Cómo hacer para que nuestro perro le pierda el miedo a los barbijos

Según algunos veterinarios, el hecho de que la persona muestre miedo o estrés al momento de colocarse el tapabocas puede desestabilizar al animal

Es conveniente hablar claro desde detrás del tapabocas para que la mascota no desconozca la voz de su ama o amo (Christin Klose/dpa)
Es conveniente hablar claro desde detrás del tapabocas para que la mascota no desconozca la voz de su ama o amo (Christin Klose/dpa)

La pandemia del coronavirus nos obligó a cambiar algunos hábitos, que indirectamente también tienen influencia en el comportamiento de nuestras mascotas.

Muchos perros reaccionan con temor cuando ven a personas que tienen el rostro semicubierto por un tapabocas. Sin embargo, los especialistas precisan que, a pesar del barbijo, el perro puede seguir reconociendo a sus dueños.

Según los veterinarios, lo que puede desestabilizar al animal es el hecho de que la persona muestre miedo o estrés al momento de colocarse el barbijo. En ese caso, recomiendan acostumbrar lentamente al animal a este nuevo accesorio.

Un hombre con tapabocas pasea a su perro por una calle solitaria en Bogotá, Colombia (REUTERS/Luisa Gonzalez/File Photo)
Un hombre con tapabocas pasea a su perro por una calle solitaria en Bogotá, Colombia (REUTERS/Luisa Gonzalez/File Photo)

Cuanto más tranquilidad se transmita durante la colocación de la mascarilla, más relajado estará también el perro”, explicó Barbara Schöning, de la Sociedad de Medicina y Terapia del Comportamiento Animal (GTVMT).

Según Schöning, más que por lo visual, el perro podría inquietarse por el tono de las palabras. Las mascarillas hacen que la voz suene apagada y parezca un murmullo.

Esto dificulta que el animal entienda a sus dueños y no pueda interpretar correctamente las señales. La veterinaria hace hincapié en la importancia de hablar con claridad.

En general, el comportamiento del dueño influye en la reacción del can. “Un perro más bien inquieto podría reaccionar con más nerviosismo ante la nueva situación que un perro más relajado y que tiene una relación estrecha con su dueño”, destacó Schöning.

Una mujer con mascarilla para prevenir a propagación del coronavirus pasea a su perro en la avenida Paulista en San Pablo, Brasil (EFE/Fernando Bizerra/Archivo)
Una mujer con mascarilla para prevenir a propagación del coronavirus pasea a su perro en la avenida Paulista en San Pablo, Brasil (EFE/Fernando Bizerra/Archivo)

La experta también precisó que la influencia que la mascarilla ha tenido en muchos casos es un cambio de postura. Por ejemplo, en el caso de las personas que llevan gafas e intentan respirar a través del barbijo sin que los lentes se empañen. Al hacerlo, suelen mantener el cuello y la cabeza muy rígidos. Esto también ocurre cuando se intenta mirar por encima de la mascarilla si esta se coloca muy arriba sobre la nariz.

Si al perro lo inquieta la imagen alterada de sus dueños, Schöning recomienda acercarse al animal despacio y con calma.

Dos hombres usando mascarillas pasean con su perro en una calle de la Ciudad de México (EFE)
Dos hombres usando mascarillas pasean con su perro en una calle de la Ciudad de México (EFE)

"El dueño puede colocarse la mascarilla a no más de dos metros de distancia para que el perro lo vea. Además, es importante hablarle al animal con una voz normal, tranquila y amable", aconseja la especialista en comportamiento animal.

A algunos perros les sirve olfatear el tapabocas. En el caso de los perros adiestrados, los amos pueden repetir ejercicios de obediencia como “siéntate” o “abajo” con la mascarilla puesta.

La familiaridad facilita que el perro se acostumbre rápidamente a la cara semicubierta.

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