Doha, Qatar (enviada especial) "Viajar no siempre es bello. No siempre es cómodo. A veces duele, a veces te rompe el corazón. Pero está bien. El camino te cambia, y debería hacerlo. Deja marcas en tu memoria, en tu conciencia, en tu corazón, y en tu cuerpo".

Recuerdo las palabras del cocinero, escritor y viajero, Anthony Bourdain, mientras refriego mis rodillas entumecidas por más de 18 horas de vuelo. Tengo una escala con cambio de aeronave, luego otras 16 horas más y llegar directo al trabajo intenso. Viajar es de las cosas más lindas de la vida, aunque hay que reconocer que a veces tiene algo de calvario.

Pero el destino también puede depararte un oasis en medio del desierto. Y esta vez es literal. Desde el avión veo miles de kilómetros de médanos y, de repente, la silueta de una ciudad relativamente pequeña para semejante cantidad de rascacielos. Es Doha, la capital Qatar, el país con mayor renta per cápita del mundo. Una economía fuerte y rica que ha invertido miles de millones de dólares en infraestructura para atraer el turismo y plantarse en el mapa como un país de avanzada.

La suerte está de mi lado: la escala es allí.

Doha, un oasis de lujo e innovación en medio del desierto
Doha, un oasis de lujo e innovación en medio del desierto

Aterrizamos en el aeropuerto Internacional de Hamad (Doha), "el más lujoso del mundo", el número uno en la categoría de "mejor aeropuerto en el Medio Oriente 2018" y uno de los 5 mejores aeropuertos del mundo (2018)

Lo superarían el Aeropuerto Changi, Singapur (1ª posición); Aeropuerto Internacional de Incheon, Corea del Sur (2ª); Aeropuerto Internacional de Tokio-Haneda (3ª) y Aeropuerto Internacional de Hong Kong (4ª). Esto según los World Airport Awards que otorga el portal especializado, Skytrax. Se evalúa: seguridad, agilidad de los trámites, tráfico, arquitectura, espacios y servicios.

El techo de 185.400 m2 de acero inoxidable imita las ondulaciones que provoca el viento sobre el desierto de arena
El techo de 185.400 m2 de acero inoxidable imita las ondulaciones que provoca el viento sobre el desierto de arena

Este aeropuerto, además de desplegar la logística, innovación y tecnologías que posibilitan el desplazamiento de 50 millones de pasajeros al año; también viene a cambiar el concepto de lo que es una terminal aeroportuaria. La idea es transformar a ese lugar incómodo, tedioso e inevitable – que son la gran mayoría de los aeropuertos – en una experiencia placentera y relajante en donde recuperarse, abastecerse y mimarse durante largas travesías, o como puerta de entrada majestuosa al país árabe con mejor índice de desarrollo humano: Qatar

La infraestructura

Con 10 veces más acero que la torre Eiffel, el aeropuerto de Doha es una obra monumental de la arquitectura moderna
Con 10 veces más acero que la torre Eiffel, el aeropuerto de Doha es una obra monumental de la arquitectura moderna

Sencillamente impresionante. La sensación es de "haberse bajado en el futuro". Casi abrumador hasta que uno empieza a ajustar la vista a las pantallas gigantes de led y a los espacios descomunales.  Por sus pasillos y salones, gente de lo más diversa: árabes en túnicas blancas, mujeres africanas con vestidos verde esmeralda y turbantes coloridos, colegialas japonesas, un equipo de gigantes que seguro juega al básquet y mujeres escondidas en sus burkas negros que se chocan con las rubias que arrastran valijas Louis Vuitton en una carrera desenfrenada hacia las tiendas. La torre de Babel. Pero a lo qatarí: bien fastuosa.

El interior del aeropuerto de Doha es especialmente cosmopolita. Una verdad Torre de Babel, en donde, observar a los pasajeros ya es un entretenimiento en sí mismo
El interior del aeropuerto de Doha es especialmente cosmopolita. Una verdad Torre de Babel, en donde, observar a los pasajeros ya es un entretenimiento en sí mismo

¿En funcionalidad? 600.000 m2  construidos, techo de acero inoxidable de 185.400 m2, 80.000 toneladas de acero en la estructura (diez veces más que la torre Eiffel), 88 mangas (6 más para aviones A380), tecnología de punta invisible, 160 mostrados de check in, 2 trenes, 81 escaleras, 137 ascensores, 42 cintas para pasajeros, y mucho más.

