Cinco libros para empezar a leer a Stephen King, ordenados por cuál da más miedo

Lo llaman “El Rey del Terror” y hay autores que le darían el Premio Nobel de Literatura. Es autor de éxitos como “It”, “Carrie” y “Cementerio de animales”. Una guía para iniciarse en su obra y asustarse de a poco.

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Stephen King y sus aterrorizantes personajes.
Stephen King y sus aterrorizantes personajes.

“Yo le daría el Premio Nobel de Literatura a Stephen King”, dijo hace algún tiempo la escritora argentina Mariana Enríquez, una de las autoras contemporáneas que ha tomado el terror como género para hablar de lo que ha pasado y lo que pasa en el mundo en que vivimos. ¿Por qué? Enríquez decía que fue ese autor -más específicamente su libro Cementerio de animales- lo que la convirtió en escritora. No es poco.

“Hoy no hace falta defender a Stephen King”, decía la misma escritora en un artículo en el que aplaudía que la crítica, que alguna vez despreció al Rey del Terror, hubiera comprendido finalmente lo que los lectores siempre supieron pero que de todos modos ella detalla. King, dice Enríquez, “entiende la literatura no como una disquisición intelectual que disecciona el mundo ante nuestros ojos, sino como algo mucho más importante y emotivo, que nos abriga, incluso al exponernos a sus aspectos más escalofriantes”.

Stephen King, amado por sus lectores. (EFE)
Stephen King, amado por sus lectores. (EFE)

¿Ganará alguna vez el Premio Nobel Stephen King? ¿O sus admiradores se consolarán poníendolo en la lista de los grandes autores que nunca fueron bendecidos por la Academia Sueca?

Mientras tanto, quienes todavía no se han asomado a su prolífica obra, aquí tienen una guía para arrancar.

Stephen King es, sin duda, una referencia indispensable cuando se habla de literatura de terror, suspenso y ciencia ficción. Con una obra que abarca más de cinco décadas, elegir por dónde empezar puede resultar abrumador para los nuevos lectores. Presentamos cinco obras esenciales de Stephen King que constituyen un punto de partida ideal para adentrarse en su universo literario. Las cinco han generado films que les dieron otra vuelta de tuerca y la llegada a otros públicos.

Clasificar las obras de Stephen King por el nivel de miedo que provocan puede ser subjetivo, ya que depende de los miedos personales de cada lector. Sin embargo, basándonos en los elementos comunes del horror y la tensión psicológica presentes en cada historia, podemos intentar una clasificación general del nivel de miedo, de mayor a menor.

1) It (Eso)

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La novela: Es una de las obras más emblemáticas y voluminosas de King, publicada en 1986. Ambientada en la ficticia ciudad de Derry, Maine, una entidad maligna conocida como “Eso” acecha y asesina a los niños de la localidad. Un grupo de amigos, conocidos como “El Club de los Perdedores”, se enfrenta a esta entidad en dos épocas distintas de sus vidas. It es tanto una historia de maduración como una novela de terror, destacando por su complejidad y la construcción de personajes.

La película: Inicialmente fue adaptada como una miniserie en 1990, destacando la actuación de Tim Curry. Más tarde, en 2017 y 2019, se presentó una adaptación cinematográfica dividida en dos partes, que fue bien recibida por crítica y público, logrando captar la esencia del terror que caracteriza al libro.

"It", en el cine. (Warner Bros)
"It", en el cine. (Warner Bros)

Nivel de miedo: Esta novela, centrada en una entidad maligna que puede tomar la forma de los peores miedos de los niños, es considerada una de las más aterradoras de King. La combinación de miedo infantil, violencia y la omnipresente figura de Pennywise hacen de It la obra más escalofriante de esta selección.

2) El resplandor

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La novela: Este libro, de 1977, introduce a los lectores en el mundo de Danny Torrance, un niño con habilidades psíquicas que se muda con su familia al hotel Overlook para pasar el invierno. Lo que sigue es una historia aterradora sobre el aislamiento, la locura y los fantasmas del pasado. El resplandor no solo es una novela de terror imprescindible, sino también una obra maestra de la narrativa de suspenso.

La película: La adaptación de Stanley Kubrick en 1980 de esta novela es, posiblemente, una de las películas de terror más emblemáticas de todos los tiempos. Aunque King ha expresado su descontento con algunas libertades que tomó Kubrick, no se puede negar el impacto cultural y la maestría cinematográfica de esta versión, que sigue siendo una obra de culto para los aficionados al cine de terror.

La icónica escena del bate de "El Resplandor". (Warner Bros)
La icónica escena del bate de "El Resplandor". (Warner Bros)

Nivel de miedo: La claustrofobia inducida por el aislado Hotel Overlook, junto con los elementos sobrenaturales y la lenta pero inexorable caída en la locura de Jack Torrance, coloca a El resplandor en un alto segundo lugar en términos de provocar miedo.

3) Cementerio de animales

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La novela: Publicada en 1983, esta novela explora el dolor de la pérdida y las consecuencias de intentar alterar el curso de la naturaleza. La historia sigue a la familia Creed después de mudarse a una casa rural en Maine, cerca de un viejo cementerio de animales que esconde un oscuro secreto. El cementerio sirve como lugar de reposo final para las mascotas de los niños y adolescentes del pueblo. Estos animales, que en su mayoría pierden la vida bajo las ruedas de vehículos en la carretera, han sido enterrados en este lugar desde hace años. Se trata de una obra que profundiza en el terror psicológico y la atmósfera opresiva.

