Nos afecta cañón (mucho) porque lo que más vendemos es la cerveza. Ahorita que no tenemos, obviamente nos pega. En mi negocio somos ocho familias que de ahí vivimos”, contó entre montañas de botellas vacías.

UN DESABASTECIMIENTO ANUNCIADO

Antes de la contingencia, la distribuidora de cerveza descargaba en la tienda de Emilio tres veces a la semana pero ahora ya no pasa. (Foto: EFE/ Sáshenka Gutiérrez)
Antes de la contingencia, la distribuidora de cerveza descargaba en la tienda de Emilio tres veces a la semana pero ahora ya no pasa. (Foto: EFE/ Sáshenka Gutiérrez)

La escasez de cerveza en México era un hecho previsible desde que el 31 de marzo el Gobierno no incluyó la industria de bebidas alcohólicas dentro de las actividades esenciales que pueden permanecer abiertas durante la crisis del coronavirus, que lleva 24,905 casos confirmados acumulados y 2.271 fallecimientos en el país.

Aunque las grandes cerveceras, Grupo Modelo y Heineken, cerraron sus plantas, se creía que había suficientes existencias para abastecer el país durante el mes de abril, pero un nuevo decreto del Gobierno les obliga ahora a parar la producción también durante mayo.

"Está dándose lo que era más o menos obvio. Los inventarios que había en las bodegas se están agotando y no hay producción nueva", explicó en entrevista telefónica Cuauhtémoc Rivera, presidente de la Alianza Nacional de Pequeños Comerciantes (ANPEC).

Rivera advirtió del golpe económico que esto supone para las tiendas de ultramarinos, para las cuales la venta de cerveza representa de media el 40% de los ingresos.

Además, la escasez también se nota en los grandes supermercados, que comienzan a llenar sus neveras de cerveza con otros productos bajo el temor de que no habrá nuevas existencias al menos hasta junio.

Si bien la escasez de cerveza todavía no es total, las marcas más consumidas son difíciles de encontrar y comerciantes denuncian que en las grandes bodegas que todavía conservan existencias el precio para adquirir cervezas ha aumentado cerca de un 30%.

"Antes conseguía el cartón en 380 pesos (USD 15.7), ahorita lo consigo en 600 (unos USD 24.7). Entonces, ya no está saliendo mucho", explicó a Efe Omar, un chico que vende micheladas (cervezas preparadas con sal, limón y piante) en un puesto callejero.

Cuando llegó la pandemia, compró 22 cajas de golpe previendo el desabastecimiento pero ya no prevé comprar más porque “ya no vendo lo mismo que vendía antes”.

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