Servicios 5 estrellas

Empezando por los transfers, además de autos de alquiler, taxis y más de 1.000 lugares de estacionamiento, se ofrecen traslados en limousines. Quienes tienen un presupuesto más reducido, son igualmente bien atendidos en la red de autobuses de Doha que conecta el Aeropuerto Internacional Hamad con varios destinos de la ciudad. Todos los colectivos son operados por la compañía de transporte estatal con vehículos limpios, choferes entrenado y apoyados por personal de tierra.

El aeropuerto de Doha fue distinguido con numerosos premios
El aeropuerto de Doha fue distinguido con numerosos premios

Pero hay muchas otras propuestas para divertirse, relajarse o descansar:

-Las tiendas  aquí no tienen nada que envidiarle a la 5ta Avenida. Las mejores marcas y hasta negocios exclusivos con locales a la altura. Belleza, cuidado de la piel y perfumes; libros, revistas, recuerdos, juguetes, regalos; electrónica, dispositivos móviles y gadgets; oro, relojes y joyas; bebidas y tabaco; música, películas, artes; viajes esenciales y tours. Todo puede comprarse aquí.

-En su interior está enclavado un hotel 5 estrellas propio. El "Oryx Airport Hotel" que ofrece servicios de primera, sin necesidad salir de la terminal de pasajeros. "Si desea refrescarse, relajarse y recargar energías mientras espera su vuelo, le espera un exclusivo oasis de tranquilidad y rejuvenecimiento", es la oferta tentadora.

En la escala de un viaje muy largo, nada como descansar y recuperarse en una buena cama
En la escala de un viaje muy largo, nada como descansar y recuperarse en una buena cama

-A la hora de comer, el complejo cuenta con restaurantes con 6 tipos de cocina diferente: arábica, americana, europea, internacional, italiano o mariscos.

-Exhibición de arte: La terminal de pasajeros cuenta con una fascinante selección de arte, comisariada en asociación con los Museos de Qatar. Las obras son una mezcla de piezas adquiridas y otras creadas especialmente para estos espacios con grandes artistas locales e internacionales. Los museos de Qatar también tienen sus tiendas y cafeterías en el aeropuerto.

El arte domina e impregna los espacios de Hamad
El arte domina e impregna los espacios de Hamad

-Conectividad: Internet inalámbrico de cortesía en toda la terminal (sin ofrecer datos a cambio). También hay kioscos y escritorios de Internet de cortesía equipados con pantallas, teclados y navegación web gratuita.

-Nodos de actividad: Ultra modernos y atractivos. Ofrece televisores, estaciones Mac y navegación por Internet; piezas de arte interactivo y habitaciones familiares con privacidad para la relajación.

-Salas de Relax: Si busca paz y tranquilidad o dormir unas horitas entre vuelo y vuelo, aquí se ofrece un ambiente tranquilo y suavemente iluminado acompañado de cómodos sillones reclinables para descansar, leer o tomar una siesta.

Todos los salones de relajación están divididos por sexo. También son muy celosos de la privacidad de las familias y
Todos los salones de relajación están divididos por sexo. También son muy celosos de la privacidad de las familias y

-Para pasajeros de First y Business Class:  hospitalidad seis estrellas. Lounge y sectores con tiendas de acceso exclusivo. El servicio es ofrecido de forma personalizada por una "Anfitriona de Al Maha Services" que hace todos los trámites mientras el pasajero disfruta y se relaja.

-El Vitality Wellbeing & Fitness Center:

Tratamientos de belleza y anti jet lag para salir renovados
Tratamientos de belleza y anti jet lag para salir renovados

Allí se ofrecen todos los servicios de belleza y relajación de los mejores spa, incluyendo "los especiales de la casa",  como su selección de masajes anti-jet lag y tratamientos faciales rejuvenecedores y corporales

El aeropuerto también cuenta con:

-Piscina interior de 25 metros con temperatura controlada

La piscina puede ser utiliza por los huéspedes del hotel o por los pasajeros que abonen el acceso
La piscina puede ser utiliza por los huéspedes del hotel o por los pasajeros que abonen el acceso

