En México, el gusto por los gatos se ha incrementado en los últimos años (Foto: dgcs/unam)
En México, el gusto por los gatos se ha incrementado en los últimos años (Foto: dgcs/unam)

Independientes, no demandantes, ni gremiales; amorosos, adaptables a vivir de manera solitaria o acompañados. El gusto por ellos crece en una sociedad distinta, con incesante ritmo de vida, que les llama "gatijos".

En México, el gusto por los gatos se ha incrementado exponencialmente. Académicos coinciden que en la preferencia han influido factores sociales, naturales y de conducta, pues se pueden adaptar a vivir de manera solitaria o en conjunto. Y es que los felinos pertenecen a un grupo social adaptable.

Los felinos tienen un grupo social único en el planeta, así que pueden ser solitarios en ciertos momentos, o grupales matriarcales, en otros. Son las primas, tías o abuelas las que se encargan de cuidar a las crías; son nodrizas, parteras, y en el caso de los machos, solitarios que patrullan sus cuadras en busca de hembras sólo en época de celo.

Los gatos son animales que se adaptan fácilmente a distintos entornos (Foto: dgcs/unam)
Los gatos son animales que se adaptan fácilmente a distintos entornos (Foto: dgcs/unam)

Claudia Edwars Patiño, académica de la UNAM, explicó que a diferencia de la creencia popular, no son animales gremiales ni jerárquicos, por lo que la manera en que gatos y humanos nos relacionamos es distinta.

"La relación de los gatos es aquélla en la que si tú quieres y yo quiero, está bien, ambos queremos; si tú no quieres, no hay problema; y si ya no quiero, deberías de respetarme. Todas son maneras de la que deberíamos aprender", dijo Patiño.

Por la manera en que fueron tratados cuando eran gatitos, algunos son sumamente sociables y cariñosos, y cuando quieres, normalmente corresponden. Sin embargo, también existen gatos más individuales porque no están acostumbrados a la socialización, y que la gente no sabe cómo fraguar ese lazo.

Hay una gran variedad de conductas, y dependen de cómo nos perciben. Cada gato es un mundo, por eso no hay que perder de vista que son animales más independientes y que hacen lo que quieren, y precisamente eso los convierten, para muchas personas, en la compañía ideal

Qué son los gatijos

El término refiere a un cambio en el estatus del animal, que en vez de ser un objeto se considera un ser con emociones (Foto: dgcs.unam)
El término refiere a un cambio en el estatus del animal, que en vez de ser un objeto se considera un ser con emociones (Foto: dgcs.unam)

"Gatijo" es un término coloquial que ha alcanzado incluso a los veterinarios. La académica de zootecnia de perros y gatos, e investigadora del lazo humano-animal en la FMVZ, explicó que los médicos veterinarios están divididos entre aquellos que siguen llamando a los responsables de los animales "dueños" porque para el código civil local los animales son "cosas", y los que bajo una nueva ética les llaman "gatijos", definición de su estatus como seres que sienten, y un afán por dejar de cosificarlos.

Edwards Patiño consideró que se inicia un cambio cuando en lugar de propietario, poseedor o encargado se habla de un responsable, un tutor, sus padres o sus padres adoptivos.

Tenemos una sociedad distinta, con familias “dinkys” (parejas que no aspiran a tener hijos) o aquellas que postergan la llegada de sus hijos, y mientras tienen un perro o un gato, que es parte de la familia
Tener un perro es más complicado porque son mucho más demandantes (Foto: dgcs/unam)
Tener un perro es más complicado porque son mucho más demandantes (Foto: dgcs/unam)

La doctora en Ciencias e integrante de la Sociedad Mexicana de Etología y Bienestar Animal precisó que con los ritmos y horarios de vida actuales en las ciudades, tener un perro es complicado porque son sumamente gremiales, a diferencia de los gatos, que duermen, despiertan, juegan, comen y espera.

"Debido a que se han reducido las viviendas, convivir con un gato es mucho más fácil. Pero además su auge se debe a que se han abierto espacios para hablar de ellos, como festivales. Antes la gente no sabía que podía llevarlos al veterinario, y la medicina para ellos estaba muy atrasada; ahora en la UNAM tenemos consultas de etología clínica especializada, que se suma a las redes sociales de los seguidores de felinos, donde se dice que regresamos al antiguo Egipto porque en nuestros 'muros' adoramos a los gatos", señaló la especialista.

101 gatos, o la adicción a tener gatos

soledad decidió vivir bajo un puente porque no la aceptaban con sus gatos (Foto: dgcs/unam)
soledad decidió vivir bajo un puente porque no la aceptaban con sus gatos (Foto: dgcs/unam)

Soledad es su nombre, y describe un tanto su vida. Hace más de seis años decidió vivir en el espacio público, bajo un puente, porque no la aceptaban en ningún lugar con sus gatijos.

"Soy jubilada, pensionada, pero no tengo casa; he querido rentar un lugar para vivir, pero en ninguno puedo tenerlos; son decenas y todos tienen nombre, están vacunados y la mayoría esterilizados. Cada uno tiene su collar", dijo mientras acariciaba a "Benjamín" y "Rubius".

El gato es un animal acumulable porque es sencillo tenerlos (Foto: dgcs/unam)
El gato es un animal acumulable porque es sencillo tenerlos (Foto: dgcs/unam)

Cuando alguien se allega a varios animales se dice que tiene síndrome de Noé, un trastorno psicológico que a veces surge después de alguna pérdida, pues se cree que el único lazo que se puede tener es con sus animales. Tiene uno, dos, tres… ¿por qué gatos? Claudia Edwards responde:

porque es mucho más fácil, es un animal acumulable porque es sencillo tener varios, tanto en casa como en el exterior; son más silenciosos y limpios que los perros

Veterinaria por casi dos décadas en medicina de la conducta, aseguró que los gatos son animales muy interesantes porque dependen de la educación que se les da en la infancia. Mucha gente concluye: "los perros tienen dueño, los gatos tienen staff".