Rusia quería de vuelta desesperadamente al traficante de armas Viktor Bout, la pregunta es: ¿por qué?

Estados Unidos lo persiguió durante años. El “mercader de la muerte” llegó a vender armas a ambas partes de un mismo conflicto. La DEA finalmente lo detuvo en Tailandia. Sus lazos con el GRU y hombres clave de Putin

En esta imagen tomada de un video facilitado por la televisora rusa RU-24 el jueves 8 de diciembre de 2022 se ve a Viktor Bout, liberado a cambio de la basquetbolista estadounidense Brittney Grinner, cuando sube a un avión ruso al término de un canje de prisioneros entre Estados Unidos y Rusia que se llevó a cabo en el aeropuerto de Abu Dhabi, en los Emiratos Árabes Unidos. (Televisora rusa RU-24 vía AP)
En esta imagen tomada de un video facilitado por la televisora rusa RU-24 el jueves 8 de diciembre de 2022 se ve a Viktor Bout, liberado a cambio de la basquetbolista estadounidense Brittney Grinner, cuando sube a un avión ruso al término de un canje de prisioneros entre Estados Unidos y Rusia que se llevó a cabo en el aeropuerto de Abu Dhabi, en los Emiratos Árabes Unidos. (Televisora rusa RU-24 vía AP)

En la penitenciaría estadounidense de Marion, Illinois, en una unidad especial tan restrictiva que tiene el sobrenombre de “Pequeño Guantánamo”, un hombre de pecho ancho y bigote apodado el “mercader de la muerte”, que habla al menos seis idiomas, cumplía una condena de 25 años tras construir un imperio de contrabando de armas que se extendía por todo el mundo.

Se llamaba Viktor Bout. Y su Rusia natal lo quería en casa. La gran pregunta: ¿Por qué?

El jueves, Bout fue canjeado por Brittney Griner, la estrella del baloncesto estadounidense detenida en Rusia desde febrero por narcotráfico. El Presidente Biden conmutó la pena de Bout, según informó un alto funcionario estadounidense.

Griner fue acusada de llegar a un aeropuerto cercano a Moscú en febrero con cartuchos para vapear en su equipaje que contenían menos de un gramo de aceite de cannabis, ilegal en Rusia. Sus abogados dijeron que se lo habían recetado para tratar dolores crónicos y otras dolencias.

Bout, de 55 años, es el traficante de armas más famoso de su época, acusado de lucrarse con armas que alimentaron conflictos en África, Oriente Medio y Asia.

No cabe duda de que Bout es un premio gordo para los funcionarios rusos, que protestaron por el trato que recibe desde su detención en 2008 en Tailandia tras una operación de la Administración para el Control de Drogas (DEA). Steve Zissou, abogado de Bout en Nueva York, advirtió en julio que “no se intercambiará a ningún estadounidense a menos que Viktor Bout sea enviado a casa”.

Sin embargo, lo que no está tan claro es por qué Rusia se preocupa tanto por Bout. Cuando se le preguntó al director de la CIA, William J. Burns, en el Foro de Seguridad de Aspen en julio, por qué Rusia quería a Bout, Burns respondió: “Es una buena pregunta, porque Viktor Bout es un canalla”.

El abogado de Bout argumentó que el canje era justo.

El avión Antonov An-148 que transportó al trafcante ruso Victor Bout, intercambiado por la jugadora de baloncesto estadounidense Brittney Griner durante un canje de prisioneros, aterriza en el aeropuerto internacional de Vnukovo en Moscú, Rusia, este 8 de diciembre de 2022 (Reuters)
El avión Antonov An-148 que transportó al trafcante ruso Victor Bout, intercambiado por la jugadora de baloncesto estadounidense Brittney Griner durante un canje de prisioneros, aterriza en el aeropuerto internacional de Vnukovo en Moscú, Rusia, este 8 de diciembre de 2022 (Reuters)

Como he insistido durante algún tiempo, teniendo en cuenta los 15 largos años que Viktor Bout ha estado bajo custodia desde que el gobierno de Estados Unidos lo puso en su punto de mira en 2006, su intercambio por Brittney Griner, que sólo ha estado bajo custodia durante unos meses, es justo”, dijo Zissou a The Washington Post el jueves por la noche. “Esperemos que éste sea sólo el primero de muchos acuerdos razonables entre Estados Unidos y Rusia que conduzcan a mejores relaciones y a un mundo más seguro”.

Aunque Rusia se quejó de que la DEA había tendido una trampa a Bout, muchos funcionarios y analistas estadounidenses afirman que el enfado de Moscú no estaba relacionado con el fondo del caso, sino con los vínculos de Bout con la inteligencia militar rusa.

