Islandia volverá a permitir la caza de ballenas, pero “bajo condiciones más estrictas”

El inicio de la temporada había sido aplazado debido a un informe crítico sobre la compatibilidad de esta práctica con las leyes de bienestar animal

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Este tipo de caza en Islandia se limita actualmente al rorcual común (REUTERS/Ingolfur Juliusson (ICELAND ANIMALS SOCIETY)/File Photo)
Este tipo de caza en Islandia se limita actualmente al rorcual común (REUTERS/Ingolfur Juliusson (ICELAND ANIMALS SOCIETY)/File Photo)

El Gobierno de Islandia anunció este jueves que volverá a permitir a partir del día de mañana la caza de ballenas, una práctica que había suspendido el pasado mes de junio temporalmente.

El inicio de la temporada de caza había sido aplazado debido a un informe crítico sobre la compatibilidad de esta práctica con las leyes de bienestar animal, lo que ha desencadenado un acalorado debate sobre el tema en el país, uno de los pocos en los que todavía se captura comercialmente a este cetáceo.

El Ministerio de Alimentación y Pesca avanzó hoy que tras haber analizado los resultados de un grupo de trabajo creado a este efecto, ha llegado a la conclusión de que los métodos de caza se pueden mejorar desde el punto de vista del bienestar animal.

Por ello, emitirá una nueva regulación con “requisitos más detallados y estrictos para el equipamiento de caza y los métodos de caza, así como una mayor supervisión”, que estará en vigor hasta finales de año.

La primera ministra finlandesa, la verde Katrín Jakobsdóttir, declaró hoy en una entrevista que es importante volver a evaluar la situación una vez que termine la temporada y reiteró que ella misma, al igual que su partido, está en contra de la caza de ballenas.

Sobre el tema se había pronunciado incluso el actor estadounidense Leonardo di Caprio, que esta semana pidió al Gobierno islandés en Instagram que apoyase “la voluntad de la mayoría de los islandeses, que quiere parar la caza de ballenas para siempre”.

Islandia, Noruega y Japón son los únicos países que practican la caza comercial de ballenas. El rorcual común o ballena de aleta, la especie que se captura en Islandia, está catalogada como en peligro de extinción.

Figuras públicas como la cantante Bjork abogan por la prohibición de esta práctica y según encuestas recientes aproximadamente la mitad de la población favorece su eliminación y un tercio quiere que continúe.

Críticas de conservacionistas

Japón es uno de los tres países que cazan ballenas comercialmente (Reuters)
Japón es uno de los tres países que cazan ballenas comercialmente (Reuters)

La organización internacional para la conservación de los océanos OceanCare lamentó la decisión tomada por Islandia. “Estamos profundamente decepcionados por la decisión, que va totalmente en contra de los hechos demostrados de que disponen el Gobierno y el pueblo de Islandia”, afirmó en un comunicado el director de relaciones internacionales de OceanCare, Nicolas Entrup.

Según la organización, los dos buques balleneros de Islandia ya abandonaron el miércoles el puerto para reanudar sus actividades, incluso un día antes de que la reanudación fuera anunciada por la ministra de Alimentación, Agricultura y Pesca de Islandia, Svandís Svavarsdóttir.

“A dos ejemplares hubo que dispararles cuatro veces: matar a una de ellas les llevó casi una hora, y dos horas a la otra”, recordó OceanCare, señalando que tras estas inspecciones se concluyó que la caza de ballenas no cumplía la Ley de Bienestar Animal de Islandia.

La suspensión ha finalizando bajo la condición de imponer normativas más estrictas en la caza de ballenas, aunque según Entrup “es casi seguro que los balleneros islandeses no cumplirán los nuevos requisitos impuestos”.

“Es necesario poner fin a esta práctica cruel, innecesaria y obsoleta”, concluyó el responsable de relaciones internacionales de la ONG.

Este tipo de caza en Islandia se limita actualmente al rorcual común, la segunda especie de ballena más grande del planeta, solo por detrás de la ballena azul, y que puede llegar a pesar 80 toneladas, alcanzar una longitud de hasta 26 metros y vivir 90 años.

La especie es considerada vulnerable en la lista de especies amenazadas que elabora la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), aunque Islandia, de manera similar a Japón, continúa su caza bajo el argumento de hacerlo con supuestos fines de “investigación”.

Entre 2019 y 2021 no se cazó en el país nórdico ningún ejemplar, pero en 2022 se reanudó la práctica y murieron 148 rorcuales a manos de los balleneros locales.

(Con información de EFE)

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