"Creo que ningún ser humano tiene límites. Todo es posible, y los récords están para batirlos", consideró Eliud Kipchoge, el atleta de 33 años nacido en Kenia que el domingo asombró al mundo con sus 2 horas, 1 minuto y 39 segundos con que ganó la Maratón de Berlín para quemar los libros de ciencia y deporte que históricamente consideraron un imposible que el hombre pudiera romper la barrera de las dos horas para completar los 42,195 kilómetros de uno de los máximos acontecimientos del atletismo: para eso faltan sólo 100 segundos.

Hace 2500 años el soldado griego Filípides corrió los casi 40 kilómetros que había entre las ciudades de Maratón y Atenas para anunciar la victoria de los griegos ante los persas en la histórica Batalla de Maratón del año 490 a.C pero también para pedir ayuda ante una posible invasión. Filípides, que había sido enviado por Milcíades, lider de su pelotón, terminó corriendo mucho más que esa distancia porque lo hizo de ida, de vuelta e incluso llegó a desviarse hasta Esparta. Fueron alrededor de 246 kilómetros de esfuerzo que concluyó con un paso de marcha del soldado quien, al llegar a destino tras 48 horas de esfuerzo, se desplomó y murió.

Estatua en homenaje al soldado Filípides
Estatua en homenaje al soldado Filípides

En homenaje a esta historia legendaria, la prueba de Maratón fue incorporada al calendario olímpico en la primera edición de la Era Modera de los Juegos, celebrados en 1896 en la ciudad de Atenas, con una distancia de 41,8 km, la que se estimaba había entre Atenas y Maratón. Sin embargo, en la cuarta celebración de los Juegos Olímpicos, Londres 1908, el príncipe de Gales decidió dar la salida desde los jardines del castillo de Windsor y la llegada en el estadio White City de Londres, incluidos los metros necesarios para finalizar la prueba frente al palco de las autoridades, lo que dio la actual cifra de 42.195 km, oficializada en París 1924.

El primer récord mundial homologado por la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF) fue establecido por el corredor norteamericano John Hayes en la maratón de Londres 1908 con un tiempo de 2 horas, 55 minutos y 18 segundos. La prueba de la capital del Reino Unido es una de las seis principales del mundo junto con la de Berlín, Boston, Chicago, Nueva York y Tokio.

John Hayes
John Hayes

Desde aquel crono y hasta el que Kipchoge paró el domingo en 2:01:39 transcurrió más de un siglo (110 años) y el tiempo de los récords se ha bajado en casi 54 minutos. Consultado por su plan para la carrera de Berlín, el keniata explicó: "Era sencillo: mantener un ritmo alto y correr la primera mitad entre 61 y 61:15 minutos; y lo he hecho".

¿Puede el ser humano correr 42,195 en dos horas o menos?

Bibliografías de ciencia y deporte, especialistas de la salud y hasta psicólogos vieron a lo largo de los tiempos que esta marca era prácticamente imposible de alcanzar. El avance arrasador de la tecnología y las condiciones climáticas en algunas de las pistas de las pruebas Major (fundamentalmente Berlín, donde se marcaron los últimos siete récords mundiales de la prueba) han puesto en duda esto que en muchos casos fue sentencia.

(Reuters)
(Reuters)

El propio Eliud Kipchoge registró un tiempo de 2:00:25 en un revolucionario evento patrocinado por Nike, llamado Breaking 2, que tuvo como objetivo poner a prueba a los mejores tres corredores de larga distancia del mundo (junto al africano corrieron el eritreo Zersenay Tadese y el etíope Lelisa Desisa) en el intento de romper la barrera de las dos horas en una maratón llevada a cabo en mayo de 2017 en el circuito de Monza, Italia. Al keniata lo separaron tan solo 25 segundos de la mítica marca aunque su registro no fue reconocido debido a que la prueba tuvo características que favorecían a los corredores, munidos por lo último en ciencia e innovación de productos y que además fueron acompañados por vehículos que aminoraban el impacto del viento en contra. Aquella prueba se transformó en un documental de National Geographic llamado Breaking 2, fue transmitida en vivo por redes sociales y alcanzó un número de 19 millones de espectadores.

Kipchoge junto a Desisa y Tadese para Breaking 2
Kipchoge junto a Desisa y Tadese para Breaking 2

"Al principio de la temporada, mi entrenador me dijo que había hecho historia con Breaking 2. También he corrido en 2:03, 2:04 y 2:05, y hoy (por el domingo), en 2:01. En realidad, son solo 25 segundos. Superar esa barrera no es ninguna ciencia; simplemente tienes que creer en ello, necesitas un gran equipo que crea en ello y en ti, necesitas las zapatillas perfectas y necesitas ser más fuerte que cualquier otro atleta. Entonces todo es posible", desafió Kipchoge.

Para el keniata, paradójicamente con lo ocurrido con el soldado Filípides, "el maratón es vida. Si realmente quieres ser feliz, tienes que disfrutar de la vida". Asegura que su sonrisa permanente es porque correr es el gran motor de su vida: "Disfruto haciéndolo", asegura.

