Desde urticaria y migrañas hasta pérdida de cabello o daño renal: las demandas a la aerolínea Delta por sus uniformes

Varias asistentes de vuelo denunciaron problemáticas a su salud debido a los químicos de su vestuario y señalan que, ante sus quejas, sus trabajos se ven amenazados

Foto: (Delta)
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En los últimos 18 meses, diversas asistentes de vuelo de la aerolínea Delta han manifestado una variedad de problemas de salud desde simples urticarias y migrañas hasta pérdida de cabello, serios problemas respiratorios o daño renal.

Las sobrecargos sospechan que se debe a los químicos tóxicos en sus nuevos uniformes, sin embargo antes sus quejas, se han sentido amenazadas y temen perder sus empleos.

La Asociación de Auxiliares de Vuelo, que ha estado en el centro de una campaña de organización entre los empleados de Delta, dice que el control de mala calidad en la cadena de suministro global que produce los uniformes, a menudo tratados como manchas, arrugas y resistente a las llamas, puede contener una cantidad peligrosa de productos químicos como el formaldehído y metales pesados ​​como el níquel y el cromo.

En una investigación llevada a cabo por Business Insider, tres asistentes de vuelo aseguraron padecer de urticaria y problemas respiratorios y temen haber comprometido su sistema inmunológico.

Foto: (Delta)
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Delta cambió a sus últimos uniformes, diseñados por Zac Posen con Lands 'End, en 2018. Fueron los primeros uniformes nuevos desde 2006.

Poco después de eso, algunas azafatas comenzaron a notar síntomas extraños.

Comenzó con pequeñas manchas”, dijo una azafata que experimentó problemas graves en la piel supuestamente causados ​​por la exposición a productos químicos en los nuevos uniformes. “Simplemente no sabía qué era. Lo último que vas a pensar es en tu ropa”.

La erupción cutánea seguía empeorando, dijo, y notó que era peor después de los días de trabajo. Fue a atención médica urgente varias veces durante escalas en diferentes ciudades, preguntándose si se trataba de alergias o si tal vez se había topado con chinches en un hotel.

Finalmente, hizo una cita con un dermatólogo en Atlanta, donde reside. De inmediato, dijo que las manchas en su piel parecían haber sido causadas por una exposición a toxinas. Había visto y tratado a las azafatas de Alaska y América, y dijo que probablemente era un problema con los nuevos uniformes.

"Le dije: 'No, estoy expuesto a tantas personas de diferentes lugares y duermo en múltiples hoteles de todo el país. Apuesto a que atrapé algo'. Y él me dijo que no, parecía que debía ser el uniforme ", dijo una de las trabajadoras de la aerolínea.

Los uniformes fueron cambiados pero los síntomas no desaparecieron Foto: (Delta)
Los uniformes fueron cambiados pero los síntomas no desaparecieron Foto: (Delta)

Otra azafata dijo que sospechaba los uniformes de inmediato.

"Sabía que era el uniforme bastante rápido", dijo, "solo en función de mi relación con mi cuerpo y mi salud. Tengo que estar al tanto de todo".

En lugar de urticaria o erupciones cutáneas, tuvo migrañas, que dijo que no había experimentado antes, y síntomas similares a los de la gripe, incluida la fatiga extrema.

Simplemente siguió empeorando, hasta el punto en que tenía que llamar a un médico”, dijo. “Tenía mucho miedo de decir algo porque no sabía cómo lo manejarían”.

Al principio, sospechaba que el principal culpable era el uniforme, que era rígido de forma poco natural y que era objeto de una variedad de quejas.

Cuando le contó a su gerente sobre sus preocupaciones, el supervisor dijo que la aerolínea estaba trabajando para “hacer que el uniforme fuera más cómodo”, dejando de lado las preocupaciones de salud.

Dejó de usar el uniforme, pero sus problemas de salud persistieron.

Otro empleado dijo que comenzó a notar síntomas un mes después de ponerse el nuevo uniforme.

Comencé a tener problemas respiratorios, secreción nasal, tos extremadamente seca en la parte posterior de la garganta”, dijo.

Ella se quejó y le dieron un uniforme hecho con tela diferente, pero los síntomas empeoraron, dijo. “Al final, viajé con ese uniforme, me rompieron las ampollas y terminé con fiebre e infección renal”.

Las tres personas, junto con otras azafatas de Delta actuales y retiradas con las que la revista habló, dijeron que al buscar apoyo y orientación sobre cómo manejar la situación, se encontraron con otros empleados afectados que experimentaban una variedad de síntomas como pérdida de cabello, sinusitis y problemas respiratorios, latidos cardíacos irregulares, presión arterial alta, vértigo, ansiedad, sistemas inmunes debilitados y cambios hormonales.

La azafata que dijo que sus ámpulas se habían roto dijo que todas las personas con las que habló, desde su supervisor hasta la alta gerencia, fueron despectivas.

Fueron muy groseros al respecto”, dijo. “Me dijeron ‘no hay forma de que el uniforme pueda hacerle esto a tu cuerpo’”, dijo. “No sabía si iba a seguir teniendo trabajo”.

“A menos que esté dispuesto a firmar toda su historia clínica y su historial médico en la aerolínea, no pagarán por ello”, dijo. Ella agregó: “Fue mucho estrés y una carga financiera. Fue todo de mi bolsillo”.

Delta asegura que analizó los uniformes

La aerolínea Delta dice que se trabajó para identificar la causa: encargó un análisis de toxicología, pero el informe, publicado en noviembre, no encontró nada que explicara el rango de síntomas que están experimentando los asistentes de vuelo.

Nuestra principal prioridad ha sido y continúa abordando las preocupaciones de nuestros empleados, por eso hemos estado trabajando directamente con ellos para ofrecer numerosas opciones alternativas de prendas de vestir, creando una nueva colección de trajes grises femeninos y brindando acceso a los mejores expertos médicos del país”, señaló la empresa en un comunicado.

En noviembre, la aerolínea comenzó a permitir que los asistentes usaran ropa comercial comprada de forma independiente, “negros y blancos”, como los llaman los empleados, después de que un informe de los medios en noviembre llamó la atención sobre la AFA, el sindicato y sus planes para probar Los uniformes de Delta como parte de una campaña de organización entre los empleados.

Los empleados de otras aerolíneas, incluidas Alaska y American, han tenido quejas similares en los últimos años.

Las azafatas de Alaska Airlines presentaron quejas similares en 2012, y los empleados de American Airlines comenzaron a quejarse por problemas de salud similares en 2016.

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