Está claro que tenía importantes vínculos con círculos gubernamentales rusos”, afirmó Lee Wolosky, funcionario del Consejo de Seguridad Nacional en la administración Clinton que dirigió los primeros esfuerzos para atajar la red de Bout.

Aunque menos famosa que el KGB y su sucesor el FSB, la agencia de inteligencia militar rusa, comúnmente conocida como GRU, tiene fama de emprender acciones más audaces y arriesgadas. En los últimos años ha sido acusada de operaciones que van desde el pirateo de elecciones hasta el asesinato de disidentes.

FOTO DE ARCHIVO: El traficante de armas ruso Viktor Bout es escoltado por agentes de la Administración para el Control de Drogas (DEA) tras llegar al aeropuerto del condado de Westchester en White Plains, Nueva York, el 16 de noviembre de 2010 (Reuters)
FOTO DE ARCHIVO: El traficante de armas ruso Viktor Bout es escoltado por agentes de la Administración para el Control de Drogas (DEA) tras llegar al aeropuerto del condado de Westchester en White Plains, Nueva York, el 16 de noviembre de 2010 (Reuters)

Además, los informes sugieren que Bout podría tener estrechos vínculos con Igor Sechin, ex viceprimer ministro de Rusia y aliado del Presidente ruso Vladimir Putin. Tanto Sechin como Bout sirvieron en el ejército soviético en África durante la década de 1980.

Bout ha negado tales vínculos con el GRU. También ha dicho que no conoce a Sechin.

Pero ese silencio podría ser la cuestión. El traficante de armas se negó a cooperar con las autoridades estadounidenses, incluso cuando permaneció durante más de una década, aislado y solo, en una celda a miles de kilómetros de su casa en Moscú. Ese silencio podría ser recompensado.

Mantuvo la calma en prisión, nunca expuso nada a los estadounidenses, por lo que yo sé”, afirmó el periodista ruso Andrei Soldatov.

Simon Saradzhyan, del Belfer Center for Science and International Affairs de la Universidad de Harvard, afirmó que Bout nunca podría haber dirigido un negocio de contrabando tan grande sin la protección del gobierno, pero que nunca habló de ello. “El gobierno ruso está ansioso por recuperarlo para que siga así”, afirmó Saradzhyan.

Liberar a Bout enviaría un mensaje a otras personas que podrían acabar en problemas, afirmó Mark Galeotti, experto en seguridad rusa, durante el verano: “La patria no te olvidará”.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia celebró la liberación de Bout en un comunicado el jueves, diciendo que el traficante de armas había “regresado a su patria.”

Gracias a Dios se ha producido este intercambio”, declaró Maria Butina, miembro de la Duma Estatal rusa, al medio de comunicación del Ministerio de Defensa ruso Zvezda. “Estoy feliz. Mi corazón canta. No abandonamos a nuestro propio pueblo”.

Brittney Griner y Viktor Bout durante del intercambio de prisioneros (imagen TV)
Brittney Griner y Viktor Bout durante del intercambio de prisioneros (imagen TV)

La analista política rusa Tatiana Stanovaya, fundadora del grupo de análisis político R.Politik, afirmó en julio que Putin quería algo más profundo que un beneficio político. “Tenemos una palabra especial en la lengua rusa para gente como Bout: svoi. Significa alguien de ‘nosotros’. Es alguien que ha trabajado por la patria, al menos a ojos [del gobierno]”.

Bout, que ha dicho en entrevistas que nació en Tayikistán en 1967 y estudió idiomas en el Instituto Militar Soviético de Lenguas Extranjeras de Moscú. Ha dicho que le empujaron a estudiar portugués y que más tarde le enviaron a Angola para trabajar como traductor en las fuerzas aéreas soviéticas.

Los institutos militares eran lugares clave de reclutamiento para el GRU, dicen los expertos. Y aunque los vínculos de Bout con Sechin no están claros, ambos estudiaron portugués y coincidieron con militares soviéticos en Mozambique.

Poco después del colapso de la Unión Soviética, Bout, como muchos otros que vieron la oportunidad de beneficiarse en medio del caos, se convirtió en empresario. Utilizó una pequeña flota de aviones Antonov An-8 de fabricación soviética para crear un negocio de transporte aéreo y, al parecer, estaba dispuesto a correr riesgos que otros no correrían, volando a zonas de guerra y Estados fallidos.

También se cree que Bout tenía acceso a algo más valioso que los aviones: el conocimiento del destino de los enormes alijos de armas de la Unión Soviética.

Durante una década estuvo sacando armas de lugares como Ucrania”, afirma Douglas Farah, presidente de la empresa de seguridad nacional IBI Consultants y coautor de un libro sobre Bout.