(AFP)
(AFP)

Hasta su récord pocos creían posible que el ser humano pudiese correr 42,195 kilómetros en dos horas o menos. Kipchoge lo hizo a un promedio de 2 minutos y 52 segundos el kilómetro, una verdadera bestialidad para rebajar el anterior récord, perteneciente a Dennis Kimetto, de Kenia (Berlín 2014), en 78 segundos. Habían pasado 51 años desde el 3 de diciembre de 1967 cuando en Fukuoka el australiano Derek Clayton rebajó en 144 segundos el anterior récord mundial de maratón, establecido en 1965 por el japonés Morio Shigematsu en Londres. Desde entonces que no se veía una mejora tan brutal como la del reciente campeón.

¿Serán entonces posibles las dos horas? Kipchoge parece tener la única llave para abrir la puerta del mito.

La evolución del récord en maratón

1• 2:55:18 John Hayes (EE.UU) Londres, 1908 (Reindo Unido)
2• 2:52:45 Robert Fowler (EE.UU) Yonkers, 1909 (Estados Unidos)
3• 2:46:52 James Clarke (EE.UU) Nueva York, 1909 (Estados Unidos)
4• 2:46:04 Albert Raines (EE.UU) Nueva York, 1909 (Estados Unidos)
5• 2:42:31 Fred Barett (Reino Unido) Londres, 1913 (Reino Unido)
6• 2:38:16 Harry Green (Reino Unido) Londres, 1913 (Reino Unido)
7• 2:36:06 Alexis Ahlgren (Suecia) Londres, 1913 (Reino Unido)
8• 2:32:35 J. Kolehmainen (Finlandia) Amberes, 1920 (Bélgica)
9• 2:29:01 Albert Michelsen (EE.UU) Port Chester, 1925 (Estados Unidos)
10• 2:27:49 Fusashige Suzuki (Japón) Tokio, 1935 (Japón)
11• 2:26:44 Yasuo Okeneka (Japón) Tokio, 1935 (Japón)
12• 2:26:42 Kitei Son (Japón) Tokio, 1935 (Japón)
13• 2:25:39 Yun bok Suh (Corea del Sur) Boston, 1974 (Estados Unidos)
14• 2:20:42 James Peters (Reino Unido) Chiswick, 1952 (Reino Unido)
15• 2:18:40 James Peters (Reino Unido) Chiswick, 1953 (Reino Unido)
16• 2:18:34 James Peters (Reino Unido) Turku, 1953 (Finlandia)
17• 2:17:39 James Peters (Reino Unido) Chiswick, 1954 (Estados Unidos)
18• 2:15:17 Sergei Popov (URSS) Estocolmo, 1958 (Suecia)
19• 2:15:16 Abebe Bikila (Etiopía) Roma, 1960 (Italia)
20• 2:15:15 Toru Terasawa (Japón) Beppu, 1963 (Japón)
21• 2:14:28 Leonard Edelen (EE.UU) Chiswick, 1963 (Reino Unido)
22• 2:13:55 Basil Heatley (Reino Unido) Chiswick, 1964 (Reino Unido)
23• 2:12:11 Abebe Bikila (Etiopía) Tokio, 1964 (Japón)
24• 2:12:00 Morio Shigematsu (Japón) Chiswick, 1965 (Reino Unido)
25• 2:09:36 Dreck Clayton (Australia) Fukuoka, 1967 (Japón)
26• 2:08:33 Derek Clayton (Australia) Amberes, 1969 (Bélgica)
27• 2:08:13 Alberto Salazar (EE.UU) Nueva York, 1981 (Estados Unidos)
28• 2:08:05 Steve Jones (Reino Unido) Chicago, 1984 (Estados Unidos)
29• 2:07:12 Carlos Lopes (Portugal) Rotterdam, 1985 (Holanda)
30• 2:06:50 Belayneh Dinsamo (Etiopía) Rotterdam, 1988 (Holanda)
31• 2:06:05 Ronaldo Da Costa (Brasil) Berlín, 1988 (Alemania)
32• 2:05:42 Khalid Khannouchi (Marruecos) Chicago 1999 (Estados Unidos)
33• 2:05:38 Khalid Khannouchi (Marruecos) Londres 2002 (Reino Unido)
34• 2:04:55 Paul Tergat (Kenia) Berlín 2003 (Alemania)
35• 2:04:26 Haile Gebreselassie (Etiopía) Berlín 2007 (Alemania)
36• 2:03:59 Haile Gebreselassie (Etiopía) Berlín 2008 (Alemania)
37• 2:03:38 Patrick Makau (Kenia) Berlín, 2011 (Alemania)
38• 2:03:23 Wilson Kipsang (Kenia) Berlín, 2013 (Alemania)
39• 2:02:57 Dennis Kimetto (Kenia) Berlín, 2014 (Alemania)
40• 2:01:39 Eliud Kipchoge (Kenia) Berlín, 2018 (Alemania)

MÁS SOBRE ESTE TEMA