El desesperado ruego de los pasajeros del crucero MS Zaandam que piden desembarcar en la Florida: hay cuatro muertos y nueve con coronavirus

La embarcación, que zarpó el 8 de marzo de Buenos Aires con unas 1.800 personas a bordo, fue rechazada por puertos de distintos países

Los pasajeros canadienses Chris y Anna Joiner solicitan ayuda a bordo del crucero MS Zaandam de Holland America Line, el 27 de marzo de 2020 (Chris Joiner/vía REUTERS)
Los pasajeros canadienses Chris y Anna Joiner solicitan ayuda a bordo del crucero MS Zaandam de Holland America Line, el 27 de marzo de 2020 (Chris Joiner/vía REUTERS)

La angustiante incertidumbre que viven los cerca de 1.800 ocupantes del MS Zaandam es inimaginable. Van más de tres semanas de un viaje de placer que se convirtió en una pesadilla, que se oscurece más cada día que pasa.

Ya murieron cuatro personas en lo que va de la travesía. Dos de ellas, pacientes confirmados de COVID-19. Hay otros nueve casos positivos que fueron testeados y al menos 179 con síntomas compatibles. La combinación ha sido suficiente para que el crucero haya sido rechazado una y otra vez por cada puerto por el que navegó.

Pasajeros suben a un bote salvavidas del crucero de Holland America Line MS Zaandam para ser transportados a su barco hermano Rotterdam (R) en la bahía de Panamá, el 28 de marzo de 2020 (Autoridad Marítima de Panamá/Handout va REUTERS)
Pasajeros suben a un bote salvavidas del crucero de Holland America Line MS Zaandam para ser transportados a su barco hermano Rotterdam (R) en la bahía de Panamá, el 28 de marzo de 2020 (Autoridad Marítima de Panamá/Handout va REUTERS)

“Empezamos a ser rechazados por todos”, contó Emily Spindler Brazell, una pasajera de Tappahannock, Virginia. “El mundo cerraba sus puertas mientras estábamos sentados esperando”, dijo a NBC News.

El buque zarpó el 8 de marzo desde Buenos Aires. Iban a ser dos semanas recorriendo Sudamérica, con Chile como destino final el 21 de marzo. Pero a esa altura ya estaba completamente desatada la pandemia y no se les permitió desembarcar. Tampoco en Perú ni en Argentina.

El crucero MS Zaandam aparece frente a la costa de la Ciudad de Panamá, después de que cuatro pasajeros murieran a bordo, mientras continúa el brote de la enfermedad coronavirus (COVID-19) (REUTERS/Erick Marciscano)
El crucero MS Zaandam aparece frente a la costa de la Ciudad de Panamá, después de que cuatro pasajeros murieran a bordo, mientras continúa el brote de la enfermedad coronavirus (COVID-19) (REUTERS/Erick Marciscano)

La semana pasada, luego de que se confirmaran los decesos, ni siquiera se les permitió atravesar el Canal de Panamá en un primer momento. “El Ministerio de Salud no dio el permiso, el buque está en aguas territoriales panameñas, pero se tiene que encontrar aislado”, dijo el viernes el administrador del Canal de Panamá, Ricaurte Vásquez, en una teleconferencia con periodistas.

El panorama cambió el sábado. Numerosos pasajeros del Zaandam sin síntomas fueron trasladados a otro buque, el crucero Rotterdam, que se había desplazado desde San Diego, en Estados Unidos, para asistir con suministros, personal y kits de prueba del nuevo coronavirus.

Un barco  junto al crucero MS Rotherdam, que trajo suministros y kits de prueba Covid-19 para el MS Zaandam (REUTERS/Erick Marciscano)
Un barco junto al crucero MS Rotherdam, que trajo suministros y kits de prueba Covid-19 para el MS Zaandam (REUTERS/Erick Marciscano)

Finalmente, las autoridades panameñas autorizaron el paso de las dos embarcaciones por el canal. Se espera que lleguen este miércoles a Fort Lauderdale, Florida, que se convirtió en la nueva esperanza de los pasajeros.

“No sé si nos van a aceptar, espero que lo hagan”, dijo Andrea Anderson, una pasajera estadounidense de 63 años, que se encuentra confinada en su camarote junto a su esposo. “Tenemos que salir de este barco”, suplicó en una entrevista con NBC News.

Sin embargo, no será fácil que los dejen desembarcar, por más de que haya más de 300 estadounidenses a bordo. “No podemos permitirnos que personas que ni siquiera son floridanos sean arrojadas al sur de Florida usando valiosos recursos”, dijo el gobernador Ron DeSantis el lunes a Fox News.

La pasajera canadiense Anna Joiner observa en su cabina a bordo del MS Zaandam (Chris Joiner/Handout via REUTERS)
La pasajera canadiense Anna Joiner observa en su cabina a bordo del MS Zaandam (Chris Joiner/Handout via REUTERS)

Esas palabras incrementaron la angustia de los ocupantes de los dos cruceros, que siguen rogando que los dejen salir. “La gente se está enfermando y necesita atención médica adecuada en un hospital, no pueden ser tratados a bordo”, dijo Anderson. “Todos somos padres, abuelos, tíos y tías de alguien. El gobernador debería pensar: ‘¿Y si mi madre estuviera en ese barco?’”.

El mismo rechazo que DeSantis expresó el alcalde de Fort Lauderdale, Dean Trantalis. “Somos una comunidad que intenta mantener todo unido (...) No necesitamos más infecciones en nuestras comunidades. No puede llegar a Fort Lauderdale”, dijo a Fox News.

Los recién casados Yadira Garza y Joel González, de México, posan para una foto durante su luna de miel a bordo del crucero MS Zaandam, en esta foto del 21 de marzo de 2020 (Garza/vía REUTERS)
Los recién casados Yadira Garza y Joel González, de México, posan para una foto durante su luna de miel a bordo del crucero MS Zaandam, en esta foto del 21 de marzo de 2020 (Garza/vía REUTERS)

Orlando Ashford, presidente de Holland America, dueña del MS Zaandam, calificó en un comunicado los múltiples rechazos fronterizos de los barcos como “una crisis humanitaria”. “Estamos tratando con un síndrome ‘no es mi problema’. La comunidad internacional, siempre generosa y servicial ante el sufrimiento humano, se cerró al MS Zaandam dejándolo a su suerte”, dijo. “Estas son almas desafortunadas atrapadas sin querer en las cambiantes restricciones sanitarias, políticas y fronterizas que han barrido rápidamente el mundo”.

Más allá del rechazo de las autoridades políticas de Florida, la última palabra sobre el destino de los barcos en Florida está en manos de la Comisión del Condado de Broward, que no pudo llegar a una decisión el martes. Todavía tienen “muchas condiciones que considerar”, dijo un portavoz de la comisión.

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