Nairo Quintana y Rigoberto Urán hacen un balance del Tour de Francia antes de entrar a los Campos Elíseos

Los ciclistas colombianos correrán este domingo los últimos 108 kilómetros que los separan de la localidad de Chatou a la meta en París.

Los Pirineos volverán a ser decisivos en el Tour de Francia de 2021, cuyo recorrido será desvelado mañana y que volverá a situar una contrarreloj individual antes de la llegada triunfal a los Campos Elíseos. EFE/EPA/SEBASTIEN NOGIER/Archivo
Los Pirineos volverán a ser decisivos en el Tour de Francia de 2021, cuyo recorrido será desvelado mañana y que volverá a situar una contrarreloj individual antes de la llegada triunfal a los Campos Elíseos. EFE/EPA/SEBASTIEN NOGIER/Archivo

Los Campos Elíseos esperan este domingo a un pelotón que ha recorrido más de 3.300 kilómetros entre viñedos, pequeñas localidades y escarpadas cimas de una Francia que ha visto la obstinación de los colombianos por superar el dolor y la fatiga con la única intención de alcanzar la última meta en París.

Cinco de los seis escarabajos que partieron en Brest el pasado 26 de junio con la ilusión de traer los esquivos maillots a casa o una victoria de etapa culminarán este domingo una grande boucle sentenciada desde la segunda semana por el joven esloveno Tadej Pogacar.

Rigoberto Urán, Esteban Chávez, Sergio Luis Henao, Sergio Higuita y Nairo Quintana darán el paseo frente a una engalanada Torre Eiffel entre los 28 primeros puestos de un Tour que parece marcar una nueva era para los ciclista jóvenes.

Rigoberto Urán, quien arañó el podio durante algunas jornadas y se ilusionó con los fuegos artificiales en París, terminará en la décima casilla de su séptima participación de una Tour en el que atacó, aguantó y sufrió hasta la penúltima jornada que se corrió este sábado entre Libourne y Saint Émilion con una contrarreloj de 30,8 kilómetros.

Cycling - Tour de France - Stage 18 - Pau to Luz Ardiden - France - July 15, 2021 EF Education–Nippo rider Rigoberto Uran of Colombia in action during Stage 18 REUTERS/Benoit Tessier
Cycling - Tour de France - Stage 18 - Pau to Luz Ardiden - France - July 15, 2021 EF Education–Nippo rider Rigoberto Uran of Colombia in action during Stage 18 REUTERS/Benoit Tessier

“Ya el 98 % está hecho, falta el 2 % que es mañana París y esperemos que todo salga bien. Pero se hizo bastante, terminamos y hay que agradecer que estamos bien”, señaló Rigoberto Urán al finalizar la etapa 20.

El corredor de Urrao, Antioquia, recibió los aplausos y el agradecimiento de algunos de los aficionados que se encontraban en la carretera, quienes le manifestaron que estaban orgullosos por su participación y con las alegrías que le brindaba al país.

Agradecido con todo el apoyo que nos dan en general a los ciclistas colombianos y a todos lo que estamos compitiendo. El Tour es lindo y estar acá es una oportunidad para los pelados”, concluyó Rigoberto Urán.

Por su parte, Nairo Quintana, que ha participado en otras siete ediciones del Tour de Francia y que ha alcanzado el podio en tres oportunidades, terminará esta versión en el puesto 28 con un equipo mermado y sin cumplir su objetivo de llevarse el maillot del líder de la montaña.

El colombiano Nairo Quintana, en la etapa del Tour de Francia disputada el domingo. EFE/EPA/GUILLAUME HORCAJUELO/Archivo
El colombiano Nairo Quintana, en la etapa del Tour de Francia disputada el domingo. EFE/EPA/GUILLAUME HORCAJUELO/Archivo

El corredor boyacense, quien lució la camiseta de puntos durante la segunda semana y quien demostró que aún quedan fuerzas para atacar en las pendientes de los históricos puertos, recibió el reconocimiento de un público que lo aclamaba al terminar la etapa 19 de un Tour que lo despide en la posición número 28.

La gente creía que era fácil, ya ahora si no es ganar pues no es bueno y los tiempos van pasando. Unos se van haciendo viejos, otros van viniendo y realmente nada es fácil. Los equipos van mejorando y van creciendo”, señaló el corredor de Cómbita, al medio DirecTv Sports.

En ese sentido, indicó que en esta oportunidad no tuvo el equipo fuerte como esperaba para luchar por los objetivos y le recordó al público que ahora los critica que en un año los colombianos alcanzaron el podio en seis ocasiones, una hazaña que merece ser recordada.

“Decirle a la gente que no es fácil y tenemos las ganas de seguir luchando durante muchos años”, concluyó Nairo Quintana.

La posición de los colombianos:

10º #111 Rigoberto Urán +18′34″

13º #172 Esteban Chaves +37′48″

21º #191 Sergio Luis Henao +1h 03′12″

23º #114 Sergio Higuita +1h 05′27″

28º #136 Nairo Quintana +1h 33′11″

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