Joe Biden viaja a Puerto Rico para relevar los daños causados por el huracán Fiona

El presidente estará acompañado por la primera dama, Jill Biden, y Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos

FOTO DE ARCHIVO: Un hombre camina entre escombros después del paso del huracán Fiona en Guayanilla, Puerto Rico, 19 de septiembre de 2022. REUTERS/Ricardo Arduengo
FOTO DE ARCHIVO: Un hombre camina entre escombros después del paso del huracán Fiona en Guayanilla, Puerto Rico, 19 de septiembre de 2022. REUTERS/Ricardo Arduengo

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, revisará el lunes los daños causados por el huracán Fiona en Puerto Rico, donde decenas de miles de personas siguen sin luz dos semanas después de la tormenta.

El huracán de categoría 1 dejó sin electricidad al territorio estadounidense de 3,2 millones de personas, el 44% de las cuales vive bajo el umbral de la pobreza.

La electricidad se ha restaurado para aproximadamente el 90% de los 1,47 millones de clientes, pero más de 137.000, la mayoría en el sur y el oeste de la isla, las regiones más afectadas, siguen a oscuras. Otros 66.000 clientes siguen sin agua corriente.

Biden ha prometido que el gobierno estadounidense no abandonará a Puerto Rico mientras comienza a reconstruir de nuevo, cinco años después de que el más potente huracán María devastara la isla en 2017.

Miembros de la Guardia Nacional de Puerto Rico distribuyen agua en una comunidad afectada tras el paso del huracán Fiona. REUTERS/Ricardo Arduengo
Miembros de la Guardia Nacional de Puerto Rico distribuyen agua en una comunidad afectada tras el paso del huracán Fiona. REUTERS/Ricardo Arduengo

“Vemos por lo que están pasando y estamos con ustedes”, escribió Biden el lunes en un tuit dirigido a puertorriqueños y floridanos.

Florida está en pleno proceso de limpieza tras el duro golpe del huracán Ian la semana pasada. La tormenta mató a más de 60 personas, diezmó algunas comunidades costeras e inundó otras. Biden tiene previsto visitar Florida el miércoles para evaluar los daños.

El presidente, acompañado por la primera dama, Jill Biden, y Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA, por sus siglas en inglés), esperaba aterrizar el lunes en Ponce, Puerto Rico, una ciudad en la costa sur. Los daños de la tormenta se concentran en el sur de la isla.

El gobernador, Pedro Pierluisi, dijo que informaría a Biden sobre los esfuerzos de recuperación.

Una imagen satelital muestra un puente inundado después del huracán Fiona, en Arecibo. Cortesía de 2022 Maxar Technologies/Handout vía REUTERS
Una imagen satelital muestra un puente inundado después del huracán Fiona, en Arecibo. Cortesía de 2022 Maxar Technologies/Handout vía REUTERS

“Nos aseguraremos de seguir trabajando juntos para asegurar la continuidad de la reconstrucción ya encaminada”, tuiteó el gobernador el domingo.

Fiona causó inundaciones catastróficas, destruyó carreteras y puentes y provocó más de 100 aludes de tierra cuando golpeó Puerto Rico el 18 de septiembre. Al menos dos personas murieron arrastradas por las aguas y otras murieron en accidentes asociados al empleo de velas o generadores durante el apagón generalizado en la isla.

Funcionarios del gobierno han estimado que los daños rondan los 3.000 millones de dólares, pero advierten que la cifra podría subir conforme continúan las valoraciones.

Algunas personas en Puerto Rico se preguntaron si la visita de Biden cambiaría algo, y recordaron cómo el expresidente Donald Trump visitó la isla tras el huracán María, que castigó la isla como potente tormenta de categoría 4 en 2017, y arrojó rollos de papel de cocina a la multitud en una escena que indignó a muchos.

Una familia se para frente a su hogar dañado después del huracán Fiona en Ponce. REUTERS/Ricardo Arduengo
Una familia se para frente a su hogar dañado después del huracán Fiona en Ponce. REUTERS/Ricardo Arduengo

Manuel Veguilla, mecánico retirado de 63 años y que vive en una remota población en la afectada localidad de montaña de Caguas, en el norte, dijo que no esperaba que su vida mejorase tras el impacto de Fiona, que mantuvo su vecindario aislado de cualquier ayuda durante una semana.

(con información de AP)

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