La película: Esta novela ha sido adaptada al cine en dos ocasiones, en 1989 y en 2019, demostrando su perdurable atractivo. La primera adaptación, dirigida por Mary Lambert -y que puede encontrarse como El cementerio maldito, es considerada una fiel representación del libro y es apreciada por su atmósfera inquietante y su fiel adaptación de los elementos más aterradores de la historia.

La inquietante película sobre "Cementerio de animales".
La inquietante película sobre "Cementerio de animales".

Nivel de miedo: La exploración de la muerte, el duelo y la resurrección, junto con la idea de que lo que vuelve del más allá no es exactamente como lo recordamos, ofrece una dosis de terror psicológico y emocional muy fuerte, situando a Cementerio de animales en medio de nuestra lista.

4) Carrie

"Carrie", de Stephen King.
"Carrie", de Stephen King.

La novela: Es el título que lanzó a Stephen King al estrellato literario. Publicada en 1974, cuenta la historia de Carrie White, una joven con poderes telequinéticos que sufre el acoso constante de sus compañeros de escuela. Una historia sobre el aislamiento, el rechazo y la venganza, marcada por una narrativa tensa y envolvente.

La película: Este debut literario de King fue llevado al cine en 1976 por Brian De Palma, convirtiéndose en un clásico del cine de terror. La película, que cuenta con una memorable actuación de Sissy Spacek en el papel principal, captura a la perfección la esencia de la novela al explorar temas como el aislamiento y la venganza, convirtiéndose en un referente del género.

Susie Spacek en Carrie (1996), de Brian de Palma
Susie Spacek en Carrie (1996), de Brian de Palma

Nivel de miedo: Aunque la historia de Carrie y su venganza telequinética es inquietante, especialmente en su clímax, el terror proviene más de la crueldad humana y el aislamiento que de los elementos sobrenaturales. Esto la hace menos terrorífica en comparación con las historias anteriormente mencionadas, aunque sigue siendo perturbadora.

5) La milla verde (El pasillo de la muerte)

La Milla Verde
La Milla Verde

La novela: Es una obra fuera del género del terror que muestra la diversidad en la escritura de King. Publicada en 1996 como una novela por entregas, narra la historia de Paul Edgecombe, un guardia de prisión durante la Gran Depresión, y John Coffey, un prisionero condenado a muerte con un don extraordinario. La milla verde es una reflexión sobre la justicia, la compasión y el poder sobrenatural.

La película: Esta emotiva novela fue adaptada en 1999 en una película dirigida por Frank Darabont y protagonizada por Tom Hanks y Michael Clarke Duncan, que también puede hallarse con el título de Milagros inesperados. La adaptación es ampliamente celebrada por su fiel representación de la obra de King y por las poderosas actuaciones de su elenco, que lograron capturar el espíritu de la historia original.

Michael Clarke Duncan y Tom Hanks en "Milagros inesperados",
Michael Clarke Duncan y Tom Hanks en "Milagros inesperados",

Nivel de miedo: A pesar de tener elementos sobrenaturales, La milla verde se enfoca más en la narrativa emocional, la injusticia y el elemento humano más que en el miedo. Es la menos aterradora de la selección, pero no por ello menos impactante o significativa.

Estas obras no solo son un excelente punto de partida para los lectores que buscan explorar el universo literario de Stephen King, sino también muestras de su habilidad para explorar las profundidades del miedo, la psicología humana y la complejidad de la condición humana. Cada libro es una puerta de entrada a diferentes aspectos del vasto repertorio de King, prometiendo a los lectores una experiencia inolvidable.

Es importante destacar que esta clasificación es muy general y puede variar significativamente de una persona a otra. Lo que para algunos puede ser profundamente perturbador, para otros puede no ser tan impactante.

Quién es Stephen King

Imagen de archivo del autor Stephen King hablando en una conferencia de prensa en Nueva York, Estados Unidos. 9 de febrero, 2009. REUTERS/Mike Segar/Archivo
Imagen de archivo del autor Stephen King hablando en una conferencia de prensa en Nueva York, Estados Unidos. 9 de febrero, 2009. REUTERS/Mike Segar/Archivo

♦ Nació el 21 de septiembre de 1947 en Portland, Maine, Estados Unidos.

♦ Es un autor destacado en el género de terror, con más de 60 novelas y 200 relatos cortos publicados. Entre sus obras más famosas se encuentran “Carrie”, “El resplandor”, “IT” y “Cementerio de animales”.

♦ El 19 de junio de 1999, King sufrió un grave accidente al ser atropellado por una furgoneta mientras caminaba cerca de su casa en Maine, lo que lo llevó a una larga recuperación y a reflexionar sobre su mortalidad y carrera.

♦ King es conocido por sus posiciones políticas progresistas, utilizando frecuentemente sus plataformas para abogar por temas como el control de armas, la crítica a políticas gubernamentales y apoyando los derechos civiles y sociales.

♦ Ha sido galardonado con numerosos premios, incluyendo el Premio Nacional del Libro en 2003 por su contribución a la literatura estadounidense. Varias de sus obras han sido adaptadas a películas y series televisivas, ampliando su influencia más allá de la literatura.