EEUU requerirá que los trabajadores de empresas con más de 100 empleados sean vacunados o testeados semanalmente

En un intento por impulsar la vacunación, la Casa Blanca anunció medidas que afectarán a 100 millones de ciudadanos

Un hombre recibiendo la vacuna en Nueva York. EFE/Justin Lane/Archivo
Un hombre recibiendo la vacuna en Nueva York. EFE/Justin Lane/Archivo

El presidente Joe Biden exigirá que todos los empleados federales se vacunen contra COVID-19 y el Departamento de Trabajo de EEUU emitirá una orden que exige que las empresas con más de 100 empleados vacunen o realicen test contra el coronavirus a sus trabajadores semanalmente, dijeron las autoridades el jueves.

Las nuevas medidas cubren aproximadamente dos tercios de todos los empleados de EEUU, como parte de un intento más amplio y agresivo de vacunar a los estadounidenses en medio de un aumento en los casos de COVID-19 de la variante Delta de rápida propagación.

“Una clara minoría de estadounidenses apoyados por una clara minoría de funcionarios de cargos electos impide dar vuelta la página” de la pandemia, dijo Biden en un discurso televisado.

Según el plan de Biden, la administración también requeriría vacunas para más de 17 millones de trabajadores de la salud en hospitales y otras instituciones que participan en los programas sociales de Medicare y Medicaid para estadounidenses pobres, discapacitados y mayores, dijeron altos funcionarios de la administración.

Los nuevos requisitos de vacunación cubren a unos 100 millones de trabajadores, o alrededor de dos tercios de todos los trabajadores en los Estados Unidos, dijeron las autoridades. Además, la administración planea aumentar la capacidad de prueba del virus.

“Los no vacunados abarrotan nuestros hospitales, están saturando las salas de urgencias y las unidades de cuidados intensivos, y no dejan espacio para alguien con un ataque al corazón o una pancreatitis o un cáncer”, añadió, en relación con los 80 millones de estadounidenses aptos que han rechazado las vacunas contra el covid.

La recuperación total de la economía estadounidense depende de frenar la propagación del virus, que es un objetivo clave de salud y política del presidente demócrata.

Foto de archivo. Personas en Times Square en Nueva York. EEUU, 23 de julio de  2021. REUTERS/Eduardo Munoz
Foto de archivo. Personas en Times Square en Nueva York. EEUU, 23 de julio de 2021. REUTERS/Eduardo Munoz

Nuestro objetivo general aquí es reducir el número de estadounidenses no vacunados”, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, y señaló que 80 millones aún no han sido vacunados. “Queremos reducir ese número, disminuir las hospitalizaciones y muertes y permitir que nuestros niños vayan a la escuela de manera segura”.

Los sindicatos de trabajadores federales sugirieron el jueves que aceptarían el mandato de la vacuna.

Los trabajadores federales tendrán un período de “aumento” de 75 días para vacunarse, y luego serán remitidos a recursos humanos para recibir asesoramiento y posibles medidas disciplinarias, dijo Psaki. Los trabajadores que no están exentos de la vacunación y se niegan a recibir una vacuna pueden ser despedidos.

A pesar de una campaña acelerada por parte de la administración de Biden que insta a todos los estadounidenses elegibles a recibir las vacunas gratuitas, poco más del 53% de los estadounidenses están completamente vacunados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EEUU.

La enfermedad ha matado a más de 654.000 personas en los Estados Unidos, y las muertes y hospitalizaciones han aumentado drásticamente a medida que se propaga la variante Delta del virus, fácilmente transmisible.

En julio, Biden dijo que los trabajadores federales tenían que vacunarse o enfrentarse a pruebas COVID-19 regulares y otras restricciones como cubrirse la cara obligatoriamente en los lugares de trabajo.

Los planes de recuperación de COVID de la Casa Blanca y el repunte económico proyectado de EEUU se basaron en que la gran mayoría de los estadounidenses elegibles se vacunaron este año. Pero el tema de la salud pública se ha politizado, con una minoría vocal que rechaza las vacunas y los mandatos de máscaras, argumentando que son una violación de sus derechos individuales.

FOTO DE ARCHIVO: Un oficial de la Marina de los Estados Unidos del buque anfibio USS San Diego (LPD 22) recibe una vacuna contra el Coronavirus (COVID-19) en el puerto de la Marina en Manama, Bahrein, en esta foto tomada el 26 de febrero de 2021 y publicada por la Marina de los Estados Unidos el 27 de febrero de 2021. REUTERS/U.S. Navy/Brandon Woods
FOTO DE ARCHIVO: Un oficial de la Marina de los Estados Unidos del buque anfibio USS San Diego (LPD 22) recibe una vacuna contra el Coronavirus (COVID-19) en el puerto de la Marina en Manama, Bahrein, en esta foto tomada el 26 de febrero de 2021 y publicada por la Marina de los Estados Unidos el 27 de febrero de 2021. REUTERS/U.S. Navy/Brandon Woods

La propagación de la variante Delta ha generado preocupaciones a medida que los niños regresan a la escuela, al mismo tiempo que inquieta a los inversores, trastorna los planes de retorno de la empresa a la oficina y reduce la contratación.

Con 160.000 nuevas infecciones al día, el país “todavía está en modo pandémico. Eso no es ni siquiera un control modestamente bueno”, dijo a Axios el principal asesor médico de Biden, el Dr. Anthony Fauci.

“Tienes que estar muy por debajo de los 10.000 (por día) antes de empezar a sentirte cómodo”, añadió Fauci.

La Casa Blanca planea ofrecer vacunas de refuerzo que brinden protección adicional a quienes estén completamente vacunados. Eso va en contra de los argumentos de la Organización Mundial de la Salud y otros defensores que dicen que con el suministro mundial de vacunas limitado, los países ricos deberían detener los programas de refuerzo hasta que se vacune a más personas en todo el mundo.

Pero como Delta causa más infecciones sintomáticas entre las personas completamente inoculadas, la mayoría de los estadounidenses vacunados quieren un refuerzo, encontró una reciente encuesta de opinión de Reuters/Ipsos.

Abbott Laboratories (ABT.N) y otros fabricantes de pruebas están tratando de aumentar la producción a medida que aumentan los casos, después de haber disminuido en los últimos meses. CVS Health Corp (CVS.N) impuso recientemente límites a la cantidad de pruebas caseras que los clientes pueden comprar.

La Casa Blanca dijo que el gobierno federal no puede exigir vacunas en todo el país, pero ha alentado a los distritos escolares, empresas y otras entidades a exigir vacunas.

(Con información de Reuters)

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