En 2000, Bout era uno de los traficantes más conocidos del mundo. Fue apodado “el principal mercader de la muerte” en el Parlamento británico y nombrado en informes de la ONU por suministrar armamento pesado a un movimiento rebelde en Angola, así como a Charles Taylor de Liberia, que entonces apoyaba una mortífera guerra civil en la vecina Sierra Leona.

FOTO DE ARCHIVO: El traficante de armas ruso Viktor Bout observa desde el centro de detención a la espera de una audiencia de extradición a Estados Unidos en una corte penal, el 19 de mayo de 2009 en Bangkok, Tailandia. (AP)
FOTO DE ARCHIVO: El traficante de armas ruso Viktor Bout observa desde el centro de detención a la espera de una audiencia de extradición a Estados Unidos en una corte penal, el 19 de mayo de 2009 en Bangkok, Tailandia. (AP)

Se debate hasta qué punto Bout trabajaba para los intereses militares rusos. Farah cree que, dada la envergadura del material militar que se transportaba, es posible que ese trabajo contara con la aprobación tácita del GRU.

Wolosky dijo que Bout llamó la atención de la administración Clinton porque estaba perturbando los procesos de paz que el presidente respaldaba en toda África.

En algunos casos, estaba armando a ambas partes del conflicto”, afirmó Wolosky.

Ante la creciente presión internacional, que incluyó una orden de detención de Interpol emitida en 2002, Bout regresó a Moscú.

Según muchos testimonios, en aquella época Bout se apartó de su trabajo más intenso en el comercio de armas. Vivía en Golitsyno, una pequeña ciudad a las afueras de Moscú. Un amigo que visitó su casa en 2008 observó que estaba llena de libros y, sorprendentemente, de un DVD de la película de Nicolas Cage “El señor de la guerra”, inspirada en la vida de Bout.

Por desgracia para él, ese invitado -el ex agente de inteligencia sudafricano Andrew Smulian- trabajaba para la DEA.

Bout fue detenido más tarde en Tailandia, donde había sido grabado en secreto por la DEA organizando la compra de 100 misiles tierra-aire, 20.000 rifles AK-47, 20.000 granadas, 740 morteros, 350 rifles de francotirador, cinco toneladas de explosivos C-4 y 10 millones de cartuchos para personas que creía que eran agentes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), un grupo insurgente.

La elaborada operación encubierta evitó un problema clave en la persecución de Bout por parte de Estados Unidos: no había infringido ninguna ley estadounidense. En 2011, un tribunal federal de Nueva York le declaró culpable de varios cargos, entre ellos conspiración para asesinar a ciudadanos estadounidenses.

Funcionarios rusos se han quejado especialmente de la agresividad e inusual persecución de Bout.

Pero la grabación de Bout ayudó a establecer el argumento más amplio de que no era un simple hombre de negocios. Cuando los agentes que se hacían pasar por compradores de las FARC dijeron que las armas se utilizarían contra pilotos de la Fuerza Aérea estadounidense que trabajaban con el gobierno colombiano, se pudo oír a Bout decirles que tenían “el mismo enemigo”.

No es un negocio”, dijo. “Es mi lucha”.

(C) The Washington Post.-

Últimas Noticias

Melissa Paredes y las palabras hacia Ale Venturo tras confirmar que dio a luz: “Toda la felicidad para ella”

La conductora de ‘Préndete’ no dudó en felicitar a la empresaria por la llegada del nuevo miembro de su familia. “Se ha convertido en mamita”, señaló.

Isabel Díaz Ayuso visitará la Argentina para el aniversario de la Fundación Libertad

Está confirmada la participación del ex juez brasilero, Sergio Moro; y de los ex presidentes Iván Duque (Colombia), Sebastián Piñera (Chile) y Felipe Calderón (México)

Morena recuperó escaño en San Lázaro tras ‘chapulineo’ de un ex diputado del PAN de Guanajuato

Ignacio Mier Velazco, coordinador del grupo parlamentario, confirmó la incorporación de un diputado del PAN a las filas del guinda

Protestas en VIVO: Militares y policías liberan tramo de la Panamericana Sur denominado ‘Barrio Chino’, en Ica

El Ministerio de Defensa comunicó que personal militar de la Primera Brigada de Fuerzas Especiales del Ejército Peruano se encuentra en Ica con el fin de ejecutar acciones de apoyo a la Policía Nacional para desbloquear la Panamericana Sur, tomada por manifestantes desde hace una semana.

Gobierno de Dina Boluarte es el segundo con mayor número de muertos en América Latina desde el 2000

Según un estudio del Centro Estratégico Latinoamericano de Geopolítica (Celag), la presidenta peruana solo es superada por el colombiano Iván Duque que tuvo 83 víctimas durante su gestión entre 2018 y 2022.
MAS NOTICIAS

TE PUEDE INTERESAR