Jim Jones
Jim Jones

Una mirada a las vidas de los 909 seguidores de Jim Jones antes de beber Kool-Aid con cianuro.

Las siguientes imágenes son cortesía de Laura Johnson Kohl y Fielding McGee del Instituto Jonestown. La mayoría fueron captadas por fotógrafos desconocidos en el Peoples Temple Agricultural Project en Guyana, mejor conocido como Jonestown. El 18 de noviembre de 1978, los residentes de Jonestown cometieron suicidio masivo encabezado por su líder Jim Jones.

Jonestown desde la alturas. Imagen tomada por el FBI, 1978
Jonestown desde la alturas. Imagen tomada por el FBI, 1978

En noviembre de 1978 más de 900 estadounidenses cometieron suicidio masivo en una pequeña comuna de la jungla sudamericana. Antes del 9/11, el incidente era considerado la masacre más grande en la historia de los Estados Unidos. La catástrofe de Jonestown y Peoples Temple no comenzó, ni concluyó, aquella noche. Después de décadas de coberturas sensacionalistas de los medios, campañas propagandistas y contradicciones, separar el mito de los hechos sigue siendo una tarea difícil.

Poncho Johnson peina a Tinetra Fain en un diminuto hogar en Jonestown. Shandra James, Gerald Johnson, Al Smart, y Teri Smart también están presentes. Foto: Juanell Smart
Poncho Johnson peina a Tinetra Fain en un diminuto hogar en Jonestown. Shandra James, Gerald Johnson, Al Smart, y Teri Smart también están presentes. Foto: Juanell Smart

En 2010, el Instituto Jonestown —formado por exresidentes y miembros de The Peoples Temple—presentó una petición al FBI para que entregara los miles de documentos y fotografías recolectadas en Jonestown. Las imágenes de los primeros años del lugar muestran casas construidas a mano y niños haciendo clavadas perfectas bajo el sol tropical. Pero Jonestown ocultaba algo más.

La mayoría de las imágenes habían sido fabricadas como parte de una campaña propagandista por el líder de Temple, Jim Jones, para desviar la preocupación creciente de los Estados Unidos.

Habitantes de Jonestown (izquierda a derecha) Lew y Chaeoke Jones, Christa Amos, y Joel Cobb
Habitantes de Jonestown (izquierda a derecha) Lew y Chaeoke Jones, Christa Amos, y Joel Cobb

La realidad es que los residentes se encontraban en condiciones precarias, no se les permitía dormir, y eran explotados laboralmente siete días a la semana bajo el aplastante sol del trópico. Jones recolectaba los ahorros y cheques de asistencia social de todos los miembros, y propagaba terribles rumores y noticias falsas sobre el retorno de la segregación racial en los Estados Unidos y la revocación de los derechos de los afroestadounidenses.

Pequeñas casas donde vivía la mayoría de los habitantes
Pequeñas casas donde vivía la mayoría de los habitantes

The Peoples Temple se fundó originalmente bajo la premisa de la igualdad racial; tres cuartas partes de sus víctimas fueron negros estadounidenses. Jonestown nació de la jungla como una utopía socialista donde "todas las razas, credos, y colores encuentran una calurosa bienvenida".

Shanda James dando clases en Jonestown
Shanda James dando clases en Jonestown

Finalmente, conforme la psicosis de Jones alcanzaba niveles alarmantes, el agua con Kool-Laid y cianuro fue la salida para una vida de terror y tortura psicológica. A pesar de los encabezados sensacionalistas que todos conocemos, no todo fue un salto ciego de fe.

La esperanza de muchas víctimas, plasmada en notas secretas de suicidio, era que sus muertes atrajeran la atención al hecho de que se habían sentido mejor recibidos en Jonestown y su promesa de igualdad racial que en los Estados Unidos.

Niños jugando. Probablemente escena fabricada para la campaña propagandista difundida por Jones
Niños jugando. Probablemente escena fabricada para la campaña propagandista difundida por Jones

En el transcurso de las décadas, la intención de dicha esperanza se vio obscurecida por el shock de la noticia. Las fotos, fabricadas o no, muestran a gente real, amigos y familiares que sólo querían una oportunidad para vivir en un mundo mejor.

 
(Izquierda) Claire Janaro con Mr. Muggs en Jonestown, (derecha) desconocido
(Izquierda) Claire Janaro con Mr. Muggs en Jonestown, (derecha) desconocido
Uno de los chicos jugando basquetbol en la cancha de Jonestown
Uno de los chicos jugando basquetbol en la cancha de Jonestown
Hoyos de balas en un avión de la pista de aterrizaje de Port Kaituma, después del asesinato del senador Ryan el 18 de noviembre de 1978
Hoyos de balas en un avión de la pista de aterrizaje de Port Kaituma, después del asesinato del senador Ryan el 18 de noviembre de 1978
La fuerza aérea estadounidense volando sobre Jonestown en 1978
La fuerza aérea estadounidense volando sobre Jonestown en 1978
Detectives del FBI en Jonestown
Detectives del FBI en Jonestown
Habitantes caminando fuera del área de viviendas. Los adultos mayores vivían en grandes dormitorios cercanos al centro de la comunidad
Habitantes caminando fuera del área de viviendas. Los adultos mayores vivían en grandes dormitorios cercanos al centro de la comunidad
Los maestros Don Jackson y Jann Gurvich con sus estudiantes
Los maestros Don Jackson y Jann Gurvich con sus estudiantes
De camino a Guyana durante una parada para comprar gasolina; Maria Katsaris, Annie Moore, Laura Johnston, Phyllis Chaikin, Terry Carter Jones
De camino a Guyana durante una parada para comprar gasolina; Maria Katsaris, Annie Moore, Laura Johnston, Phyllis Chaikin, Terry Carter Jones
Barbara Hoyer enseñando a un grupo de niños
Barbara Hoyer enseñando a un grupo de niños
Sebastian McMurry carga a Kimo Prokes. La fotografía fue fabricada y utilizada en campañas de marketing para atraer a más miembros
Sebastian McMurry carga a Kimo Prokes. La fotografía fue fabricada y utilizada en campañas de marketing para atraer a más miembros
Niños jugando
Niños jugando
Tinetra Fain en el bosque que rodea Jonestown
Tinetra Fain en el bosque que rodea Jonestown
Otra fotografía fabricada para el panfleto
Otra fotografía fabricada para el panfleto
Foto de un folleto de Jonestown con Joyce Touchette cargando a un niño
Foto de un folleto de Jonestown con Joyce Touchette cargando a un niño
Jones en reunión con miembros del comité de construcción
Jones en reunión con miembros del comité de construcción
El Sr. Muggs, la mascota chimpancé
El Sr. Muggs, la mascota chimpancé
Uno de los salones de clases
Uno de los salones de clases
Detrás de las construcciones principales
Detrás de las construcciones principales

Publicado originalmente en VICE.com