La construcción del tren de alta velocidad entre Las Vegas y California está a punto de iniciar

Este proyecto espera comenzar a operar sus trenes a principios de 2028, en línea con los Juegos Olímpicos de Verano que se celebrarán en Los Ángeles

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Brightline iniciará la construcción de ruta ferroviaria de alta velocidad entre Las Vegas y California. (Brightline West)
Brightline iniciará la construcción de ruta ferroviaria de alta velocidad entre Las Vegas y California. (Brightline West)

La compañía ferroviaria privada Brightline iniciará la próxima semana la construcción de un proyecto de alta velocidad de 12.000 millones de dólares que conectará Las Vegas y el sur de California.

El Secretario de Transporte, Pete Buttigieg, se unirá a los líderes de la empresa y a otros funcionarios para el inicio de la construcción en Las Vegas el lunes, confirmó el Departamento de Transporte. El Las Vegas Review-Journal fue el primero en informar de la ceremonia.

Brightline West se beneficia de 3.000 millones de dólares en fondos federales procedentes de la Ley Bipartidista de Infraestructuras del Presidente Biden. Los trenes podrían empezar a circular a principios de 2028, a tiempo para los Juegos Olímpicos de Verano de Los Ángeles.

Los viajeros tienen mucho que esperar. Los trenes eléctricos saldrán cada 45 minutos de una estación de Las Vegas, al sur del famoso Strip de la ciudad, y de una estación del sur de California, en Rancho Cucamonga, un suburbio de Los Ángeles situado a unos 65 kilómetros al este del centro de la ciudad.

Los trenes Brightline West, que viajan a una velocidad de hasta 300 kilómetros por hora -más rápida que la de cualquier otro tren en Estados Unidos-, realizarán el trayecto de 350 kilómetros en unas 2 horas y 10 minutos. “Por fin estamos construyendo el primer proyecto ferroviario de alta velocidad de la historia de nuestro país”, dijo Biden sobre Brightline West en diciembre. “Llevamos décadas hablando de este proyecto. Ahora lo estamos haciendo de verdad”.

Los trenes saldrán cada 45 minutos, conectando puntos clave entre Nevada y California. (Thomas Simonetti/The Washington Post)
Los trenes saldrán cada 45 minutos, conectando puntos clave entre Nevada y California. (Thomas Simonetti/The Washington Post)

Otros ferrocarriles de alta velocidad que transportarían pasajeros a 322 kilómetros por hora y más rápido están en proyecto en California, Texas y el noroeste del Pacífico. Conducir entre Rancho Cucamonga y Las Vegas lleva al menos tres horas sin tráfico, según Google Maps.

Estarás ahí sentado volando en Brightline mirando todas esas luces de freno en la autopista y pensando: ‘Es una mierda ser tú’”, dijo el viernes Jim Mathews, director general de la Asociación de Pasajeros del Ferrocarril. “Eso es lo que les va a pasar a todas esas personas que intentan llegar desde el área metropolitana de Los Ángeles a Las Vegas”.

Los trenes Brightline West circularán por la interestatal 15 durante casi todo su trayecto. Harán dos paradas intermedias en California: una en Hesperia y otra en Apple Valley.

Los viajeros procedentes de Los Ángeles tendrán la opción de viajar en Metrolink, el sistema ferroviario regional del sur de California, hasta la estación de Rancho Cucamonga, situada cerca del cruce de las interestatales 10 y 15. El trayecto entre el centro de Los Ángeles y Rancho Cucamonga dura al menos 50 minutos en carro sin tráfico, o 1 hora y 15 minutos en tren.

Brightline inició la construcción de una conexión ferroviaria de 12.000 millones de dólares entre Las Vegas y California. (Thomas Simonetti/The Washington Post)
Brightline inició la construcción de una conexión ferroviaria de 12.000 millones de dólares entre Las Vegas y California. (Thomas Simonetti/The Washington Post)

La velocidad no será la única razón para viajar en Brightline Oeste. El servicio de Brightline en Florida, que conecta Miami con Orlando, se inauguró en septiembre, dando a los futuros clientes del Oeste una idea de lo que pueden esperar. Antes del debut de Brightline, Amtrak mantuvo durante décadas el monopolio del transporte interurbano de pasajeros por ferrocarril.

Las estaciones son espaciosas, con cómodas zonas para sentarse, bares que venden cócteles artesanales y un salón para pasajeros de primera clase. A bordo, los viajeros disfrutan de asientos asignados y WiFi rápido. Los auxiliares van pasando por el pasillo sirviendo aperitivos y bebidas durante todo el viaje.

Brightline comunicó a los inversores que en marzo transportó la cifra récord de 258.307 pasajeros y que uno de cada tres trenes iba casi lleno. El elevado número de pasajeros de Brightline, aunque más lento de lo prometido inicialmente a los inversores, es un buen argumento para construir trenes rápidos y frecuentes entre las principales ciudades de Estados Unidos, como Los Ángeles y Las Vegas.

Brightline West calcula que 6 millones de personas viajarán en sus trenes durante el primer año completo de funcionamiento, según una evaluación medioambiental federal. Se prevé que esa cifra aumente hasta 9,2 millones de personas en una década. La empresa calcula que, sin el tren, tres cuartas partes de sus usuarios viajarían en coche entre el sur de California y Las Vegas. Otro 15% viajaría en avión y el resto no lo haría.

(c) 2024, The Washington Post

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