Mike Pence y Mike Pompeo (Reuters)
Mike Pence y Mike Pompeo (Reuters)

El vicepresidente de EEUU, Mike Pence, y el secretario de Estado Mike Pompeo viajarán a Ankara este miércoles para negociar con el Gobierno turco un alto el fuego que ponga fin a las operaciones militares de ese país contra los kurdos en el norte de Siria, confirmó este martes el presidente Donald Trump.

“Se van mañana”, dijo el mandatario a los periodistas en la Casa Blanca, un día después de que Pence anunciara el viaje sin dar un calendario. “Pedimos un alto el fuego.... Preparamos las sanciones más fuertes que se puedan imaginar”, agregó.

Un alto funcionario estadounidense, que pidió el anonimato, hizo declaraciones a un reducido grupo de periodistas pero rechazó detallar si Pence llegará a reunirse con el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, y se limitó a decir que el objetivo del viaje es negociar un alto el fuego y mostrar al Gobierno turco que EEUU “está molesto” con su ofensiva el norte de Siria.

Según el citado funcionario, el presidente Trump conversó el lunes por teléfono con Erdogan y con el comandante de las Fuerzas de Siria Democrática (FSD), Mazlum Abdi, cuya organización es la principal alianza armada liderada por los kurdosirios, para transmitirles su objetivo de conseguir un alto el fuego.

“Por alto el fuego, quiero decir que las fuerzas militares sobre el terreno deben dejar de moverse, las fuerzas turcas y las FSD”, enfatizó esa fuente.

Preguntado sobre la fecha en que EEUU desearía declarar ese alto el fuego, el funcionario rehusó contestar y solo afirmó: “Ya veremos qué pasa con los turcos y si quieren un alto el fuego, están todavía dirigiendo las sanciones y, como saben, tenemos reuniones en Ankara en un futuro muy cercano”.

El presidente turco Recep Erdogan durante un evento en Ankara (Murat Cetinmuhurdar/Oficina de prensa presidencial via REUTERS)
El presidente turco Recep Erdogan durante un evento en Ankara (Murat Cetinmuhurdar/Oficina de prensa presidencial via REUTERS)

El Gobierno de EEUU sancionó el lunes a tres ministros turcos y anunció que subirá los aranceles al acero de Turquía hasta el 50 %, al mismo tiempo que cerró la puerta a un acuerdo comercial entre ambos países.

La situación sobre el terreno ha cambiado considerablemente en las últimas horas: las fuerzas leales al Gobierno sirio de Bashar al Assad, respaldadas internacionalmente por Rusia, han ocupado gran parte del terreno en el norte de Siria, mientras que la coalición internacional, encabezada por EEUU, se ha ido retirando.

Según el citado funcionario, EEUU y Rusia llegaron a un acuerdo para el repliegue de las fuerzas de la coalición.

Algunos medios estadounidenses, como The Washington Post, han informado de la presencia de tropas rusas en el norte de Siria.

El funcionario del Departamento de Estado confirmó esa información, aunque aseguró que la presencia rusa es pequeña y que hay menos de un centenar de efectivos rusos en la zona."No hace falta más que unos pocos rusos y una gran bandera rusa para llamar la atención", consideró esa fuente.

La ofensiva turca, que comenzó el pasado 9 de octubre, se dirige contra las milicias kurdosirias Unidades de Protección del Pueblo (YPG), integrante principal de las FSD y aliadas de EEUU en la lucha contra el grupo extremista Estado Islámico (ISIS), aunque Turquía las considera terroristas.

Con información de EFE

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