Sobre la crisis económica, el huracán María: advierten sobre un éxodo masivo de Puerto Rico a Estados Unidos

Desde 1917 los habitantes de la colonia tienen pasaportes estadounidenses. Con una perspectiva de meses sin electricidad y años para la recuperación, sumada a un desempleo del 14%, la salida más probable es la emigración en masa a las comunidades boricuas de Nueva York y la Florida

A la grave crisis económica de Puerto Rico se sumaron dos desastres naturales (Héctor Retamal/AFP)
A la grave crisis económica de Puerto Rico se sumaron dos desastres naturales (Héctor Retamal/AFP)

El gobernador de Puerto Rico llevaba meses intentando un plan de recuperación con miras a detener la migración económica y fortalecer una economía endeudada en USD 72.000 millones. Entonces dos huracanes pasaron por la isla, y el segundo causó devastación. Tras advertir sobre la posibilidad de una crisis humanitaria, Ricardo Rosselló advirtió: "Habrá un éxodo masivo a los Estados Unidos".

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, supone lo mismo. Espera la llegada de "miles" de puertorriqueños a la ciudad que tiene una enorme colectividad boricua. Dijo a New York Post: "No hay forma de calcular todavía la cantidad. Pero creo que es correcto presumir que habrá un número importante de familias puertorriqueñas que vendrán porque tienen familiares y lugares donde se pueden quedar".

Antes del trágico paso de María, Puerto Rico arrastraba una crisis financiera profunda, que impulsaba a los habitantes a emigrar a los Estados Unidos ya que, en tanto colonia, desde 1917 poseen ciudadanía del país. En los últimos 5 años, y antes de esta temporada de huracanes, la población de la isla se redujo en casi un 7%, en tanto la tasa de desempleo se mantuvo en dos dígitos.

Según El Vocero de Puerto Rico, los recientes hechos podrían precipitar un éxodo masivo a Estados Unidos, donde además de tener familia los isleños pueden empezar de nuevo con mejores perspectivas: mientras el salario mínimo de los puertorriqueños se puede reducir, debido a "la crisis fiscal y económica sin precedentes", de los USD 7,25 del mínimo federal a USD 4,25, "el salario mínimo se incrementará en 19 estados de Estados Unidos a partir de 2017".

Con una deuda de USD 72.000 millones y un desempleo del 14%, Puerto Rico produce mucha emigración, que la tragedia de María puede convertir en éxodo. (Christopher Gregory/Getty Images)
Con una deuda de USD 72.000 millones y un desempleo del 14%, Puerto Rico produce mucha emigración, que la tragedia de María puede convertir en éxodo. (Christopher Gregory/Getty Images)

"La gente se iba en busca de mejores oportunidades. Ahora se van por una crisis humanitaria", dijo Teresita Levy, profesora de Lehman College, a MSNBC. Y Tatyana Deryugina, investigadora de la Universidad de Illinois que siguió a los que dejaron las zonas afectadas por el huracán Katrina, que triplicaron la movilidad normal, comentó a la cadena que sólo la mitad había regresado 8 años más tarde.

El caso de Puerto Rico tiene un detalle que lo hace más grave: "Obviamente, una gran diferencia es que se trata de una isla", dijo Deryugina. "Hasta donde se puede ver, en Puerto Rico no hay un lugar de veras mejor que otro, así que si alguien se va de su lugar probablemente se vaya de la isla directamente".

Además de tener pasaporte estadounidense, los boricuas tienen familias en grandes comunidades del país, como es el caso de la de Nueva York. (Getty Images)
Además de tener pasaporte estadounidense, los boricuas tienen familias en grandes comunidades del país, como es el caso de la de Nueva York. (Getty Images)

Si eso pasa, dijo el gobernador Rosselló, "se derrumbarían nuestros ingresos". Agregó: "Sería una fuga de cerebros, con toda probabilidad".

El demógrafo Raúl Figueroa dijo a la agencia EFE que, además de "una preocupante pérdida de población" ya establecida, la tendencia va en esa dirección: "La población de la isla será más pequeña y más vieja en los próximos años".

Los puertorriqueños llevan días esperando para volar hacia Miami.(Joe Raedle/Getty Images)
Los puertorriqueños llevan días esperando para volar hacia Miami.(Joe Raedle/Getty Images)

También en Capitol Hill se considera la cuestión. Por un lado, algunos legisladores consideran la posibilidad de suspender por un año los pagos acordados en la ley Promesa, que reestructuró la deuda de Puerto Rico, de modo que la isla pueda disponer de ese dinero para reconstruir su infraestructura. Sólo la red eléctrica, que puede estar caída durante meses, podría costar USD 4.000 millones.

"La combinación de la crisis financiera, la crisis de la salud y ahora estos dos desastres naturales da como resultado que mucha gente sienta que no tiene ya esperanza y decida venir a los Estados Unidos", dijo a The Washington Post la representante demócrata Nydia M. Velázquez, de un distrito de Brooklyn con una población boricua importante.

 

Mientras espera noticias sobre su familia, la legisladora dijo que a menos que se voten normas tanto para aliviar la situación económica como para ayuda humanitaria, "vamos a tener una cantidad sin precedentes de personas que seguirán saliendo de la isla".

Rick Scott, gobernador de la Florida, donde vive aproximadamente 1 millón de puertorriqueños, se comprometió con Roselló para trabajar en conjunto con los condados y las ciudades para disponer de recursos y refugios, aunque el mismo estado todavía se recupera de los destrozos del huracán Irma.

Algunos congresistas de los Estados Unidos consideran que Puerto Rico necesita ayuda para reconstruirse y postponer su deuda para reanimar la economía. (Joe Raedle/Getty Images)
Algunos congresistas de los Estados Unidos consideran que Puerto Rico necesita ayuda para reconstruirse y postponer su deuda para reanimar la economía. (Joe Raedle/Getty Images)

"Tiene que haber una ayuda sin precedentes para Puerto Rico, de manera tal que podamos comenzar ahora mismo a desplegar recursos, pero también comenzar la recuperación en el mediano y el largo plazo", dijo Roselló. "Si contamos con eso, podremos evitar una crisis humanitaria en los Estados Unidos. Pero de lo contrario, veremos miles, si no millones de puertorriqueños se irán en masa a los Estados Unidos".

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