-Cuarto de baño(con toalla, champú, acondicionador, loción corporal, zapatillas, kit dental, kit de afeitar, desodorante, peine y secador de cabello disponibles y entrada gratuita para los huéspedes del hotel)

-Gimnasio completamente equipado

El gimnasio ofrece todos los servicios, desde toallas a zapatillas
El gimnasio ofrece todos los servicios, desde toallas a zapatillas

-Bañera de hidroterapia

-Canchas de squash(se proporcionan raquetas, pelotas y zapatos)

Todos los servicios, incluidas las canchas, están abiertos todo el años, las 24 horas, los 7 días de la semana
Todos los servicios, incluidas las canchas, están abiertos todo el años, las 24 horas, los 7 días de la semana

-Habitaciones de oración: uno de los sitios que más llamó mi atención. Entré allí pensando que eran duchas, pero luego vi los grifos para la lavarse los pies (instalaciones de ablución) y otro salón, el de oración. Los hay para mujeres de hombres, con un asistente que recibe a los fieles.

También cuenta con 3 mezquitas, una de ellas pública, que se encuentra a las afueras de la terminal de pasajeros, pero a poca distancia de la sala de embarques. La forma de una gota de agua inspira la arquitectura y ofrece vistas espectaculares de la laguna y la terminal de Amiri.

Varios sitios de relajarse e higienizarse sin perder el acceso a la información sobre el estado de los vuelos
Varios sitios de relajarse e higienizarse sin perder el acceso a la información sobre el estado de los vuelos

-Habitaciones para fumadores: El Aeropuerto Internacional Hamad es estrictamente una instalación para no fumadores. El fumar cigarrillos electrónicos tampoco está permitido dentro de la terminal. Sin embargo, los fumadores pueden asistir a salas especiales equipadas con extractores de humo y asientos cómodos.

-También cuenta con un salón de Menores No Acompañados exclusivo para quienes viajan sin sus padres. El lugar brinda un entorno seguro y agradable a niños de todas las edades. Ofrece una variedad de instalaciones con televisores y videojuegos; áreas de juego, juguetes y rompecabezas; snacks, refrigerios y servicios; y baños de niños. Dentro del salón, un equipo de asistentes capacitados cuida de los menores, asegurándose de que estén cómodos y felices. Cuando comienza el abordaje del vuelo, son escoltados desde el salón hasta la aeronave. Solo el personal designado de la línea aérea puede ingresar al salón. Ningún otro miembro del personal o pasajeros tienen permitido el acceso.

El aeropuerto de Hamad cuenta con diversos lounges, con servicios especiales según la categoría de cada viajero y el origen de la aerolínea
El aeropuerto de Hamad cuenta con diversos lounges, con servicios especiales según la categoría de cada viajero y el origen de la aerolínea

-Salón de viajeros de asistencia especial: Ofrece asientos, televisores y baños especialmente adaptados para personas con alguna discapacidad. Cada pasajero es atendido por un asistente capacitado.

-Habitaciones de padres: Pensadas para atender a los más pequeñitos con privacidad y comodidad. Incluyen calentadores de agua, leche y estaciones para cambiar pañales.

-Baños de la familia: Para evitar tener que acompañar a un niño mayor a un baño del sexo opuesto.

Baños lujosos, amplios y con todos los servicios

-Paquetes especiales:Paquetes de Al Maha Services, se trata de una variedad de paquetes de servicios "a la carta" para una experiencia única.

-El Paquete Familiar promete convierte el tormento de viajar con menores en una "experiencia inolvidable". Disponible para familias con un mínimo de 2 adultos y un niño (tres niños máximo),  está diseñado para el confort. Un miembro de Servicios Al Maha asiste a las familias durante todos los trámites de salida o llegada mientras "los papis" se relajan en una de las exclusivas salas VIP.

La fuente del aeropuerto de Doha, Qatar
La fuente del aeropuerto de Doha, Qatar

Así es Hamad, el aeropuerto que uno no desea abandonar. Se equivocó Steven Spielberg cuando llevó a Tom Hanks a filmar la película "La Terminal" en el John F. Kennedy. O tal vez, debería pensar en una segunda parte en la que el personaje, en lugar de verse obligado a quedarse en el aeropuerto; sea forzado a dejarlo.

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